¡Milagro navideño! La Estrella de Belén será visible por primera vez desde la Edad Media

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Sabemos que el 2020 ha estado lleno de noticias bastante extrañas (hola monolitos misteriosos) y cerraremos el año con un evento astronómico que no se ha visto en cientos de años.

Se trata de la aparición de la Estrella de Belén, que es en realidad una conjunción entre Júpiter y Saturno (los dos planetas más grandes de nuestro Sistema Solar).

La conjunción entre estos dos planetas ocurre aproximadamente cada 20 años, pero lo que hace especial el que ocurrirá el 21 de diciembre es que Júpiter y Saturno estarán tan cerca que crearán la ilusión de que son un solo planeta gigante, según explicó el astrónomo Patrick Hartigan.

Hartigan, quien trabaja para la Universidad de Rice en Estados Unidos, agregó que “tendríamos que irnos hasta el 4 de marzo de 1226 para ver una conjunción tan cercana y visible entre estos dos astros”.

Pero aunque parezca que estarán pegados, la realidad es que los planetas no estarán nada cerca.

Júpiter estará a 5 unidades astronómicas de Saturno (o sea, cinco veces la distancia de la Tierra al Sol), por lo que no sucederá ningún evento apocalíptico donde los planetas choquen.

Así se verá la conjunción desde un telescopio. Foto: Universidad de Rice
Así se verá la conjunción desde un telescopio. Foto: Universidad de Rice

Así se verá la conjunción desde un telescopio. Foto: Universidad de Rice

¿Por qué se dice que es la Estrella de Belén?

La historia de los Reyes Magos cuenta que ellos siguieron la Estrella de Belén para llegar al nacimiento de Jesucristo.

El astrónomo alemán Johannes Kepler fue el primer científico en decir que la Estrella de Belén en realidad se trataba de una conjunción entre Júpiter, Saturno y Venus.

¿Se podrá ver desde México?

La respuesta es sí, la Estrella de Belén será visible en México y todo el mundo el lunes 21 de diciembre de 2020.

Según explicó Hartigan, lo único necesario para poder ver la conjunción es voltear hacia el occidente y el mejor momento para observarlo será 45 minutos después de que anochezca.

Si por alguna razón no pudiste verlo el 21 de diciembre, la conjunción entre Júpiter y Saturno durará toda la semana, aunque ese primer día será el momento en el que estén más cerca los planetas.

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