N.Zelanda: 5 muertos en naufragio tras choque con ballena

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Un helicóptero sobrevuela un barco volcado con un sobreviviente sentado sobre el casco, en la costa de Kaikoura, Nueva Zelanda, el 10 de septiembre de 2022. (AP Foto) (ASSOCIATED PRESS)

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Cinco personas fallecieron el sábado en Nueva Zelanda luego de que la pequeña embarcación de alquiler en la que navegaban volcó, dijeron las autoridades, luego de lo que pudo ser un choque con una ballena. Los otros seis pasajeros fueron rescatados.

El barco, de 8,5 metros (28 pies) de eslora, volcó cerca de la localidad de Kaikōura, en la Isla Sur, dijo la policía, que seguía investigando la causa del siniestro.

“Este ha sido un acontecimiento trágico y la policía está brindando apoyo a todos los implicados en este momento tan difícil", afirmó el sargento de la policía de Kaikōura, Matt Boyce, a reporteros, según la web de noticias Stuff.

Por su parte, el alcalde de la localidad, Craig Mackle, dijo a The Associated Press que en el momento del accidente el mar estaba en calma y la hipótesis era que una ballena había salido a la superficie por debajo del barco.

En la zona había algunos cachalotes y también varias ballenas jorobadas que estaban de paso, apuntó.

Los vecinos colaboraron en las tareas de rescate durante toda la jornada, pero el ambiente en el pueblo era “sombrío” porque el agua estaba muy fría y se temía el peor desenlace para cualquiera que hubiese caído por la borda, añadió el regidor.

Según Mackle, el barco era una embarcación de pesca de alquiler.

Kaikōura es un destino popular para el avistamiento de ballenas. El fondo marino desciende vertiginosamente desde la costa, lo que hace que las aguas profundas estén muy cerca. Hay varios negocios que ofrecen viajes en barco o helicóptero para que los turistas puedan ver ballenas, delfines y otras especies de cerca.

La agencia de vigilancia marítima neozelandesa dijo que envió dos investigadores al lugar y que llevarán a cabo una pesquisa exhaustiva una vez concluya el operativo de rescate.