Mercado Libre: la historia de un "titán", según el Financial Times

LA NACION
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Ingresos netos que saltaron un 85% interanual. Una valuación de mercado de US$63.000 millones, más del doble que el año pasado. Un volumen de pagos que creció un 92%. Esos son algunos de los números de Mercado Libre, la empresa argentina que, en plena pandemia, parece ser la favorita de los medios internacionales. En esta ocasión, fue el Financial Times el que describió a la compañía que cofundó Marcos Galperin como un "titán" del ecommerce.

"Ante una cámara en una fiesta de Año Nuevo durante el cambio de milenio, Marcos Galperin declaró con confianza que la empresa 'puntocom' que había cofundado cinco meses antes se convertiría en la empresa más grande de América Latina; casi 21 años después, se demostró que tenía razón", comienza el texto.

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Para el Financial Times, Mercado Libre es la "respuesta latinoamericana a la china Alibaba" y el "ganador de la pandemia más grande de la región". En diálogo con el tradicional medio inglés, Galperin admitió que la pandemia hizo que la compañía avanzara entre tres y cinco años de golpe, y además predijo que su negocio de ecommerce, que se benefició del boom del ecommerce de este año, seguirá creciendo "al menos por una década más".

"Este optimismo se basa en el hecho de que América Latina se encuentra en una etapa temprana en la transformación digital del comercio minorista. En el tercer trimestre de este año, los ingresos netos de Mercado Libre aumentaron un 85 por ciento interanual a US$1100 millones. Mientras tanto, el volumen total de pagos aumentó en un 92% a US$14.500 millones. Antes de la pandemia, el comercio electrónico había penetrado alrededor del 5% de la economía regional y se espera que alcance casi el 10% para fines de este año. Pero eso todavía está muy por debajo de los niveles en las economías más digitales del mundo, incluidos los Estados Unidos, El Reino Unido y China, donde el comercio electrónico representa al menos el 30% de las transacciones", describe el Financial Times.

El artículo recuerda que Galperin, el segundo argentino más rico, dejó de ser CEO de Mercado Libre a inicios de este año, pero sigue a cargo de la compañía a nivel regional. Según el texto, el empresario tiene la energía puesta en Mercado Pago, el brazo "fintech" de la empresa, que tiene "mucho camino por recorrer".

El artículo recuerda que Galperin, el segundo argentino más rico, dejó de ser CEO de Mercado Libre a inicios de este año
Fuente: LA NACION - Crédito: Ricardo Pristupluk

"Desde su fundación en el garage de los padres de Galperín en un barrio arbolado de Buenos Aires, el vertiginoso crecimiento de Mercado Libre es aún más impresionante dadas las dificultades particulares de iniciar una empresa de Internet en América Latina", señala el texto. Entre ellas, menciona los desafíos de procesamiento de pago y de logística en los 18 países en los que la compañía opera, "todos con diferentes monedas y regulaciones".

Morgan Stanley estima que Mercado Libre controla el 28% del mercado de comercio electrónico de América Latina, frente al 19% en 2015, dice el artículo. "Pero se enfrenta a una competencia cada vez más dura de empresas como Amazon, cuya participación de mercado en América Latina se ha duplicado en los últimos cinco años a alrededor del 4%. Galperin dijo que su mayor desafío es hacer crecer su equipo de unos 4000 desarrolladores e ingenieros web, que la compañía planea duplicar en tamaño durante el próximo año", añade.

Entre otros desafíos que enfrenta la compañía, según el Financial Times, lo que sigue para Mercado Libre es expandirse más allá de sus mercados "core" como Brasil, México y la Argentina, que representan el 60% de la población de la región, pero el 95% de los ingresos de la empresa.

El artículo desliza la posibilidad de que la firma compre el correo estatal brasileño, Correios, para hacer crecer su infraestructura logística, aunque señala que Galperin prefirió no hacer comentarios al respecto.

Por último, apunta que Mercado Libre podría tener problemas si crece de manera demasiado monopólica en un momento en el que países como Estados Unidos y China están prestándole especial atención a las leyes antimonopólicas, y señala algunos cuestionamientos relacionados con el hecho de que las transacciones que se realicen por Mercado Libre se procesan a través de Mercado Pago, ya que la división entre ecommerce y servicios financieros es una práctica standard en países como Estados Unidos. "Galperin desestimó esta preocupación, y citó el 'entorno altamente competitivo' que enfrenta Mercado Libre", indica el texto.