Raúl Castro se reúne con Medvedev para ampliar inversiones y cooperación

El presidente de Cuba, Raúl Castro, se reunió el jueves con el primer ministro de Rusia, Dmitri Medvedev, para potenciar las inversiones y la cooperación económica bilaterales, en un nuevo paso en el renovado acercamiento entre dos antiguos aliados de la Guerra Fría.

Medvedev, quien llegó este jueves a la isla en visita de trabajo procedente de Brasil, y el mandatario cubano se fundieron en un fuerte abrazo antes de iniciar sus conversaciones oficiales en el Palacio de la Revolución de La Habana.

"Raúl y Medvedev sostuvieron un cordial encuentro en el que pasaron revista al excelente estado de las relaciones bilaterales, y ratificaron la voluntad política de continuar profundizando los vínculos en materia de inversiones, comercio, turismo, salud, educación, ciencia y cultura", según el comunicado leído por un locutor del telediario local.

También abordaron "temas de la actualidad internacional" y presidieron la firma de "10 instrumentos jurídicos para el desarrollo de la cooperación bilateral en diferentes áreas", añadió el texto, sin dar detalles de los acuerdos suscritos.

El primer ministro ruso fue recibido en el aeropuerto por el vicepresidente cubano José Ramón Machado y el ministro de Exteriores Bruno Rodríguez, y abandonó la terminal en una limusina sin formular declaraciones a la prensa.

Durante su visita de tres días a la isla, Medvedev depositará el viernes flores en el Mausoleo al Soldado Internacionalista Soviético, en el oeste de La Habana, y visitará el estand ruso en la Feria Internacional del Libro, en un fuerte colonial a orillas del mar.

El mausoleo guarda los restos de 67 soldados soviéticos muertos en Cuba (en accidentes o por enfermedades) que formaban parte de una brigada que permaneció en la isla durante varios años, tras la crisis de los misiles de 1962.

La Habana y Moscú, antiguos aliados en la Guerra Fría, vienen estrechando sus lazos desde 2005 tras un distanciamiento luego de la desintegración de la Unión Soviética en 1991.

La compañía rusa Zarubezhneft desarrolla desde hace algunas semanas perforaciones petroleras en el mar al norte de la isla con la plataforma Songa Mercur, de propiedad noruega, luego de tres intentos fallidos el año pasado por parte de otras empresas extranjeras con la plataforma Scarabeo 9.

Estas exploraciones petroleras son cruciales para la isla, que produce casi la mitad del petróleo que consume de pozos en tierra y aguas poco profundas. Además, Cuba importa 100.000 barriles diarios desde Venezuela, que su aliado el presidente Hugo Chávez le suministra con facilidades de pago.

Medvedev dirigió el gigante ruso de los hidrocarburos Gazprom en 2000 y 2001, antes de ser elegido presidente de Rusia (2008-2012) bajo el impulso de su mentor, el actual mandatario ruso Vladimir Putin. Ambos han alternado los cargos de presidente y primer ministro.

Rusia, que durante tres décadas fue el principal socio económico de la isla, ocupa ahora el noveno lugar entre los países con mayor intercambio comercial con Cuba, con 224 millones de dólares en 2011.

En noviembre, La Habana y Moscú firmaron un acuerdo para fortalecer la cooperación económico-comercial y científica, que abarca el periodo 2012-2020, durante una visita a La Habana del ministro ruso de Industria y Comercio, Denis Manturov, quien forma parte de la delegación que acompaña a Medvedev.

Pero Cuba considera insuficientes sus vínculos económicos con Rusia. "A pesar de los avances, el nivel está todavía muy lejos de lo que se requiere", señaló el vicepresidente cubano Ricardo Cabrisas al suscribir los acuerdos con Manturov.

En julio de 2012, Raúl Castro visitó Moscú en el marco de una gira que también lo llevó a China y Vietnam.

El primer ministro de Rusia, Dimitri Medvedev, hablará este jueves sobre comercio y energía con el presidente cubano Raúl Castro y firmará algunos acuerdos, en el primer día de su visita a la isla, en un nuevo paso en el renovado acercamiento entre dos antiguos aliados de la Guerra Fría.

Medvedev llegará a La Habana procedente de Brasil hacia las 16H15 locales (21H15 GMT) para iniciar una apretada agenda que incluye conversaciones con Raúl Castro y la firma de acuerdos en el Palacio de la Revolución este jueves, según el programa entregado a la prensa.

Moscú, que durante tres décadas fue el principal socio económico de la isla, ocupa ahora el noveno lugar entre los países con mayor intercambio comercial con Cuba, con 224 millones de dólares en 2011.

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