Michael Collins, su vida en fotos

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En esta fotografía del 19 de junio de 1969, el astronauta y piloto del módulo de comando del Apolo 11, Michael Collins, se toma un descanso durante el entrenamiento para la misión lunar, en Cabo Kennedy, Florida
En esta fotografía del 19 de junio de 1969, el astronauta y piloto del módulo de comando del Apolo 11, Michael Collins, se toma un descanso durante el entrenamiento para la misión lunar, en Cabo Kennedy, Florida

CABO CAÑAVERAL (AP).- El astronauta del Apolo XI, Michael Collins, piloto de la nave desde la cual Neil Armstrong y Edwin Eugene “Buzz” Aldrin descendieron sobre la Luna en 1969, murió hoy de cáncer, informó su familia.

Collins, que tenía 90 años, formó parte de la tripulación del Apolo XI que puso fin a la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética y cumplió el reto del presidente John F. Kennedy de llegar a la Luna para fines de la década de 1960.

Aunque viajó 383.023 kilómetros y llegó a apenas 111 kilómetros de la Luna, Collins -a diferencia de sus compañeros Aldrin y Armstrong, que murió en 2012- no pisó la superficie lunar. Ninguno de los tres regresó al espacio después de la misión Apolo XI.

Durante los ocho días de la misión, Collins permaneció a bordo del módulo de control Columbia mientras Armstrong y Aldrin descendían a la superficie lunar en el módulo Eagle.

Michael Collins
Michael Collins


Michael Collins

“Creo que eres la única persona que no ve la escena por televisión”, dijo el Control de Misión a Collins por radio después del alunizaje.

“Está bien, no me molesta en absoluto”, respondió.

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Collins pasó casi 28 horas a solas hasta que Armstrong y Aldrin finalizaron sus tareas en la superficie lunar y regresaron al módulo de mando. Collins era el responsable del acoplamiento de las dos naves antes de iniciar el regreso a Tierra. Si se hubiera producido algún desperfecto y Aldrin y Armstrong hubieran quedado varados en la Luna -un temor real-, y Collins habría tenido que regresar solo a la Tierra.

El astronauta Michael Collins se prepara para abordar la nave Apolo en julio de 1969
HANDOUT


El astronauta Michael Collins se prepara para abordar la nave Apolo en julio de 1969 (HANDOUT/)

La posibilidad de pisar la Luna nunca fue una opción para Collins en la misión Apolo XI. Su especialidad era la de piloto de módulo de comando y nunca se pensó en la posibilidad de que participara en el alunizaje del 20 de julio de 1969.

Mike Collins se pone el traje antes de subirse a la nave de la misión
CNN Films


Mike Collins se pone el traje antes de subirse a la nave de la misión (CNN Films/)

Las fotos menos conocidas de la llegada del hombre a la Luna
Archivo NASA


Los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins, Buzz Aldrin se dirigen a un vehículo que los llevará a la plataforma de lanzamiento (Archivo NASA/)

Esta foto de julio de 1969 proporcionada por la NASA muestra a los controladores de lanzamiento, en el Centro Espacial Kennedy
NASA


Esta foto de julio de 1969 proporcionada por la NASA muestra a los controladores de lanzamiento, en el Centro Espacial Kennedy (NASA/)

Las fotos menos conocidas de la llegada del hombre a la Luna
Archivo NASA


El momento del lanzamiento del Saturno V que lleva el Apolo 11 hacia la Luna (Archivo NASA/)

El Módulo Lunar se acerca al Módulo de Mando y Servicio para acoplar. Al fondo la Tierra
NASA


El Módulo Lunar se acerca al Módulo de Mando y Servicio para acoplar. Al fondo la Tierra (NASA/)

Michael Collins en el módulo de comando del Apolo
Michael Collins en el módulo de comando del Apolo


Michael Collins en el módulo de comando del Apolo

La cápsula que transportaba los tres astronautas del Apolo 11 cayó como estaba previsto, en el mar, a unas 812 millas náuticas al suroeste de Hawai. Varios hombres acudieron al rescate ataviados con trajes de aislamiento biológico para evitar la contaminación que pudieran portar los astronautas
Archivo


La cápsula que transportaba los tres astronautas del Apolo 11 cayó como estaba previsto, en el mar, a unas 812 millas náuticas al suroeste de Hawai. Varios hombres acudieron al rescate ataviados con trajes de aislamiento biológico para evitar la contaminación que pudieran portar los astronautas (Archivo/)

“Sé que sería un mentiroso o un idiota si dijera que tuve la mejor de las tres butacas en Apolo XI, pero puedo decir con sinceridad que estoy perfectamente satisfecho con la que tengo”, escribió en su autobiografía “Carrying the Fire”, publicada en 1974. “Esta empresa está estructurada para tres hombres y considero que mi tercera parte es tan necesaria como cualquiera de las otras dos”.

El presidente Richard Nixon saluda a los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin, que se encuentran en la unidad de cuarentena luego de aterrizar de su viaje a la Luna, el 24 de julio de 1969
El presidente Richard Nixon saluda a los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin, que se encuentran en la unidad de cuarentena luego de aterrizar de su viaje a la Luna, el 24 de julio de 1969


El presidente Richard Nixon saluda a los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin, que se encuentran en la unidad de cuarentena luego de aterrizar de su viaje a la Luna, el 24 de julio de 1969

La ciudad de Nueva York recibe a los tripulantes del Apollo 11 en una lluvia de papeles en Broadway y Park Avenue. En el desfile denominado el más grande en la historia de la ciudad, el 13 de agosto de 1969
La ciudad de Nueva York recibe a los tripulantes del Apollo 11 en una lluvia de papeles en Broadway y Park Avenue. En el desfile denominado el más grande en la historia de la ciudad, el 13 de agosto de 1969


La ciudad de Nueva York recibe a los tripulantes del Apollo 11 en una lluvia de papeles en Broadway y Park Avenue. En el desfile denominado el más grande en la historia de la ciudad, el 13 de agosto de 1969

Los astronautas del Apolo 11 desde la izquierda: el coronel Edwin "Buzz" Aldrin, piloto del módulo lunar; Neil Armstrong, comandante de vuelo; y el teniente Michael Collins, piloto del módulo de comando, junto a su nave espacial
Los astronautas del Apolo 11 desde la izquierda: el coronel Edwin "Buzz" Aldrin, piloto del módulo lunar; Neil Armstrong, comandante de vuelo; y el teniente Michael Collins, piloto del módulo de comando, junto a su nave espacial


Los astronautas del Apolo 11 desde la izquierda: el coronel Edwin "Buzz" Aldrin, piloto del módulo lunar; Neil Armstrong, comandante de vuelo; y el teniente Michael Collins, piloto del módulo de comando, junto a su nave espacial

El piloto Michael Collins ajusta el casco de su traje espacial en el Ready Room en Cabo Kennedy en Florida, antes de la misión Gemini 10 de la NASA, julio de 1966
Space Frontiers


El piloto Michael Collins ajusta el casco de su traje espacial en el Ready Room en Cabo Kennedy en Florida, antes de la misión Gemini 10 de la NASA, julio de 1966 (Space Frontiers/)

Astronautas del Apolo 11 (de izquierda a derecha): Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin miran desde la ventana de sus habitaciones de aislamiento a bordo del U.S.S. Hornet después de su recuperación el 24 de julio.
Bettmann


Astronautas del Apolo 11 (de izquierda a derecha): Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin miran desde la ventana de sus habitaciones de aislamiento a bordo del U.S.S. Hornet después de su recuperación el 24 de julio. (Bettmann/)

Fotografía del 16 de agosto de 1969. Los astronautas del Apolo 11, de izquierda a derecha, Edwin "Buzz" Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins esperan por sus medallas en el escenario del Astrodome en Houston. A la derecha está Frank Sinatra, maestro de ceremonias. Collins murió el miércoles 28 de abril de 2021 de cáncer, según su familia. Tenía 90 años
Fotografía del 16 de agosto de 1969. Los astronautas del Apolo 11, de izquierda a derecha, Edwin "Buzz" Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins esperan por sus medallas en el escenario del Astrodome en Houston. A la derecha está Frank Sinatra, maestro de ceremonias. Collins murió el miércoles 28 de abril de 2021 de cáncer, según su familia. Tenía 90 años


Fotografía del 16 de agosto de 1969. Los astronautas del Apolo 11, de izquierda a derecha, Edwin "Buzz" Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins esperan por sus medallas en el escenario del Astrodome en Houston. A la derecha está Frank Sinatra, maestro de ceremonias. Collins murió el miércoles 28 de abril de 2021 de cáncer, según su familia. Tenía 90 años

Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin en mayo de 1969. Armstrong, el primer hombre en la luna, murió en 2012 a los 82 años
New York Times


Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin en mayo de 1969. Armstrong, el primer hombre en la luna, murió en 2012 a los 82 años (New York Times/)

El astronauta Michael Collins durante un evento en Washington en 2019
ERIC BARADAT


El astronauta Michael Collins durante un evento en Washington en 2019 (ERIC BARADAT/)

En esta foto del viernes 19 de julio de 2019, el presidente Donald Trump escucha al astronauta del Apolo 11 Michael Collins, tercero desde la izquierda, con el vicepresidente Mike Pence y la primera dama Melania Trump, durante una reunión para tomar fotografías que conmemoran el 50 aniversario de la llegada a la Luna del Apolo 11, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, en Washington
Alex Brandon


En esta foto del viernes 19 de julio de 2019, el presidente Donald Trump escucha al astronauta del Apolo 11 Michael Collins, tercero desde la izquierda, con el vicepresidente Mike Pence y la primera dama Melania Trump, durante una reunión para tomar fotografías que conmemoran el 50 aniversario de la llegada a la Luna del Apolo 11, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, en Washington (Alex Brandon/)

Con información de AP

Fotos: AP, AFP, Getty Images, NASA y TNYT

Edición Fotográfica: Enrique Villegas