Mortalidad de COVID-19, mayor en personas con males crónicos

LINDSEY TANNER
ARCHIVO - En esta fotografía del 20 de abril de 2020, la doctora Leslie Bottrell espera afuera de una habitación de terapia intensiva en el Hospital St. Joseph, en Yonkers, Nueva York. (AP Foto/John Minchillo, Archivo)

La tasa de mortalidad entre las personas infectadas con coronavirus que además padecen enfermedades crónicas es 12 veces más alta respecto a otros que se contagian de COVID-19, señala un nuevo reporte del gobierno estadounidense publicado el lunes.

El reporte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) subraya los peligros planteados por problemas cardíacos, diabetes y enfermedades pulmonares. Son los tres principales problemas de salud encontrados en pacientes con COVID-19, indica el reporte.

El informe está basado en 1,3 millones de casos confirmados de coronavirus que fueron reportados a la agencia desde el 22 de enero hasta finales de mayo.

La información sobre otros problemas de salud estaba disponible para apenas 22% de los pacientes. Muestra que 32% padecía problemas cardíacos, 30% tenía diabetes y 18% una enfermedad crónica pulmonar, como asma o enfisema.

Entre los pacientes con una enfermedad crónica, alrededor del 20% falleció, comparado con el casi 2% de aquellos que de otra manera estaban sanos. Los enfermos de COVID-19 que padecían una enfermedad crónica también tenían seis veces más probabilidades de ser hospitalizados: 46%, contra casi 8%.

Las personas con enfermedades crónicas “son mucho más propensas a sufrir efectos graves del COVID-19, pero no podemos perder de vista el hecho de que personas previamente sanas también pueden enfermarse de gravedad e incluso morir”, dijo en un comunicado la doctora Leana Wen, médica de emergencias y especialista en salud pública de la Universidad George Washington.

La información sobre raza y etnia, disponible para poco menos de la mitad de los pacientes, muestra que 36% eran blancos, 33% hispanos, 22% de raza negra, 4% asiáticos y alrededor de 1% indios-estadounidenses. Aunque esas cifras están incompletas, asemejan a las de otros reportes que encontraron que las minorías han sido afectadas de manera desproporcionada por la pandemia.

En general, con base en la información disponible, el 14% de los pacientes fueron hospitalizados y 5% falleció. Entre los pacientes de 80 años o más que murieron, la mitad padecía una enfermedad crónica.

Un número aproximadamente igual de hombres y mujeres se contagiaron, pero los hombres tenían más probabilidades de desarrollar síntomas graves, de acuerdo con el reporte.

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Lindsey Tanner está en Twitter como: @LindseyTanner

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El Departamento de Salud y Ciencia de The Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.