Miles de personas están siendo despedidas por no vacunarse contra COVID-19. ¿Qué pasa ahora?

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 (REUTERS)
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Un sistema hospitalario de Carolina del Norte despidió la semana pasada a 175 empleados no vacunados. Otro en Houston ha despedido a 150. United Airlines podría perder hasta 600 miembros del personal. Las escuelas de Nueva York enfrentan una escasez potencial de casi 3 mil 700 trabajadores. Los sindicatos de bomberos de costa a costa están luchando contra una seria discordia dentro de las filas, ya que muchos socorristas se niegan a vacunarse contra el coronavirus.

En todas las industrias y en todo el país, los requisitos del empleador y del gobierno están impulsando a algunos trabajadores escépticos a renunciar en lugar de recibir la vacuna contra el coronavirus. Muchos son altamente calificados. No es fácil reemplazar a los pilotos y médicos, por ejemplo, en cuestión de días, semanas o incluso meses.

Pero los plazos para las vacunas obligatorias se están acercando y los empleadores deben actuar. Entonces, la gran pregunta ahora es: ¿Qué sigue?

Nadie parece tener las respuestas. Y muchos que quedan para cubrir el trabajo están furiosos.

"Hay tanto egoísmo e ignorancia en torno a todo este debate sobre las vacunas", dijo a The Independent el Dr. Steve Runde, médico de atención primaria rural de Iowa con 40 años de experiencia.

“Probablemente será un invierno mucho peor que el año pasado, porque habrá menos personal para hacer estas cosas. No puedes simplemente convertir a alguien en un enfermero registrado. Quiero decir, los hospitales pueden otorgar privilegios al personal de apoyo; pueden decir: ‘Bueno, vamos a dejar que los asistentes médicos, que es solo un título universitario comunitario, ingresen y comiencen a hacer más cosas’. Así que esa es una forma en que pueden evitarlo.

“Sé que muchos sistemas hospitalarios han dicho que vamos a permitir que entren los jubilados, incluso si no han mantenido su licencia ... porque tienen que hacerlo. Pero te vas a quedar sin ellos".

La escasez de mano de obra calificada, de por si escasa, es el problema principal a medida que se acercan los plazos, aunque muchas industrias continúan extendiendo esos plazos con incentivos adicionales con la esperanza de que los empleados eventualmente se retiren y se vacunen.

El presidente Joe Biden ordenó el mes pasado que todas las organizaciones con más de 100 empleados deben requerir vacunas o pruebas semanales. Todos los trabajadores del gobierno deben vacunarse a partir de diciembre sin otra opción.

Una encuesta reciente de aproximadamente 400 organizaciones realizada por el consultor Gartner encontró que alrededor del 20 por ciento de los encuestados no había decidido cómo manejar los mandatos de vacunas y alrededor del 40 por ciento podría decidir darles a los empleados pruebas de Covid-19 regulares en lugar de requerir una prueba de inoculación. Se estima que las empresas pierdan entre el 2 y el 8 por ciento de su fuerza laboral "ya sea porque renuncien o sean despedidos por incumplimiento", informó Bloomberg.

"Si está al 2 por ciento, puede vivir con eso", dijo Brian Kropp, jefe de recursos humanos de Gartner, la semana pasada. "Si es el 8 por ciento, podría ser un problema real, especialmente si se concentra en un solo lugar o en un departamento".

Los departamentos de recursos humanos están al límite de su ingenio, dijo a The Independent un asesor con décadas de experiencia.

"Ha sido un momento salvaje en la industria", dijo Amy Zimmerman, directora de personal de Relay Payments con sede en Atlanta, que también dirige su propio negocio de coaching.

"Creo que recursos humanos, en muchos sentidos, es un héroe olvidado en esta saga de 18 meses, porque también somos nosotros los que hemos estado manejando todas las emociones y todos los ajustes".

Ninguno de los efectos se conoce todavía, ya que diferentes sectores emprenden acciones legales para luchar contra los mandatos de vacunas y todos esperan los resultados. Las impugnaciones judiciales se anulan de forma rutinaria, con la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor rechazando una solicitud para bloquear el mandato de vacunas de la ciudad de Nueva York para los empleados de las escuelas públicas.

Sin embargo, es posible que no sean tan malos como se esperaba, según algunos expertos.

"Esta no es la primera vez que estamos aquí con problemas como este", dijo a The Independent el Dr. Lee Newman, director del Centro de Salud, Trabajo y Medio Ambiente de la Escuela de Salud Pública de Colorado.

"Es la primera vez para Covid-19, pero no es la primera vez para otras enfermedades infecciosas u otros peligros relacionados con el lugar de trabajo".

Continuó: “Cuando se implementaron este tipo de mandatos para la influenza en la atención médica, la gente dijo: ‘Oh, vamos a perder a muchas personas, van a dejar de fumar, se negarán a vacunarse y dejarán sus trabajos’. Pero, de hecho, eso no sucedió mucho. Fueron muy pocas las personas que dejaron sus puestos.

“Y se hicieron arreglos para que las personas aún puedan trabajar de manera segura”, con personas recibiendo exenciones religiosas o médicas, comentó. "No vimos que ocurriera una escasez importante".

Los estadounidenses ya han cumplido durante décadas con los mandatos de vacunas para el ingreso a la escuela, las pruebas de drogas y las regulaciones tan simples como requerir una licencia para conducir, señaló.

"Creo que no veremos tanto éxodo como se está discutiendo en este momento", dijo a The Independent, y agregó sobre los trabajadores que no cumplieron: "Es posible que todas esas personas ni siquiera se vayan".

Sin embargo, admitió que los requisitos anteriores no se veían agravados por “el nivel de desinformación y difusión de información simplemente errónea difundida tan lejos y por todas partes”.

"Nunca había visto esta polarización política en la salud pública en mi carrera".

Eso es extremadamente evidente en industrias que requieren trabajo práctico, muchos de ellos empleados federales, donde las opciones remotas, que eliminan los requisitos de vacunas de la ecuación, no existen. Estos también han sido los campos posiblemente más afectados por Covid-19; la enfermedad, el agotamiento y el miedo a la exposición ya habían provocado escasez de personal. Sin embargo, un número desmesurado de personas, desde enfermeras hasta bomberos, sigue expresando su oposición a los mandatos. Y sus industrias están luchando por implementar planes de contingencia.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dijo el mes pasado que la ciudad tenía “miles y miles” de maestros sustitutos vacunados y experimentados listos para trabajar.

“En cualquier situación en la que se necesite personal adicional, tenemos personal que se puede desplegar muy rápidamente a cualquier lugar de la ciudad que se necesite”, dijo.

Pero durante el fin de semana, el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York envió un correo electrónico en busca de sustitutos para llenar 3 mil 659 vacantes en todo el sistema en los próximos meses, informó The New York Post.

Los hospitales ya se estaban enfrentando a una crisis de enfermería impulsada por Covid-19, ya fuera que las personas se fueran por situaciones familiares, enfermedad, miedo u opciones para aceptar contratos de viaje más lucrativos. También existía una escasez de pilotos.

Entonces, otra pregunta es: ¿Qué sigue para ellos?

“¿Qué está haciendo la gente? Si estas enfermeras, pilotos o policías renuncian porque no quieren vacunarse, ¿cómo los conservas?”, preguntó Zimmerman.

Una enfermera en Texas, que tomó un caso contra el hospital por requerir mandatos de vacunas, dijo en entrevistas posteriores que ella había aceptado el trabajo, sorprendentemente, como ayuda de salud en el hogar. Los pilotos podrían cambiar a los servicios de ambulancia aérea, que también carecen de personal y están sobrecargados de trabajo, ya que Covid-19 los abruma.

Esos servicios, que requieren personal médico y de vuelo altamente capacitado, han estado "viendo un crecimiento en los esfuerzos de contratación", aunque "no estamos viendo necesariamente un buen crecimiento en la contratación en términos de empleados reales", explicó a The Independent el mes pasado Chris Eastlee, vicepresidente de asuntos públicos de la Asociación de Servicios de Ambulancia Aérea.

Eso podría ser una salida para algunos profesionales, pero ¿qué pasa con los bomberos, donde ha habido una oposición particular a la vacunación?

No está claro, pero incluso los sindicatos parecen estar cambiando de opinión. En agosto, la Asociación Internacional de Bomberos emitió un comunicado diciendo que “continuaba monitoreando de cerca la situación en rápida evolución relacionada con las vacunas Covid-19 y las inquietudes con respecto a los posibles mandatos de vacunas, así como las consultas de campo de los miembros de la IAFF que se oponen a la vacuna por varias razones".

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Sin embargo, a principios de septiembre, el presidente general de la IAFF, Edward A. Kelly, hizo un llamamiento a los miembros para que "se unan a mí y filmen su propio mensaje de video pidiendo a sus hermanos y hermanas, familiares y vecinos del sindicato que se vacunen y publiquen, twitteen y lideren".

Mientras tanto, con plazos extendidos o no, los trabajadores vacunados en todas las industrias están tomando el relevo y conteniendo la respiración mientras los empleadores luchan por enfrentar la crisis.

"Nunca habíamos hecho esto antes, así que es nuevo", dijo Zimmerman a The Independent. "Y todos lo estamos resolviendo".

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