Multimillonario de Dropbox predice que la semana laboral de 40 horas será ‘cosa del pasado’

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La semana de 40 horas podría desaparecer pronto de la vida laboral estadounidense, según un ejecutivo multimillonario, y está respaldado por montones de investigaciones anecdóticas y académicas.

El cofundador de Dropbox, Drew Houston, de 38 años, declaró a la CNN esta semana que “el lugar de empleo será ahora donde se trabaje, y la semana laboral será cuando mejor se trabaje para cada persona”.

Y añadió: “también veo que la semana laboral de 40 horas en la oficina -un artefacto del trabajo en las fábricas- se convertirá finalmente en algo del pasado.”

Los lugares de trabajo de Estados Unidos y del mundo entero se vieron sacudidos por una nueva realidad cuando el covid llegó el año pasado, y todos los trabajadores, salvo los esenciales, pasaron a trabajar a distancia prácticamente sin avisar. La mayoría de los empresarios estaban preocupados por la comunicación y la productividad, pero la investigación ha demostrado que, en general, los beneficios han superado los riesgos.

Los trabajadores aprecian la ausencia de largos desplazamientos y el aumento del tiempo familiar y personal, mientras que las empresas han empezado a contratar en zonas geográficas más amplias, diversificando el grupo de candidatos. Hay inconvenientes, por supuesto; la falta de tiempo para estar frente a frente todo el día puede perjudicar la colaboración y la productividad, y muchos sienten que “viven en el trabajo” en lugar de “trabajar desde casa”.

También hay retos en cuanto a la creación de una cultura corporativa, la diversidad y la inclusión, la moral y la motivación.

Pero está ampliamente aceptado, casi en todos los sectores que no requieren turnos de trabajo como fábricas y plantas, que el mundo post-covid se centrará en el trabajo híbrido.

Una investigación encargada este verano por IWG plc encuestó a mil trabajadores estadounidenses que pueden laborar a distancia y descubrió que el 74% preferiría pasar al menos un día en un entorno de oficina. Los trabajadores más jóvenes tienden a preferir el trabajo a distancia y el híbrido, mientras que las generaciones de más edad, menos cómodas con las tecnologías, parecen favorecer los modelos de trabajo más tradicionales.

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Aunque es posible que la semana laboral de 40 horas no desaparezca tan rápidamente como predice Houston, un estudio de PwC también descubrió que las actitudes ya habían cambiado drásticamente desde el comienzo de la pandemia.

El estudio, publicado en enero de 2021, encuestó a 133 ejecutivos y mil 200 trabajadores de oficina en noviembre y diciembre de 2020.

Encontró que un “cambio en las actitudes positivas hacia el trabajo remoto es evidente: el 83% de los empleadores ahora afirman que el cambio al trabajo remoto ha sido exitoso para su empresa, en comparación con el 73% en nuestra encuesta de junio de 2020”.

El estudio también reveló que el 55% de los empleados preferiría trabajar a distancia al menos tres días a la semana, mientras que sólo el 13% de los ejecutivos estaba dispuesto a renunciar a la oficina a tiempo completo.

La profesora de empresariales de Harvard Tsedal Neeley previó el cambio incluso antes de que covid parara el mundo, y el libro en el que ya estaba trabajando cobró aún más relevancia. Publicó Remote Work Revolution: Succeeding from Anywhere a principios de este año.

“Empecé a trabajar en este proyecto de libro casi tres años antes de la pandemia”, dijo en una entrevista en abril con McKinsey’s Author Talks. “Ha sido un tema que he perseguido durante casi 20 años porque estaba convencida de que la tecnología iba a cambiar nuestra forma de trabajar, de conectarnos y de organizar las plantillas.

“Pero ni en mis mejores sueños imaginé que el mundo entero migraría al trabajo a distancia, y nunca imaginé que sería en medio de una pandemia. Me duele que la virtualización del trabajo se haya producido así”.

La clave para facilitar la transición e implantar con éxito los lugares de trabajo híbridos, según el profesor Neeley y otros expertos, es la comunicación entre el director y los empleados, la apertura de miras y la observación atenta de cómo se adaptan tanto los empresarios como los trabajadores. No se puede exagerar la importancia de la flexibilidad.

“Lo primero que hay que hacer es encuestar a los empleados para conocer realmente sus preferencias en cuanto a cómo quieren que sea su trabajo después del covid. Es decir, ¿quieren uno o dos días a la semana de trabajo a distancia? ¿Quieren trabajar a distancia a tiempo completo? ¿Quieren no tener nada que ver con el trabajo a distancia? ¿Qué es lo que realmente quieren? Y estas encuestas deben recogerse de forma anónima, para que tengamos una imagen real de lo que quiere la gente”, aseguró Tsedal.

“Una vez que entiendas eso, querrás desarrollar una política que contemple un modelo híbrido si decides avanzar en una dirección que incluya el trabajo a distancia y el trabajo en persona. También tendrá que articular sus normas culturales revisadas. La cultura de tu organización ha cambiado recientemente, así que “¿Cuáles son nuestras normas culturales?” - significa “¿Cuáles son los comportamientos adecuados que queremos adoptar para mantener el tipo de cultura que nos conviene?”.

Las empresas también deben recordar que deben centrarse en “mejorar las competencias de toda la plantilla en materia de trabajo a distancia y mentalidad digital”, aseguró.

Sin embargo, hay otros factores en juego cuando se trata de trabajo remoto e híbrido. Las mujeres han abandonado la mano de obra en masa durante la pandemia, ya que el aprendizaje virtual y el cuidado de los niños les han quitado aún más tiempo. Los trabajadores de niveles socioeconómicos más bajos no tienen necesariamente los recursos tecnológicos no sólo para trabajar virtualmente, sino incluso para hacer entrevistas de trabajo.

Todo el mundo está de acuerdo en que el futuro de las semanas de trabajo y de los lugares de trabajo sigue siendo incierto y cambiante, al igual que todo el planeta en los últimos 18 meses. El informe de PwC resume que tanto los empresarios como los empleados deben comprometerse y evolucionar, o todos saldrán perjudicados.

“Los empresarios tendrán que reconocer que las necesidades y los deseos de los trabajadores han cambiado debido a la pandemia”, señaló el informe. “Tienen que entender las preocupaciones de sus empleados y trabajar con ellos para crear políticas y enfoques. La vuelta al trabajo sólo será eficaz si los empleados están de acuerdo. Si no lo están, las empresas deben estar preparadas para perder talento”.

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