Microsoft y Mastercard suscriben estrategia de Kamala Harris para Centroamérica

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Imagen de archivo de la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris,

Por Nandita Bose

WASHINGTON (Reuters) -Doce empresas y grupos, entre ellas Microsoft Corp, Mastercard y Nespresso de Nestlé, se comprometerán el jueves a realizar inversiones en Centroamérica, una victoria para la vicepresidenta Kamala Harris en su intento de reducir la migración de la región a Estados Unidos.

El presidente Joe Biden encomendó a Harris que lidere los esfuerzos de Washington con México y los países del Triángulo Norte -Honduras, El Salvador y Guatemala-, para hacer frente al aumento de la migración a Estados Unidos. Desde entonces, Harris ha dado una serie de pasos para mejorar las condiciones y reducir la migración de la región.

Harris, que se reunió el jueves con ejecutivos de estas empresas y grupos, dijo que las oportunidades económicas en la región pueden impulsarse mediante asociaciones con el sector privado.

"Para que nosotros como administración, el gobierno de Estados Unidos, podamos maximizar el potencial de nuestro trabajo, tiene que ser a través de la colaboración, a través de asociaciones público-privadas", dijo Harris a periodistas al comienzo de la reunión.

Al encuentro asistieron altos ejecutivos del fabricante de yogur Chobani, la unidad Nespresso del gigante de la alimentación, las empresas financieras Bancolombia y Davivienda, así como el sitio web de aprendizaje de idiomas Duolingo.

Los compromisos de las empresas incluyen el acuerdo de Microsoft de ampliar el acceso a Internet a hasta tres millones de personas en la región para julio de 2022 y los planes de Nespresso de empezar a comprar parte de su café en El Salvador y Honduras, con una inversión regional mínima de 150 millones de dólares para 2025, según un funcionario de la Casa Blanca.

Chobani ha acordado llevar su programa de incubadoras para emprendedores locales a Guatemala, mientras que Mastercard tendrá como objetivo incorporar al sistema financiero a cinco millones de personas en la región que actualmente carecen de servicios bancarios y dar acceso a la banca electrónica a un millón de micro y pequeñas empresas, dijo el funcionario.

El impulso de la vicepresidenta estadounidense para estimular el crecimiento económico regional se centrará en seis áreas.

Entre ellas se encuentran la ampliación del acceso a Internet, la lucha contra la escasez de alimentos y el apoyo a los esfuerzos regionales para luchar contra el cambio climático.

También se pretende ampliar los programas de formación laboral y mejorar el acceso a la sanidad pública.

En abril, Harris dio a conocer una ayuda adicional de 310 millones de dólares para América Central. Está previsto que visite Guatemala y México los días 7 y 8 de junio, su primer viaje al extranjero como vicepresidenta.

Las autoridades estadounidenses consideran que la corrupción es uno de los principales factores que contribuyen al éxodo migratorio de la región, junto con la violencia de las bandas y los desastres naturales, cuestiones que representan obstáculos para las empresas que invierten en la región.

(Editado en español por Carlos Serrano y Javier López de Lérida)

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