Megaobra: Portugal inaugura el puente peatonal colgante más largo del mundo

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Puente de 516 Arouca, en el distrito de Aveiro, al norte de Portugal
Ponte516Arouca

AROUCA, Portugal.- Turismo extremo. Portugal inauguró hoy el puente peatonal colgante más largo del mundo, a 175 metros sobre el río Paiva, al norte del país, y que con más de medio kilómetro de longitud, supera el récord establecido en 2017 por la pasarela Charles Kuonen de los Alpes suizos.

El lisboeta 25 de Abril era, hasta ahora, el puente más famoso de Portugal, pero quedó relegado por una pasarela colgante. Se llama 516 Arouca, cuyo desafiante suelo de rejilla reta a aquellos con fobia a las alturas.

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Sin embargo, no es su altura su dato más célebre, sino los 516 metros de longitud que, además de darle nombre, lo convierten en el puente colgante peatonal más largo del planeta.

Tiene una extensión de 516 metros
Ponte516Arouca


Tiene una extensión de 516 metros (Ponte516Arouca/)

El puente atraviesa un barranco granítico del municipio de Arouca y está formado por 127 planchas de rejilla con barandillas metálicas de 1,20 metros de ancho, sujetas por cables de acero a unos pilares en forma de “V” situados a cada extremo.

Es ahora el puente colgante peatonal más largo del mundo y destrona a la pasarela Charles Kuonen en Suiza
La Nación


Es ahora el puente colgante peatonal más largo del mundo y destrona a la pasarela Charles Kuonen en Suiza (La Nación/)

Cofinanciado por fondos europeos, el proyecto dio sus primeros pasos en 2016, pero no arrancó hasta 2017, a causa de algunos imprevistos que no solo retrasaron su construcción, sino que obligaron a cambiar la ubicación original, según explicó la alcaldesa de Arouca y responsable del proyecto, Margarida Belém en una entrevista la diario El País el año pasado.

“Uno de los mayores imprevistos fue la dificultad de la topografía local y la necesidad de crear condiciones de acceso. Tuvimos que lanzar la primera cuerda entre los dos pilares de hormigón. Esta permitió el ensamblaje del sistema, que ayudó al constructor a lanzar los cables de acero y las superficies metálicas”, señaló la alcaldesa.

”Aunque hace un tiempo que terminó la construcción del puente, esta inauguración es importante pues nos permite retomar nuestra actividad turística”, declaró a la AFPTV la alcaldesa de Arouca, Margarida Belem, ensalzando una “atracción fundamental” para la región.

Puente de Arouca, construido en una zona con dificultades geográficas
Ponte516Arouca


Puente de Arouca, construido en una zona con dificultades geográficas (Ponte516Arouca/)

Esta parte del río Paiva ya cuenta con un recorrido de ocho kilómetros de pasarela de madera, que serpentea adentrándose en el valle. Antes de la inauguración oficial del próximo domingo y de su apertura a los turistas al día siguiente, los vecinos de la zona pudieron descubrir antes que nadie la estructura.

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”Vivo aquí y cuando oí hablar la primera vez del proyecto de este puente, en verdad ni me lo creía. Pero hoy, estoy muy orgulloso de estar aquí”, comentó un residente, Marcio Soares, que describió una “experiencia única”.

”Les aconsejo fervientemente que vengan, aunque, como yo, tengan vértigo, debo reconocer que no padecí en absoluto”, declaró otro habitante, Rui Brandao.

Agencia AFP