“Pero todos mis amigos tienen TikTok”: la lucha por proteger a mis hijos en línea

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 (Getty Images/iStockphoto)
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A la edad de siete años, pasaba las tardes después de la escuela tumbado en el sofá con patatas fritas, viendo Rugrats y Barrio Sésamo. Avance rápido casi treinta años y mi propio hijo de siete años llega a casa pidiendo jugar Fortnite, hacer videos en TikTok y charlar con sus amigos en Snapchat.

Escucho mientras enumera a los niños en la escuela a los que se les permite jugar todo lo que le hemos prohibido y con paciencia, a veces sin tanta paciencia, explicar las razones por las que su padre y yo simplemente no le permitimos la libertad en línea que tienen sus amigos.

A medida que los niños crecen, reciben aún más licencias para jugar, mirar y crear en línea. Cuando trabajo en las escuelas, con 5 y 6 años, los niños a menudo se jactan de cómo pasaron todo el fin de semana compitiendo con sus amigos en juegos violentos y provocativos.

Cada mañana, los maestros recolectan paquetes de teléfonos inteligentes, estos mismos teléfonos se devuelven y se encienden inmediatamente cuando termina la escuela, y los niños acceden rápidamente a videos y mensajes. A menudo, la comunicación que ocurre en línea fuera de la escuela vuelve con discusiones y sentimientos heridos.

Afortunadamente, mis tres hijos aún no son tan mayores, así que tengo algo de tiempo para prepararme para saber cómo me las arreglaré cuando lo sean.

No quiero que se acostumbren a la violencia, la misoginia y la sangre que se encuentran en muchos de los videojuegos populares. La idea de que sean intimidados por sus malas habilidades de juego o interactuando con personas que no conocen es aterradora.

Al explorar YouTube o hojear TikTok, corren el riesgo de ver accidentalmente cosas como la crueldad hacia los animales y el contenido de odio, todo lo cual no se puede borrar de sus recuerdos. Odio la posibilidad de que puedan ser explotados y manipulados en línea por niños mayores y adultos.

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El problema es que quiero proteger a mis hijos de los daños de Internet, pero también quiero que se sientan incluidos en los intereses de sus compañeros, que parece basarse principalmente en Internet. Desconfío de lo peligroso que puede ser Internet para el bienestar de un niño, cómo podría afectar su autoestima, salud mental y desarrollo cognitivo. Depende de nosotros, como padres, proteger a nuestros hijos. Somos los principales guardianes de la información que absorben y tenemos el poder de establecer límites para su actividad en línea.

Desafortunadamente, muchos niños no tienen esa red de seguridad. El Informe Good Childhood encontró que el 18% de los niños en el Reino Unido viven con siete o más problemas graves, como violencia doméstica, negligencia emocional o miedo a la delincuencia. Uno de cada cinco niños no tiene una vida estable. Se ha descubierto que estos niños vulnerables tienen un mayor riesgo de peligro en Internet en comparación con sus compañeros.

Como sociedad, debemos hacerlo mejor para proteger a la próxima generación. Las sesiones intermitentes de seguridad en línea, que a menudo se llevan a cabo en las escuelas, son beneficiosas hasta cierto punto, dado el mundo en el que sabemos que todos vivimos. Pero los niños a menudo pierden la concentración, optan por ignorar o no priorizan los mensajes dados por un extraño.

Lo que se necesita es un plan de estudios sólido, que abarque desde la primera infancia hasta la adolescencia, para enseñar a los niños sobre las relaciones saludables y la seguridad.

Vivimos en una era impulsada por la tecnología y esta generación está creciendo rodeada de pantallas. Protegerlos no parece prohibir el tiempo frente a la pantalla o asustarlos para que se sometan, pero sí incluye conversaciones sobre las relaciones y la seguridad entre padres, profesionales y niños en espacios sin prejuicios, seguidas de establecer límites según la edad y el desarrollo del niño.

Planeo mantenerme firme con mi hijo de siete años, no recibirá TikTok, un teléfono móvil o Fortnite en el corto plazo, incluso si eso significa que es el extraño en la escuela. Siento que algunas cosas son más importantes.

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