Monkeydactyl; descubierto el primer dinosaurio volador con pulgares oponibles

Liam James
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Se cree que Monkeydactyl cazaba en los árboles. (Chuang Zhao)
Se cree que Monkeydactyl cazaba en los árboles. (Chuang Zhao)

Los paleontólogos han descubierto el primer fósil conocido de un dinosaurio volador con pulgares oponibles.

Apodado "Monkeydactyl", el pterosaurio de 160 millones de años probablemente usó su destreza para trepar a los árboles y cazar insectos y otras presas.

Un equipo de investigadores internacionales desenterró los restos del periodo Jurásico en Liaoning , en el noreste de China, un semillero para el descubrimiento de fósiles.

El mono dáctilo es el animal más antiguo conocido con la capacidad de tocar el interior de sus pulgares con el interior de sus dedos índices, según los paleontólogos detrás del descubrimiento.

Los pulgares opuestos se encuentran principalmente en mamíferos y algunas ranas arborícolas. Los camaleones son un ejemplo extremadamente raro de reptiles vivos con pulgares oponibles.

Gracias al uso de un pequeño escáner de tomografía computarizada, los científicos pudieron crear modelos digitales del fósil de mono dáctilo y determinar cómo se habrían alineado los pulgares con los otros dedos.

Algunos científicos consideran la capacidad de trepar a los árboles como un eslabón evolutivo perdido que llevó al vuelo de los pterosaurios.

El Monkeydactyl es único, ya que parece haber podido hacer ambas cosas, con una envergadura modesta de 33 pulgadas que le permite volar entre los árboles.

Kunpengopterus antipollicatus, el nombre científico del Monkeydactyl, se deriva de las palabras que significan "opuesto" y "pulgar" en griego antiguo.

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Su estructura física única coloca a monkeydactyl en un grupo de pterosaurios conocidos como darwinopterans, nombrados en honor a Charles Darwin debido a su contribución progresiva a la comprensión de la evolución.

Rodrigo V Pegas, parte del equipo de investigación, dijo que los darwinopterans son siempre descubrimientos “preciosos” por esta razón.

La provincia de Liaoning en China es conocida por sus fósiles extremadamente bien conservados. Quizás sea más significativo para los paleontólogos por ser el sitio donde se descubrió el Sinosauropteryx en la década de 1990, lo que llevó a la teoría ahora ampliamente aceptada de que las aves modernas descienden de los dinosaurios.

Los investigadores publicaron sus hallazgos esta semana en la revista Current Biology .

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