Miami-Dade reduce servicio de Metrorail, alega problemas de contratación

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C.M. GUERRERO/Miami Herald File

Los trenes de Metrorail saldrán con menos frecuencia de las estaciones a partir del 8 de agosto en virtud de reducciones del servicio que los administradores del transporte público atribuyen a la escasez de personal.

Anunciados el viernes por la tarde, las reducciones siguen a otras en el servicio de autobuses del condado en junio y reflejan una escasez nacional de operadores, mecánicos y personal de apoyo del transporte público.

El anuncio de Miami-Dade es el más reciente golpe al esfuerzo de la alcaldesa Daniella Levine Cava para ampliar el servicio de transporte público desde que asumió el cargo en 2020. Ella había planeado implementar un importante rediseño de las rutas de autobús del condado este verano. En cambio, el plan Better Bus Network se ha retrasado varias veces y ahora está presupuestado para comenzar en el segundo semestre de 2023.

En octubre, anunció la reanudación de la Línea Naranja del condado, un conjunto secundario de trenes que recorren las 19 millas entre Dadeland South y el Aeropuerto Internacional de Miami, duplicando las paradas de los trenes principales de la Línea Verde. El servicio de la Línea Naranja se redujo en 2020 al comienzo de la pandemia y se reducirá de nuevo con el anuncio más reciente.

El Departamento de Transporte y Obras Públicas de Miami-Dade, que gestiona los sistemas de transporte público del condado, no ha dicho cuántas vacantes tiene ahora.

Los retrasos de Better Bus se deben a que no se han podido cubrir las 400 plazas de operador necesarias para poner en marcha el servicio ampliado. Jeffery Mitchell, presidente de la sección 291 del Sindicato de Trabajadores del Transporte, dijo el viernes que la división ferroviaria tiene 70 vacantes solo en su división de mantenimiento.

El salario inicial de los operadores es de unos $19 por hora, y Miami-Dade está ofreciendo bonificaciones por firmar de $5,000 para los nuevos contratados del transporte público.

Las reducciones anunciadas son:

▪ Los trenes de la Línea Naranja seguirán saliendo de Dadeland South durante la semana, pero con menos frecuencia. Los trenes naranja y verde saldrán con un promedio de cada 15 minutos, en lugar de la frecuencia actual de unos 10 minutos durante las horas pico. Eso significa que la espera promedio pasará de unos cinco a ocho minutos.

▪ El horario nocturno de Metrorail comenzará a las 8 p.m., en lugar de las 8:30 p.m.. Los trenes saldrán cada 30 minutos.

▪ Los fines de semana no habrá trayectos directos de Metrorail al MIA más que en la estación de Earlington Heights. Metrorail devolverá la Línea Naranja a la ruta corta del MIA a Earlington los fines de semana, dejando que los trenes de la Línea Verde den servicio a las estaciones al sur de Earlington. Los viajeros que se dirijan al MIA tendrán que hacer un transbordo en Earlington para tomar un tren de la Línea Naranja hacia el aeropuerto.

“Al igual que los empleadores y los municipios de todo el condado y la nación, estamos experimentando la escasez de personal en algunas plazas que son críticas para seguir proporcionando un servicio de transporte público seguro y fiable a la comunidad”, dijo Eulois Cleckley, director de Transporte y Obras Públicas, en un comunicado.

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