Mujer que acusa a R. Kelly de abusar sexualmente de ella a los 16 años reanudará su testimonio

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Imagen de archivo de un boceto judicial que muestra a Jerhonda Pace, quien está embarazada, prestando juramento mientras el cantante R. Kelly asiste al inicio de su juicio en la Corte de Distrito Federal de Brooklyn en Nueva York

Por Brendan Pierson y Karen Freifeld

19 ago (Reuters) - La mujer que dice que R. Kelly le exigió que le llamara "papito" cuando tenía 16 años y la asfixió hasta que se desmayó volvería a subir al estrado el jueves en la corte federal de Brooklyn, en el segundo día del juicio por abuso sexual del cantante de R&B.

Jerhonda Pace, de 28 años, es una de las seis mujeres y niñas a las que, según los fiscales, R. Kelly dominaba y exigía fidelidad absoluta en un plan de extorsión de dos décadas en el que reclutaba y abusaba de sus víctimas. Entre ellas se encuentra la difunta cantante Aaliyah, que tenía 15 años cuando se casó con Kelly.

En su declaración inicial del miércoles, la fiscal federal adjunta María Cruz Meléndez dijo al jurado que Kelly utilizaba "mentiras, manipulaciones, amenazas y abusos físicos" para controlar a sus víctimas y a menudo filmaba sus encuentros sexuales.

Kelly, tres veces ganador del Grammy y cuyas canciones incluyen "I Believe I Can Fly" y "Bump N' Grind", se ha declarado inocente de los nueve cargos de la acusación, que también incluyen sobornos y extorsión.

El juicio es la culminación de años de sospechas y acusaciones contra Kelly, muchas discutidas en el documental de Lifetime de 2019 "Surviving R. Kelly" y casi cuatro años después del inicio de la era #MeToo.

Conocida como la desconocida número 4 en la acusación, Pace testificó el miércoles que Kelly sabía que tenía 16 años cuando tuvieron relaciones sexuales porque ella le había mostrado una identificación, pero él le dijo que fingiera que tenía 19 años.

Una vez convertida en seguidora, Pace dijo que Kelly empezó a maltratarla, exigiendo que le llamara "papito" y haciéndole pedir permiso para ir al baño. Dijo que la relación terminó después de que R. Kelly la asfixiara hasta que se desmayó.

El equipo de la defensa de Kelly, que tendrá la oportunidad de interrogar a Pace, dijo el miércoles que el caso del gobierno tenía "lagunas" y que las denunciantes de Kelly querían vengarse de él después de que sus relaciones terminaran.

Los fiscales dicen que Kelly utilizó un séquito de mánagers, guardaespaldas y otras personas para reclutar a las víctimas y las amenazó con chantajearlas si huían.

Se espera que otras acusadoras y al menos un acusador hombre testifiquen para el gobierno, algunos utilizando sólo sus nombres de pila.

Kelly fue absuelto de los cargos de pornografía infantil en un juicio celebrado en 2008 en Illinois.

Kelly podría enfrentarse a décadas de prisión si es declarado culpable.

(Reporte de Brendan Pierson y Karen Freifeld; editado en español por Benjamín Mejías Valencia)

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