Mueren manifestantes en Bagdad en choques con policía

MURTADA FARAJ
La policía antidisturbios trata de dispersar a manifestantes antigubernamentales durante enfrentamientos en Bagdad, Irak, el sábado 23 de noviembre de 2019. (AP Foto/Hadi Mizban)

BAGDAD (AP) — Las fuerzas de seguridad iraquíes dispararon balas de goma y gas lacrimógeno el sábado para dispersar a los manifestantes, matando a dos personas, en el tercer día de intensos enfrentamientos en el centro de Bagdad, informaron funcionarios médicos y de seguridad.

Dos manifestantes que recibieron impactos de balas de goma murieron instantáneamente y más de 20 resultaron heridos en los combates en la calle Rasheed, una famosa avenida conocida por su antigua arquitectura en ruinas y que ahora se encuentra repleta de escombros acumulados tras varios días de actos violentos.

Quince personas han muerto y más de 100 han sido heridas en los enfrentamientos más recientes. Los funcionarios hablaron bajo la condición de que no se revelara su identidad, de conformidad con las normas.

Al menos 341 manifestantes han perdido la vida en las multitudinarias protestas en Irak, que comenzaron el 1 de octubre cuando miles de iraquíes salieron a las calles para denunciar la corrupción y la falta de servicios a pesar de la riqueza petrolera del país.

Por otra parte, el Parlamento iraquí no pudo celebrar una sesión el sábado debido a la falta de quórum. Se suponía que los legisladores debían leer los proyectos de ley de reforma presentados para aplacar a los manifestantes. La siguiente sesión fue pospuesta hasta el lunes.

La lucha se ha centrado en la calle Rasheed y comenzó el jueves, cuando los manifestantes trataron de desmantelar una barricada de las fuerzas de seguridad en la calle, que conduce al puente de Ahrar, un tramo sobre el río Tigris que ha sido un constante punto de choques. Las fuerzas de seguridad respondieron con ataques de gas lacrimógeno y munición real.

La violencia estalló de nuevo el viernes por la tarde. Las fuerzas de seguridad dispararon balas reales y latas de gas lacrimógeno desde detrás de una barrera de hormigón en la calle Rasheed.

Los manifestantes han ocupado parte de tres puentes -Ahrar, Jumhuriya y Sinak- en un enfrentamiento con las fuerzas de seguridad. Los puentes conducen a la fortificada Zona Verde, la sede del gobierno de Irak.