Minoristas enfrentan escasez de suministros y de mano de obra

·9  min de lectura

Se espera que los consumidores tengan ganas de gastar en estas fiestas, pero este no es el año para postergarlas.

La pandemia del COVID-19 está afectando a las cadenas de suministro y amenaza con dejar sin personal a tiendas y centros de distribución, por lo que los consumidores podrían tener que comprar con antelación para no perderse los artículos que más quieren. Además, los grandes descuentos pudieran ser más difíciles de conseguir, gracias al aumento de los costos de transporte y de mano de obra.

“El COVID-19 va a ser el Grinch que robó la Navidad una vez más este año”, dijo Per Hong, socio principal de la consultora Kearney en el área de operaciones estratégicas.

Se prevé que las ventas minoristas navideñas aumenten entre un siete y un nueve por ciento este año, alcanzando los 1.3 billones de dólares, según una previsión de Deloitte. La variante Delta no ha frenado el gasto, y hay una “enorme demanda reprimida”, dijo Curt Bimschleger, director gerente de Deloitte.

El reto para los minoristas será satisfacer esa demanda en un año en el que las interrupciones afectan a cada paso de la cadena de suministro, desde los recientes cierres de fábricas en Asia para controlar la propagación del COVID-19 hasta los atascos en los puertos que alargan los tiempos de envío, pasando por la escasez de trabajadores de almacén y conductores de camiones.

Los minoristas han estado trabajando para adelantarse a las interrupciones, pero “probablemente no con tanto éxito como quisieran”, dijo Rick Maicki, director gerente de Berkeley Research Group Corporate Finance.

Empresas como Walmart y Target afirman que tienen al menos un 20 por ciento más de inventario que el año pasado. Aun así, las interrupciones pudieran dificultar a los minoristas la reposición de artículos una vez que se agoten.

“Si ves algo que quieres ... querrás apretar el gatillo antes, porque no sabes si va a estar ahí después”, dijo Maicki. “El flujo de productos es incierto”.

Los problemas en la cadena de suministro han afectado a todo tipo de productos, desde el papel higiénico hasta las alitas de pollo y los semiconductores, desde el comienzo de la pandemia, y siguen afectando a una gran variedad de productos en todos los sectores. Pero los minoristas y los fabricantes también están empezando a enfrentarse a problemas con artículos de regalo populares como juguetes, libros y ropa.

El fabricante alemán de juegos, juguetes y rompecabezas Ravensburger advirtió a los minoristas de Norteamérica que dejaría de recibir nuevos pedidos el viernes, ya que tiene que hacer frente a una demanda récord y a retrasos en el transporte de mercancías hacia y dentro de Estados Unidos.

“En este momento nos sentimos optimistas de que cumpliremos con todos los compromisos comerciales existentes que hemos asumido este año, pero no queríamos poner en peligro el negocio navideño de nuestros minoristas al seguir aceptando nuevos pedidos que no nos sentimos seguros de entregar a tiempo”, dijo Filip Francke, director general de Ravensburger Norteamérica y jefe global de juegos.

Ravensburger espera reanudar los pedidos en el cuarto trimestre, dijo Francke. Mientras tanto, la empresa está pagando por servicios de envío de primera calidad y ampliando su producción en Europa, donde las cadenas de suministro sufren menos retrasos que entre Estados Unidos y Asia, dijo Francke. Ravensburger también está trabajando con sus socios de almacén en Estados Unidos para ofrecer más incentivos y capacitación que ayuden a atraer a los empleados.

Rick Derr, propietario de Learning Express Toys en Lake Zurich, dijo que apreciaba el aviso de Ravensburger para poder hacer los pedidos con antelación.

Incluso con las interrupciones de la cadena de suministro, Derr dijo que no le preocupa tener las estanterías vacías esta temporada de vacaciones. Aunque la mitad de los fabricantes de juguetes a los que hizo pedidos anticipados están entregando los productos con un retraso de cuatro a seis semanas, espera que lleguen con tiempo suficiente para las fiestas.

Aun así, anima a los padres a comprar con antelación.

“Este no es el año de la alarma infundada”, dijo. “Esta es mi vigésimo sexta Navidad y nada se ha acumulado tanto como esto, pero esta vez es real”.

Los libros también están sufriendo disrupciones, sobre todo cuando se trata de libros ilustrados que suelen imprimirse en el extranjero.

Los representantes que venden esos títulos dijeron a Mary Mollman, propietaria de la librería Madison Street Books del Near West Side, que pidiera por adelantado todo lo que creía necesitar, porque no estaban seguros de poder entregar más ejemplares, dijo Mollman.

La librería, que abrió sus puertas días antes del primer cierre de la pandemia en la primavera de 2020, ha pasado por algunos “momentos de incertidumbre” tratando de mantenerse a flote y normalmente trata de hacer pedidos conservadores, dijo Mollman. Este año hizo algunos pedidos más grandes de títulos muy esperados para evitar que los pesque desabastecidos durante las fiestas y anima a los clientes a comprar con antelación o a hacer pedidos anticipados.

Otras grandes empresas citaron su preocupación por la ropa y el calzado.

Tanto Lululemon como Dick’s Sporting Goods citaron los problemas que plantean las fábricas de Vietnam, que se enfrentan a cierres relacionados con el COVID-19, además de los mayores tiempos de envío, según las recientes convocatorias de resultados y conferencias de inversores.

Ambos minoristas dijeron que están enviando algunos productos por vía aérea para evitar retrasos, y Lululemon está trasladando parte de la producción fuera de Vietnam.

Walmart y Target fletaron barcos solo para sus productos con la esperanza de reducir los tiempos de tránsito. Ambas están haciendo pedidos más grandes a principios de la temporada, aunque el director ejecutivo de Walmart, Doug McMillon, dijo en una conferencia con inversores a principios de este mes que la compañía “acumularía aún más inventario si pudiéramos conseguirlo, especialmente en algunas categorías”.

McMillon dijo que la interrupción de la cadena de suministro es “más dramática” de lo que puede recordar. “Ha habido varios desafíos, pero nada como esto”.

Los problemas en las cadenas de suministro pudieran hacer que los grandes descuentos navideños sean más escasos.

Los costos de transporte se han “disparado”, dijo Douglas Kent, vicepresidente ejecutivo de la Association for Supply Chain Management, con sede en Chicago. Las empresas están pagando hasta 10 veces más que hace dos años para transportar un contenedor de mercancías, y la escasez de trabajadores está haciendo subir los salarios, dijo.

“Alguien tiene que pagar por ello”, dijo.

Mientras las empresas de la cadena de suministro intentan contratar a más conductores de camiones y trabajadores de puertos y almacenes, los minoristas se apresuran a dotarse de personal antes de la fiebre de las fiestas. Amazon, Kohl’s, Dick’s Sporting Goods y el centro comercial Gurnee Mills han celebrado eventos de contratación en los últimos días.

Los minoristas han emitido menos anuncios de contratación de temporada de lo habitual, pero eso es probable porque muchos han estado en modalidad de contratación durante meses, dijo Andy Challenger, vicepresidente de la firma de recolocación con sede en Chicago Challenger, Gray & Christmas.

La empresa espera que los minoristas incorporen a unos 700 mil trabajadores esta temporada de vacaciones.

Además del habitual impulso de contratación para las fiestas, los minoristas siguen recuperando los niveles de empleo anteriores a la pandemia, dijo Challenger. En agosto había 278,100 personas menos trabajando en el sector en comparación con el mismo mes de hace dos años.

“Con un mercado laboral con miles de vacantes aparte de la demanda navideña, eso crea una amenaza real para la salud de la industria”, dijo Shannon Warner, socia de la práctica de consumo de la consultora Kearney.

Muchos minoristas aumentaron sus salarios para atraer empleados. Lululemon, que anunció sus planes de contratar a ocho mil personas en Norteamérica el mes pasado, incluidas más de 100 en Chicago, dijo que aumentará el salario mínimo a 15 o 17 dólares, dependiendo del puesto y la ubicación del empleado.

Dick’s Sporting Goods, que recientemente dijo que tiene previsto contratar a 480 empleados de temporada en la zona de Chicago y a 10 mil en todo el país, tuvo dos aumentos durante el año pasado que, en conjunto, supusieron “aumentos salariales de un solo dígito o apenas por encima de los dos dígitos”, dijo el director financiero Lee Belitsky durante una llamada sobre ingresos el mes pasado.

Otros están ofreciendo primas de contratación mayores de lo habitual, como Amazon, que pretende contratar a 7,700 empleados en Illinois como parte de los 125 mil nuevos empleos en transporte y distribución en todo el país, además de los 75 mil nuevos puestos de trabajo que la empresa anunció en mayo. Los empleos en Illinois tienen un salario promedio inicial de 16 dólares por hora y pueden incluir bonificaciones de hasta tres mil dólares en determinadas ubicaciones, incluido el almacén de la empresa en Monee.

Kohl’s, que busca cubrir cerca de 1,800 puestos de trabajo en la zona de Chicago, también ofrece bonos de entre 100 y 400 dólares a los empleados que trabajen durante la temporada de vacaciones.

El fin de las prestaciones federales por desempleo a principios de este mes pudieran llevar a algunas personas a la fuerza laboral, pero probablemente no provocará un “rebote inmediato”, dijo Warner.

La gente sigue preocupada por la variante Delta y por los problemas de cuidado infantil, y los trabajadores tienen más opciones que antes porque muchos sectores tienen vacantes. Eso pudiera ser un obstáculo para los minoristas, cuyo trabajo podría ser más difícil de lo habitual debido al aumento de los conflictos con los clientes, en particular en torno a las políticas de uso de tapabocas, o un cambio a las compras en línea que tiene a los empleados de las tiendas apresurándose para surtir los pedidos, dijo Warner.

Aun así, Amazon dijo el viernes que había recibido más de 500 mil solicitudes para empleos corporativos, tecnológicos y por horas en Estados Unidos desde el 1º de septiembre.

Las necesidades de contratación no se limitan a las tiendas y almacenes de los minoristas. Los transportistas de paquetes UPS, FedEx y el U.S. Postal Service tienen previsto contratar a 100 mil, 90 mil y 40 mil empleados de temporada, respectivamente, después de una temporada navideña de 2020 marcada por los retrasos en los envíos, ya que los consumidores hicieron más compras navideñas de lo habitual por internet.

UPS está ofreciendo bonos de retención semanales en ciertas áreas, incluyendo Chicago, donde pretende contratar a cinco mil personas antes de las fiestas. También está haciendo hincapié en la posibilidad de convertir un trabajo de temporada en un puesto permanente y agilizó el proceso de solicitud para hacer ofertas de trabajo condicionales en tan solo 30 minutos, dijo el portavoz Dan McMackin.

El mercado laboral de este año es el más ajustado que ha visto la empresa, y es inusualmente imprevisible, dijo McMackin.

“Va a ser un reto, pero creo que nuestra experiencia ... se impondrá”, dijo.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.