El número de muertos por la explosión del hotel de La Habana se eleva a 31; sigue búsqueda de supervivientes

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La cifra de muertos por la violenta explosión que arrasó un lujoso hotel del siglo XIX en la capital cubana ha ascendido a al menos 31 personas, mientras los bomberos y los perros siguen rastreando los escombros para intentar localizar a más supervivientes.

Alexis Acosta, el alcalde del casco antiguo de La Habana, declaró a los periodistas que la operación de búsqueda y rescate no se detendrá hasta que se haya localizado a todos los desaparecidos, vivos o no, del Hotel Saratoga.

“Hasta que no se encuentren no creo que se acabe” la operación de rescate, comentó Acosta a la AFP.

La causa de la violenta explosión del viernes, que arrancó la histórica fachada del hotel de cinco estrellas, propiedad del Grupo de Turismo Gaviota SA, y que destruyó por completo las cuatro primeras plantas, aún se está investigando, según las autoridades, pero se cree que la causa probable fue una fuga de gas.

Un contenedor de gas carbonizado fue retirado de los restos de las estructuras metálicas dobladas y de las piedras agrietadas, algunas de las cuales fueron arrojadas hasta 300 pies (91 metros), lejos del lugar de la explosión.

Los bomberos retiran los escombros de las ruinas del Hotel Saratoga, en La Habana, el 6 de mayo de 2022 (AFP via Getty Images)
Los bomberos retiran los escombros de las ruinas del Hotel Saratoga, en La Habana, el 6 de mayo de 2022 (AFP via Getty Images)

Las autoridades también corrigieron el número de heridos de la explosión a 54, con 24 que requieren hospitalización, lo que supone una reducción de la cifra originalmente reportada de 85.

Asimismo comenzó la identificación de algunas de las víctimas, entre las que se encontraban cuatro menores, una mujer embarazada y un turista español, cuyo compañero de viaje había sufrido heridas graves, informó el Ministerio de Salud.

Los equipos de rescate buscan supervivientes en el lugar de la explosión mortal del viernes que destruyó el Hotel Saratoga de cinco estrellas (Derechos de autor 2021 The Associated Press. Todos los derechos reservados)
Los equipos de rescate buscan supervivientes en el lugar de la explosión mortal del viernes que destruyó el Hotel Saratoga de cinco estrellas (Derechos de autor 2021 The Associated Press. Todos los derechos reservados)

Ninguna de las 96 habitaciones del lujoso hotel estaba ocupada en el momento de la explosión, ya que el establecimiento estaba siendo renovado en preparación de la reapertura de sus puertas a los visitantes tras un paréntesis de dos años.

Por ello, muchas de las víctimas mortales de la explosión de la madrugada eran empleados del hotel, como obreros de la construcción y personal de limpieza, que estaban ocupados antes de la reapertura prevista.

Las autoridades municipales han comenzado a enterrar a las víctimas, mientras algunas personas siguen esperando noticias de sus amigos y familiares desaparecidos.

Un rescatista mira desde el lugar de la mortal explosión del viernes que destruyó el Hotel Saratoga de cinco estrellas durante la búsqueda de supervivientes (Derechos de autor 2021 The Associated Press. Todos los derechos reservados)
Un rescatista mira desde el lugar de la mortal explosión del viernes que destruyó el Hotel Saratoga de cinco estrellas durante la búsqueda de supervivientes (Derechos de autor 2021 The Associated Press. Todos los derechos reservados)

Los residentes de la zona reportaron que la explosión de la madrugada del viernes se sintió como un terremoto, mientras que el jefe de la oficina de CNN en La Habana, Patrick Oppman, tuiteó que el área alrededor del “icónico hotel” era “una horrible escena de destrucción”.

El histórico edificio, construido en 1860 para servir de almacén, comenzó a recibir huéspedes como hotel en 1933 y luego inició su segunda vida como oferta de lujo tras las renovaciones de 2005, y desde entonces ha acogido a celebridades como Beyonce, Jay-Z, Madonna y Mick Jagger.

En el Día de las Madres, que se celebró en Cuba el domingo mientras los equipos de rescate seguían buscando entre las ruinas, los residentes que pasaban por los escombros ofrecieron sus condolencias por las mujeres que ya no recibirían los cálidos deseos de sus hijos en la fiesta anual después de que se perdieran trágicamente en la explosión del viernes.

“Hay madres que están sin sus hijos hoy”, señaló a Associated Press Matha Verde, una manicurista que caminaba cerca del Saratoga.

“Tenemos la esperanza de que se sepa algo de la madre de mi primo”, dijo Ángela Acosta en una entrevista por separado con Associated Press, y contó a la agencia de noticias que su pariente, María de la Concepción Alard, vivía en un departamento cercano al lugar de la explosión con su labrador negro, que fue rescatado junto con otro perro el domingo.

The Associated Press contribuyó a este reporte.

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