La misteriosa agencia publicitaria que buscó instalar una campaña contra Pfizer

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Un centro de manufactura de Pfizer en Puurs, Bélgica; el cartel dice: "Con cada dosis crece la esperanza, ganará la ciencia"
Un centro de manufactura de Pfizer en Puurs, Bélgica; el cartel dice: "Con cada dosis crece la esperanza, ganará la ciencia"

PARÍS.- La misteriosa agencia de relaciones públicas londinense envió su propuesta simultáneamente a influencers de las redes sociales en Francia y Alemania: solo debes decir que la vacuna contra el coronavirus de Pfizer es letal y que los reguladores y los principales medios de comunicación la están encubriendo, decía el mensaje; también señalaba que a cambio podían ganar miles de euros en dinero fácil.

La afirmación es falsa. La supuesta agencia, Fazze, tiene un sitio web y se describe como una “plataforma de mercadotecnia de influencers” que pone en contacto a blogueros y anunciantes. Pero cuando algunos de los influencers intentaron averiguar quién dirigía Fazze, el efímero rastro parecía conducir a Rusia.

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“Increíble. La dirección de la agencia londinense que se puso en contacto conmigo es falsa”, escribió el lunes en Twitter Léo Grasset, un popular usuario de YouTube francés de temas de salud y ciencia con más de un millón de seguidores. “Todos los empleados tienen perfiles de LinkedIn extraños […] que desaparecieron esta mañana. Todos trabajaron antes en Rusia”.

Mirko Drotschmann, un comentarista de salud alemán con 1,5 millones con suscriptores en YouTube, señaló en un tuit que la agencia de relaciones públicas le había preguntado si quería formar parte de una “campaña de información” sobre las muertes de Pfizer a cambio de dinero. Tras investigar un poco, concluyó: “Sede de la agencia: Londres. Residencia del director ejecutivo: Moscú”.

En París, un lote de vacunas de Pfizer contra el coronavirus.  (Foto AP/Michel Euler, FIle)
En París, un lote de vacunas de Pfizer contra el coronavirus. (Foto AP/Michel Euler, FIle)


En París, un lote de vacunas de Pfizer contra el coronavirus. (Foto AP/Michel Euler, FIle)

Sus respuestas provocaron que otros dos influencers de las redes sociales salieran a la luz y dijeran que ellos también fueron contactados la semana pasada para ofrecerles una “colaboración” con el fin de criticar la vacuna de Pfizer-BioNTech. A uno le ofrecieron 2000 euros. No se sabe con certeza cuántos influencers recibieron las propuestas o si alguno aceptó.

Además, no está claro que haya existido una agencia Fazze. A las pocas horas de las preguntas en las redes sociales, los perfiles de los empleados en la cuenta de LinkedIn de la agencia habían desaparecido y alguien borró su página de Facebook. Su cuenta de Instagram se volvió privada. Su sitio web no ofrece ninguna forma de contactar con la empresa.

El ministro de Salud francés, Olivier Véran, denunció el martes la operación, calificándola de “patética y peligrosa”. No dio detalles sobre si el gobierno estaba investigando el asunto.

Aunque Francia trata de acelerar los esfuerzos para lograr la llamada inmunidad de rebaño antes del verano con una campaña de vacunación más rápida, sigue siendo uno de los países europeos más escépticos en cuanto a las vacunas, pues casi un tercio de sus habitantes dicen que no quieren una inyección. Desde la primavera, muchos residentes se han negado a recibir la vacuna de AstraZeneca después de los informes de que puede causar coágulos de sangre, lo que llevó al gobierno a cambiar en gran medida a Pfizer, una vacuna que más personas están a dispuestas a aceptar. Alrededor del 15% de la población ha completado su esquema de vacunación.

La semana pasada, el presidente Emmanuel Macron ordenó la reanudación de las actividades en restaurantes, tiendas y otros sectores de la economía que habían estado más o menos cerrados desde noviembre. Apuesta a que la inmunización generalizada será la clave para mantener la economía en marcha y atraer a los turistas tras la devastadora recesión provocada por la pandemia. Sin embargo, el gobierno ha advertido que si surge un nuevo brote podría ocasionar otro cierre de algunos sectores de la economía.

Tasa de letalidad

Los mensajes de la llamada agencia Fazze, en un inglés deficiente, instaban a los influencers de las redes sociales a crear publicaciones y videos en YouTube, TikTok e Instagram para “explicar” que “la tasa de letalidad entre los vacunados con Pfizer es casi tres veces mayor que la de los vacunados con AstraZeneca”.

En el caso de Grasset, un mensaje de una persona que se identificó como Anton se jactaba de que la agencia tenía un presupuesto “bastante considerable” para una “campaña de información” sobre “el Covid-19 y las vacunas ofrecidas a la población europea, especialmente AstraZeneca y Pfizer”.

La vacuna Pfizer es una de las más aplicadas en EE.UU.
La vacuna Pfizer es una de las más aplicadas en EE.UU.


La vacuna Pfizer es una de las más aplicadas en EE.UU.

Grasset, que publicó capturas de pantalla de los mensajes que recibió, dijo que Anton había estado dispuesto a pagar por videos de 45 a 60 segundos en Instagram, TikTok o YouTube en los que se advirtiera que la vacuna de Pfizer era letal. Anton también le pidió que “actuara como si sintiera pasión e interés por el tema”, pero que evitara los términos “publicidad” y “patrocinado” en las publicaciones. “El material debe ser presentado como tu propia opinión independiente”, decía la propuesta.

“Anima a los espectadores a sacar sus propias conclusiones, a cuidar de sí mismos y de sus seres queridos”, continuaban las instrucciones.

Los influencers describieron que se les instó a cuestionar por qué los gobiernos estaban comprando la vacuna de Pfizer y a presentar a la Unión Europea, que firmó un acuerdo el mes pasado por 1800 millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech, como un monopolio que causa daños a la salud pública. También se les pidió que dijeran a sus seguidores que “los principales medios de comunicación ignoran el tema”.

Antes de que estallara el coronavirus, los troles rusos ya utilizaban los debates sobre vacunas para sembrar discordia, según un estudio de 2018 publicado en el American Journal of Public Health. Las cuentas de Twitter que los agentes rusos utilizaron para interferir en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos también enviaron mensajes tanto a favor como en contra de las vacunas e insultaron a padres de familia.

En abril, un informe de la Unión Europea señaló que los medios de comunicación rusos y chinos buscaban sistemáticamente sembrar la desconfianza en las vacunas occidentales contra el Covid-19 a través de campañas de desinformación dirigidas a Occidente.

The New York Times

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