Medio ambiente para la gente: cómo el rock’n’roll encontró un nuevo propósito al unirse en torno a la crisis climática

Ed Power
·11  min de lectura
Arriba a la izquierda en el sentido de las agujas del reloj: incendios forestales en California, Greta Thunberg, Billie Eilish y la estación meteorológica (Getty)
Arriba a la izquierda en el sentido de las agujas del reloj: incendios forestales en California, Greta Thunberg, Billie Eilish y la estación meteorológica (Getty)

Después de la pandemia, las cosas van a ser diferentes, predice Tamara Lindeman de The Weather Station. “Covid nos sacó de nuestra falsa sensación de seguridad”, dice desde su casa en Toronto. "El mundo está listo ahora para enfrentar las cosas".

Esta ola de cambio tomará muchas formas, piensa. Un ejemplo es el "ajuste de cuentas racial" en los Estados Unidos y en otros lugares que comenzó con las protestas Black Lives Matter del verano pasado. Pero ella está hablando, en particular, sobre cómo respondemos a la crisis climática a medida que emergen parpadeando en una realidad post-Covid.

Ignorance, el extraordinario nuevo álbum de The Weather Station, es uno de los ejemplos recientes más desgarradores de artistas que abordan este peligro claro y presente para el futuro de la humanidad y la vida en el planeta. Pero Lindeman no es de ninguna manera un caso atípico. Al conmemorar el Día de la Tierra esta semana, está claro que el cambio climático se ha convertido en un momento catalizador para el rock y el pop. Billie Eilish, por ejemplo, es quizás solo superada por la activista Greta Thunberg en articular la ansiedad y la ira de la Generación Z por haber sido obligada a soportar la peor parte de la miopía de la generación anterior.

Nada de esto es nuevo. Joni Mitchell cantaba sobre la pavimentación del paraíso en "Big Yellow Taxi" en 1970. Han pasado más de 30 años desde que Sting creó Rainforest Foundation. Y por muy exagerados que suenen hoy, “Heal the World” y “Earth Song” de Michael Jackson fueron alimentados por la misma ira que impulsa a Thunberg. La diferencia es, por supuesto, que la crisis climática se siente mucho más real en 2021 que en 1970 o en la década de 1990. De ahí la urgencia con la que tanto los artistas como la industria en general están afrontando el problema.

Es el puñetazo emotivo que le da a la ignorancia su poder. Como presagiando la chapucera atrocidad de la Superliga europea, Lindeman se enfrenta al insaciable hambre de lucro de las grandes empresas, cantando en “Robber” sobre “saquear al amanecer, saquear al anochecer”. Y lamenta la destrucción a plena vista del mundo natural. "Un árbol en un parque de la ciudad / De pie como símbolo de / Lo que hemos volado", dice un verso de "Intenté decirte".

Eilish, por su parte, ha respaldado la campaña No Music on a Dead Planet lanzada por el grupo de acción de la industria Music Declares Emergency. Ha usado una camiseta con su logo e incorporó su eslogan en las imágenes de su concierto en vivo el pasado mes de octubre. La propia Thunberg ha colaborado con The 1975 en la canción "The 1975", en la que ofrece una advertencia hablada: "Es hora de rebelarse".

Los de 1975 también se han embarcado en una ambiciosa iniciativa de venta de mercancías recicladas. Y Coldplay ha declarado una pausa en las giras hasta que se encuentre una manera de hacerlo de una manera que sea “beneficiosa para el medio ambiente”.

"El artista obvio es Billie Eilish", dice Lewis Jamieson de Music Declares Emergency. “Ella no es la única. Declan McKenna ha sido muy vocal. Tom Grennan es bastante vocal. Los fanáticos del K-pop han comenzado a organizarse en línea para la acción climática. Una vez, esto habría sido el dominio exclusivo de Sting o de bandas independientes educadas, a falta de una palabra mejor. Ahora está mucho más extendido y más comprometido en todos los géneros musicales".

Music Declares Emergency cuenta con Thom Yorke y Foals de Radiohead como partidarios, y con la baterista de Savages, Fay Milton, como fundadora. Esta semana, antes del Día de la Tierra, ha estado llevando a cabo una campaña "Sube el volumen", instando a la industria de la música a "reforzar su compromiso de actuar en la emergencia climática".

“Ya sea la guerra de Vietnam o Rock Against Racism o Live Aid, o incluso cosas que no parecían políticas en ese momento, como Acid House, la música crea cambios culturales masivos”, dice Jamieson. “Alguien que estuvo involucrado en el movimiento Tíbet Libre una vez me dijo: 'La música no cambia el mundo, pero reúne a personas bajo un mismo techo que luego descubren cómo cambiar el mundo'”.

“Los problemas del cambio climático se están desarrollando en tiempo real”, dice Will Hutton, director de sostenibilidad de Beggars Group (las etiquetas bajo su paraguas incluyen 4AD, Matador y XL y Rough Trade Records). “Si vives en Los Ángeles, lo sabes, si vives en Australia, lo sabes con certeza [debido a los incendios forestales]. La pandemia ha reducido las emisiones globales de carbono, pero en algo diminuto, como un 5 por ciento. Si piensas en el costo de eso, un daño económico incalculable y unos pocos millones de muertes, muestra la magnitud del desafío que tenemos que enfrentar. Es realmente importante que las personas con perfiles tan altos como Billie Eilish estén felices de hablar sobre estos temas ".

Para Lindeman de The Weather Station, escribir sobre el cambio climático no es solo un caso de llamar la atención de los fanáticos sobre estos temas. Se trata de articular nuestras esperanzas y preocupaciones en torno al futuro del planeta. Muchos de nosotros tenemos miedo. La ignorancia es una expresión de esa ansiedad. “Este disco es una descripción emocional de mí mismo volviéndome menos seguro y menos complaciente”, dice Lindeman. “Creo que por eso ha resonado. Se han descuidado las emociones que sentimos a través de la crisis climática. Creo que la música está aquí para nuestras emociones ".

Otros en la música están dando pasos concretos. Esta semana, el Beggars Group dio a conocer planes para volverse "carbono negativo" y reducir las emisiones en su cadena de suministro en un 46% para 2030. Y el 19 de abril, Brian Eno lanzó EarthPercent, una campaña que tiene como objetivo ayudar a combatir el cambio climático mediante la recaudación de £ 70 millones de la industria de la música para 2030. “Ya sea que sea un compositor o un artista que está de gira, todos están acostumbrados a incluir a diferentes personas que necesitan que se les pague por cada una de esas actividades”, dice Adam Callan, uno de los fundadores de EarthPercent. "Nuestra idea es incluir el Planeta Tierra allí".

Music Declares Emergency es, por su parte, intentar cambiar el mundo paso a paso. A nivel individual, sus estrategias ecológicas pueden parecer modestas. Una de sus iniciativas, por ejemplo, es alentar a las tiendas de discos independientes a que rebajen los discos de vinilo que lleguen con daños superficiales en lugar de devolverlos a la distribuidora.

También está haciendo campaña a favor de tarjetas de tren para músicos, lo que alentaría el uso del transporte público en lugar de ir de un lugar a otro en una camioneta. “Lo que pasa con la industria de la música es que somos grandes innovadores”, dice Jamieson. “Fuimos la primera industria afectada por la economía digital. También fuimos los primeros en descubrir cómo existir en la economía digital. La distancia entre el colapso de las ventas físicas y la llegada del streaming es relativamente corta. Y muestra lo rápido que podemos responder ".

Traer diversas perspectivas a la mesa es esencial, agrega Ssegawa-Ssekintu Kiwanuka, quien cofundó Clean Bandit en Cambridge antes de retirarse para obtener un doctorado en ingeniería química. Él está trabajando con EarthPercent y la organización benéfica de cambio climático de Londres Julie's Bicycle en un proyecto que traerá voces de la comunidad negra en el sur de Londres al debate. “Dentro de la industria de la música tenemos que tener diferentes voces”, dice. “Por ejemplo, sabemos que ha habido inundaciones en el Reino Unido. No tenemos voces de bandas o artistas de esas áreas que puedan hablar al respecto. Necesitamos hacer un mejor trabajo ".

El mayor desafío en los próximos años girará en torno a la industria de los conciertos, que tiene una gran huella de carbono. Un estudio académico, publicado en la revista Environmental Research Letters, estima que la música en vivo en el Reino Unido genera más de 400.000 toneladas de gases de efecto invernadero al año, el equivalente a 88.000 coches en la carretera. “No creemos que los artistas deban detener sus actividades”, dice Adam Callan de EarthPercent. "Pero siempre hay una manera de equilibrar la energía utilizada".

"Hacer giras e incluso estar en una banda puede ser la antítesis de la idea de rechazar el capitalismo y luchar por el clima, ya que invariablemente juegas en estos sistemas", agrega Sam Treber, líder de la banda independiente de Pittsburgh Short Fictions, quien escribe sobre la crisis climática en su canción "Cities Under Water".

“Pero siento que no puedes castigarte por seguir tus pasiones. Puedes sentirte culpable por ocupar espacio en el mundo, y yo a veces lo hago, pero según esa lógica, casi no hay espacio para la existencia humana en este planeta. Son realmente los poderes fácticos, las corporaciones, el gobierno, etc., los que necesitan cambiar la forma en que producen si queremos un futuro sostenible. Todas las bandas del mundo podrían dejar de hacer giras mañana y sería una gota en el mar en comparación con la producción de cualquier corporación importante ".

Jamieson of Music Declares Emergency acepta que cualquier solución debe permitir que los artistas continúen ganándose la vida. “Sin que la industria de la música cree un futuro verde y muestre un camino hacia la sostenibilidad, los artistas estarán constantemente expuestos a un retroceso negativo. “'Bueno, eres parte de una industria contaminante' ”, dice, pero los artistas no pueden controlar lo que hace la industria. A pesar de que el público piensa que los artistas tienen todo el poder en la industria de la música, ese no es el caso ".

Lindeman reconoce que, como artista que ha actuado en todo el mundo, es parte del problema. Sin embargo, cuando termine la gran pausa actual, espera que los músicos reconsideren cómo llevan su música a los fans. Ella va tan lejos como para desafiar la sabiduría recibida de que las giras son cruciales para los músicos que intentan llegar a fin de mes.

“Eso es un error. Es cierto que las ganancias de la transmisión son muy bajas. Las ganancias de las giras también son bajas. No siempre es tan simple como, 'Vaya de gira y le paguen'. Muchos músicos se están endeudando para salir de gira. Es una presión muy fuerte de todos los lados de la industria. Si eres un músico joven y estás tratando de hacerte un nombre, la única forma de hacerlo es convertirte en un influencer de las redes sociales, obteniendo cientos y miles de seguidores. O haciendo giras, abriendo para alguien. Es publicidad. Está saliendo al mundo ".

La gira continuará de alguna forma, predice. El desafío es encontrar formas más inteligentes de hacerlo, lo que puede implicar hacer cosas a menor escala. “Me encantaría hacer giras para estar abierto a cualquiera. Pero desearía que hacer giras fuera algo que hiciéramos con menos frecuencia pero que valoramos más. ¿Por qué todas las bandas tienen que tocar en todos los festivales? ¿Por qué no puede ser más especial que la banda que amas llegó a Inglaterra una vez y te desvías de tu camino para verlos? ”.

La realidad con la que todos tendremos que llegar a un acuerdo, dice, es que simplemente no podemos continuar como lo hacíamos antes de la pandemia. Es por eso que la reapertura de la sociedad no debe verse como un regreso de la vieja normalidad, sino como una oportunidad para reiniciar y llevar la música al público de una manera más sostenible. El medio ambiente se beneficiará. Y también lo harán todos los artistas que estaban trabajando hasta los huesos al viajar demasiado.

“Esta abundancia que todos defendíamos estaba dañando la salud de los músicos”, explica. “En realidad, no estaba funcionando para muchas personas. Entonces, ¿qué pasa si intentamos cambiar las cosas en el futuro? No digo que el músico deba dejar de hacer giras. Eso no salvará el planeta ".

La solución, dice, es que la industria encuentre formas de hacer que la vida en la carretera sea más sostenible. Castigar a los músicos por hacer giras logrará poco.

“Como he estado de gira, sería hipócrita de mi parte decir 'deja de viajar'. Me encantaría como músico si pudiera ir a mi empresa local al final de la calle y comprar una camioneta eléctrica. Y luego, cuando lo enchufé, la energía provenía de una fuente renovable. Me encantaría todo eso. Como músicos, deberíamos pensar en eso como el futuro que queremos ".

Relacionados

Ziggy Marley participa en concierto por el Día de la Tierra

¿Por qué se celebra el 22 de abril el Día de la Tierra?

Día de la Tierra: los líderes mundiales se pronuncian sobre Trump en la cumbre de la Casa Blanca, mientras Xi y Putin se comprometen a actuar