Los muertos de Federico II

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El rey Federico II de Prusia fue conocido como Federico “el Grande”. El monarca logró muchos admiradores en pleno siglo XVIII debido a sus ideas. El rey era una persona con un talento general y natural que le convertía en casi un visionario en muchos aspectos de la vida. Federico II encarnaba la figura del monarca ilustrado. Hasta el mismísimo Napoleón le admiró con pasión. Y Napoleón admiró a poca gente. Sin embargo, este rey, apodado “el grande”, resultó extrañamente un escéptico de la medicina. Realmente resultó un escéptico total de la medicina. Pero un día un doctor le dio una respuesta al monarca que este no esperaba. Una respuesta que dejó sin palabras al “grande”. Una respuesta que puso en su sitio al rey Federico. Una inquietante respuesta que ha quedado para la historia.

Frederick II or Frederick the Great, January 24, 1712 to August 1786, the Old Fritz, King in from 1740, King of Prussia from 1772 and Margrave of Brandenburg from 1740 and thus one of the Electors of the Holy Roman Empire  /  Friedrich II. oder Friedrich der Große, 24. Januar 1712 i-17. August 1786, der Alte Fritz, ab 1740 König in, ab 1772 König von Preußen und ab 1740 Markgraf von Brandenburg und somit einer der Kurfürsten des Heiligen Römischen Reiches, Historisch, historical, digital improved reproduction of an original from the 19th century / digitale Reproduktion einer Originalvorlage aus dem 19. Jahrhundert. (Photo by: Bildagentur/Universal Images Group via Getty Images)
Frederick II or Frederick the Great, January 24, 1712 to August 1786, the Old Fritz, King in from 1740, King of Prussia from 1772 and Margrave of Brandenburg from 1740 and thus one of the Electors of the Holy Roman Empire / Friedrich II. oder Friedrich der Große, 24. Januar 1712 i-17. August 1786, der Alte Fritz, ab 1740 König in, ab 1772 König von Preußen und ab 1740 Markgraf von Brandenburg und somit einer der Kurfürsten des Heiligen Römischen Reiches, Historisch, historical, digital improved reproduction of an original from the 19th century / digitale Reproduktion einer Originalvorlage aus dem 19. Jahrhundert. (Photo by: Bildagentur/Universal Images Group via Getty Images)

Llama mucho la atención que Federico II será muy aplaudido por fomentar las ideas más avanzadas de la Ilustración y sin embargo tuvieran tantas reticencias frente a la medicina. El monarca era un amante de las letras, un ávido lector, un enamorado de la filosofía y hasta un poeta reseñable. También la música era un pasión para “el grande” pues practicaba con maestría la flauta travesera. Pero resulta que un monarca tan abierto a todas las artes era un gran escéptico sobre los avances de la medicina. Y su sonoro escepticismo le llevó a realizar una incómoda pregunta al Doctor Johann Georg von Zimmermann. Zimmermann era un reputado médico suizo, filósofo y naturalista que fue el médico privado de Jorge II en Hannover y posteriormente trató las últimas dolencias del rey Federico II. Además, después Zimmermann escribiría varios libros sobre el propio rey Federico II. De ahí que sepamos que un día el doctor se encontraba atendiendo a Federico II cuando el rey le preguntó: “Doctor contestadme con la verdad respecto a sus pacientes, ¿cuántos muertos lleva usted en su conciencia?".

Frederick II, German: Friedrich, 24 January 1712 – 17 August 1786, was King of Prussia from 1740 until 1786, the longest reign of any Hohenzollern king,   /  Friedrich II., Deutscher: Friedrich, 24. Januar 1712 - 17. August 1786, war von 1740 bis 1786 König von Preußen, die längste Regierungszeit eines Hohenzollern-Königs, Historisch, digital improved reproduction of an original from the 19th century / digitale Reproduktion einer Originalvorlage aus dem 19. Jahrhundert. (Photo by: Bildagentur-online/Universal Images Group via Getty Images)
Frederick II, German: Friedrich, 24 January 1712 – 17 August 1786, was King of Prussia from 1740 until 1786, the longest reign of any Hohenzollern king, / Friedrich II., Deutscher: Friedrich, 24. Januar 1712 - 17. August 1786, war von 1740 bis 1786 König von Preußen, die längste Regierungszeit eines Hohenzollern-Königs, Historisch, digital improved reproduction of an original from the 19th century / digitale Reproduktion einer Originalvorlage aus dem 19. Jahrhundert. (Photo by: Bildagentur-online/Universal Images Group via Getty Images)

El galeno se giró despacio hacia el monarca y le respondió de una forma que Federico “el grande” no olvidaría jamás, eso seguro. El doctor Zimmermann contestó con rotundidad al rey: “Trecientos mil muertos menos que Vos, Majestad”. Una respuesta que ha pasado a la historia. Y es fácil imaginar que tras esa dura contestación Federico “el Grande” no se sintiera precisamente grande. Nada grande.

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