“Da miedo”: los compradores opinan sobre el futurista supermercado sin caja de Amazon

Adam Forrest
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Los clientes llevan sus compras al salir de la primera sucursal de Amazon Fresh en el Reino Unido, el 4 de marzo de 2021, en el área de Ealing en Londres, Inglaterra. Foto de Leon Neal / Getty Images.
Los clientes llevan sus compras al salir de la primera sucursal de Amazon Fresh en el Reino Unido, el 4 de marzo de 2021, en el área de Ealing en Londres, Inglaterra. Foto de Leon Neal / Getty Images.

Los habitantes de los suburbios del oeste de Londres pudieron vislumbrar el futuro el jueves por la mañana. Cuando algunos lo encontraron “mágico”, otros recurrieron a malas palabras mientras luchaban por adaptarse a una revolución en las compras de comestibles.

Amazon (AMZN) abrió su primera tienda de alimentos "sin contacto" fuera de los EE. UU., con clientes que podían entrar, recoger productos del estante y salir sin hacer cola en una caja.

Los primeros compradores en la tienda de Amazon Freshen Ealing, que se espera sean los primeros en una ola de tiendas en las calles de Gran Bretaña del gigante minorista, compartieron su alegría e inquietud por la novedad de la experiencia de "simplemente salir".

Después de escanear un código QR al entrar, las cámaras y la tecnología de censura de profundidad identificaron todo lo que los compradores pusieron en su bolso, sin necesidad de escanear las compras. A los clientes se les cobró automáticamente más tarde a través de una aplicación de Amazon en su teléfono.

No todo el mundo estaba a bordo. Un trabajador de Amazon en la puerta le dijo a un anciano con un bastón que tendría que descargar una aplicación y poner los datos de su tarjeta bancaria.

"Oh, joder, no, no, no, no me puedo molestar", respondió, antes de marchar en dirección a Sainbury's.

A otros les pareció una experiencia extraña pero emocionante. “Fue como magia”, dijo Philippa Dolphin, de 71 años, quien dijo que no le preocupaba inscribirse en el sistema de Amazon. "Sentí que estaba robando cosas, robando mi botella de vino".

Ella agregó: “Hace que las compras sean tan rápidas y fáciles. Da miedo, lo fácil que es. Porque te hace preguntarte cómo otras empresas se mantendrán al día con esto".

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Clientes en la tienda de Amazon Fresh en Londres. REUTERS/Henry Nicholls
Clientes en la tienda de Amazon Fresh en Londres. REUTERS/Henry Nicholls

Chris Griffin, que trabaja para el Museo de Marcas de Londres, hizo un viaje de compras especial a Ealing para probar la experiencia "sin fricciones".

"Esta es la siguiente etapa en el futuro del comercio minorista, así que quería verlo por mí mismo", dijo el hombre de 63 años. “Supongo que podría hacer que las compras sean más impersonales. Pero la tecnología fue tan fluida, tan fácil de usar: un escaneo y ya está. Creo que los supermercados tendrán que ponerse al día con esto".

El supermercado del oeste de Londres es similar a las 20 tiendas Amazon Go que la compañía tiene en los EE. UU., pero operará bajo la marca Fresh que utiliza para sus operaciones de comestibles en línea en el Reino Unido.

Es sorprendente ver que alrededor de un tercio de los productos en los estantes están empaquetados con la propia marca del gigante en línea: chips de Amazon, pizzas de Amazon, curry de Amazon y pasteles de Amazon, que provienen de proveedores británicos.

La compañía ha dicho que su tecnología de "simplemente salir" utiliza "visión por computadora, algoritmos de aprendizaje profundo y fusión de sensores", pero ha insistido en que las herramientas de reconocimiento facial no son parte de la forma en que el sistema rastrea a los compradores en la tienda.

Sin embargo, los defensores de las libertades civiles tienen preocupaciones. “[Ofrece] una experiencia de compra distópica y de vigilancia total”, dijo a la BBC Silkie Carlo, de Big Brother Watch.

"Simplemente vete", se puede leer en la entrada y salida de la nueva tienda de Amazon Fresh en Londres. REUTERS/Henry Nicholls
"Simplemente vete", se puede leer en la entrada y salida de la nueva tienda de Amazon Fresh en Londres. REUTERS/Henry Nicholls

“El seguimiento intenso de los compradores por parte de Amazon creará huellas de datos personales más grandes que cualquier otro minorista. Los clientes merecen saber cómo y quién podría utilizar estos registros y análisis".

El experto minorista Harry Wallop, autor de Consumed, no cree que las cámaras de Amazon desanimen a muchas personas y cree que su modelo único, sin escáneres y sin caja registradora tiene el potencial de cambiar las reglas del juego para la compra de alimentos.

“No implica entregar más detalles que cualquier otra aplicación que uses para comprar cosas, así que creo que la cantidad de personas con preocupaciones sobre la privacidad será bastante pequeña”, dijo. "Algunas personas pueden asustarse un poco con las cámaras que lo siguen, pero para la mayoría de las personas no necesariamente se sentirá diferente al CCTV".

El experto señaló que Sainsbury's ya había experimentado con una tienda completamente sin labranza en el norte de Londres en 2019, pero abandonó el modelo porque a los clientes no les gustaba tener que escanear todos y cada uno de sus artículos usando sus teléfonos.

“Los compradores lo encontraron demasiado sofisticado, demasiado parecido al trabajo duro. Esto podría cambiar las reglas del juego porque las personas no tienen que hacer ningún trabajo. Todavía soy un poco escéptico sobre cuánto tiempo le ahorra a la gente. Pero tendremos que esperar y ver qué tan conveniente lo encuentra la gente".

Wallop ya ha probado algunos de los productos de Amazon Fresh que se venden en la tienda Ealing, incluidos los "sabrosos" sándwiches de gambas de la compañía. Cree que algunos de los grandes supermercados de Gran Bretaña podrían asustarse.

“Amazon no ha dicho quiénes son sus proveedores. Pero los precios de las cosas en su rango son muy competitivos. Y la calidad es preocupantemente buena, desde el punto de vista de sus rivales, es algo así como la calidad de Waitrose".

Amazon ha dicho que su nueva tienda en Ealing será la primera de una serie de aperturas planificadas en Londres. Matt Birch, que dirige Amazon Fresh Stores en el Reino Unido, espera que la compra de comestibles sea "lo más conveniente posible".

Dijo: "Reconocemos que los clientes del Reino Unido quieren comprar de manera conveniente, por lo que realmente creemos que apreciarán poder entrar y salir con las compras que necesitan".

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