MUNDIAL: Ekaterimburgo, en la frontera de Europa y Asia

Por JAMES ELLINGWORTH
En esta foto del 1 de abril de 2018, se aprecia la fachada del nuevo estadio mundialista en Ekaterimburgo, Rusia (AP Foto/Anton Basanaev)

MOSCÚ (AP) — En el límite entre Europa y Asia, Ekaterimburgo es la ciudad más alejada hacia el Este de Rusia, entre las que albergarán el Mundial.

Quizás no esté en Siberia, pero la travesía a Ekaterimburgo es larguísima. Son 1.416 kilómetros (880 millas), al oriente del Moscú, es decir la distancia de Londres a Roma.

Si algún visitante contempla aprovechar el servicio gratuito de trenes durante el Mundial, tendrá tiempo de sobra para hacer amistad con los demás pasajeros — Ekaterimburgo está a unas 26 horas desde Moscú.

EL ESTADIO

Lo primero que se notará sobre la Arena Ekaterimburgo son las dos gigantescas tribunas temporales que se levantaron afuera del estadio, o mejor dicho alejadas del techo que cubre las gradas originales.

Según descripciones de los partidos de ensayo que se han disputado en el estadio, el sentarse en la hilera más alta produce vértigo. Las gradas quedaron así porque los organizadores querían preservar la fachada de la década de los 50 y ahorrar dinero en mantenimiento. Luego del torneo, las gradas serán retiradas y el aforo se reducirá de 35.000 a 25.000.

Hay una prisión situada a la vuelta de la esquina, pero ha sido redecorada de modo que los visitantes no se fijen demasiado.

LO QUE HAY QUE SABER

Ekaterimburgo fue fundada hace 300 años y fue el trampolín para la expansión territorial del Imperio ruso en Asia central.

Luego que la Revolución rusa derribó a la monarquía, el zar Nicolás II y su familia fueron exiliados a Ekaterimburgo por sus captores soviéticos y luego fusilados en un sótano. El 17 de julio se conmemorará el centenario de sus muertes.

QUÉ HACER

Para los que quieran aventurarse, la ciudad puede ser el punto de partida a fin de explotar los Urales o adentrarse en la región asiática de Rusia.

En la ciudad, se puede apreciar la elegante arquitectura de la era zarista y degustar la cerveza artesanal rusa. Ekaterimburgo fue una de las primeras ciudades que se fascinó con el auge de la cerveza artesanal con las sabrosas IPAs.

Los partidos del Mundial serán exhibidos en pantallas gigantes en el parque Mayakovsky en el centro de la ciudad.

LOS PARTIDOS

Ekaterimburgo será sitio de cuatro partidos, todos en la fase de grupos.

Egipto y Uruguay se citaron el 15 de junio en el Grupo A, y luego Francia vendrá para enfrentar a Perú el 21 de junio en el Grupo C.

El siguiente será el Japón-Senegal por el Grupo H el 24 de junio, y luego México se las verá con Suecia en el Grupo F el 27 de junio.

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