Murió Frederik de Klerk, el último presidente del apartheid que liberó a Nelson Mandela

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FW de Klerk junto a Nelson Mandela, al recibir el Nobel de la Paz en 1993
Jon Eeg

JOHANNESBURGO.- El último presidente blanco de Sudáfrica, Frederik de Klerk, que liberó al ícono de la lucha contra el apartheid Nelson Mandela y compartió con él el Premio Nobel de la Paz, murió este jueves a los 85 años, anunció su fundación.

“Es con la mayor tristeza que la Fundación FW de Klerk anuncia el deceso del expresidente FW de Klerk de forma apacible en su domicilio de Fresnaye esta mañana tras haber luchado contra un cáncer de mesotelioma”, dice el comunicado de la organización.

Frederik W. De Klerk ; Nelson Mandela; el mundo; Sudáfrica
Frederik W. De Klerk ; Nelson Mandela; el mundo; Sudáfrica


FW de Klerk en 1992, con un diario que muestra el resultado del referéndum contra el apartheid

“Deja a su esposa Elita, sus hijos Jan y Susan y sus nietos”, dijo la fundación, agregando que en su debido momento la familia hará un anuncio sobre los arreglos del funeral.

Frederik Willem (FW) de Klerk había afirmado que sufría un cáncer que afectaba los tejidos alrededor de los pulmones en marzo, el mismo día en que cumplía 85 años.

La liberación de Mandela y un Nobel compartido

FW de Klerk tenía una reputación de conservador cuando sucedió en 1989 al presidente PW Botha, debilitado por un infarto. El 2 de febrero de 1990 anunció el inminente final de la dominación blanca en Sudáfrica.

“Llegó la hora de las negociaciones”, declaró por entonces en la apertura de una sesión en el Parlamento, anunciando la liberación incondicional de Nelson Mandela, en prisión desde hacía 27 años, y el levantamiento de la prohibición de los partidos anti-apartheid.

Frederik W. De Klerk ; Nelson Mandela; el mundo; Sudáfrica
ALEXANDER JOE


Frederik de Klerk y Nelson Mandela tras una conferencia de prensa en Pretoria, en 1990 (ALEXANDER JOE/)

Esta decisión lanzó el proceso de transición que dio lugar cuatro años más tarde a la celebración de las primeras elecciones multirraciales en la historia del país, ganadas por Mandela.

Los dos hombres recibieron de manera conjunta el Premio Nobel en 1993 por “sus esfuerzos tendientes a la desaparición pacífica del régimen del apartheid y al establecimiento de una nueva Sudáfrica democrática”.

Veinte años más tarde, FW De Klerk estimó que su decisión había permitido evitar “una catástrofe”, sacando a los blancos de su “aislamiento y su culpabilidad” y permitiendo a los negros acceder a “la dignidad y la igualdad”.

FW De Klerk acompañó durante dos años la joven democracia convirtiéndose en vicepresidente del primer mandatario negro en el país. Pero renunció en 1996, reprochando que la nueva Constitución no garantizaba que los blancos pudiesen continuar compartiendo el poder.

Frederik W. De Klerk ; Nelson Mandela; el mundo; Sudáfrica
Obed Zilwa


Mandela y FW de Klerk, junto al arzobispo Desmond Tutu, en el 70 cumpleaños de Klerk, en Ciudad del Cabo (Obed Zilwa/)

Al año siguiente abandonó la presidencia de su Partido Nacional y se retiró de la vida política.

Nacido el 18 de marzo de 1936, De Klerk siempre militó en círculos nacionalistas afrikáneres, descendientes de los primeros colonos europeos que hablaban una lengua derivada del holandés.

“Parecía ser la quintaesencia del hombre del aparato (político blanco) (...) Nada en su pasado parecía indicar un espíritu de reforma”, escribió Nelson Mandela en su autobiografía. En 2020, De Klerk provocó una gran polémica al negar que el apartheid haya sido un crimen contra la humanidad, antes de pedir disculpas.

Agencias AP y Reuters

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