May presiona a favor de una unión fuerte durante su visita a Escocia

Por Russell Cheyne
La primera ministra Theresa May dijo el lunes a Escocia que la unidad era crucial para que Reino Unido obtenga un buen divorcio de la Unión Europea, en un nuevo intento por persuadir al Gobierno escocés de que se eche atrás en sus demandas independentistas. En la imagen, la primera ministra británica Theresa May da un discurso en la oficina del Departamento para el Desarrollo Internacional en East Kilbride, Escocia, el 27 de marzo de 2017. REUTERS/Jane Barlow/Pool

Por Russell Cheyne

EAST KILBRIDE, Escocia (Reuters) - La primera ministra Theresa May dijo el lunes a Escocia que la unidad era crucial para que Reino Unido obtenga un buen divorcio de la Unión Europea, en un nuevo intento por persuadir al Gobierno escocés de que se eche atrás en sus demandas independentistas.

Antes de entrevistarse con la ministra principal de Escocia, Nicola Sturgeon, que ha acusado a May de intransigencia en las conversaciones sobre el Brexit, la líder británica dijo a personal que trabaja en ayuda exterior que, juntos, Reino Unido era "una fuerza imparable".

May está luchando por mantener unido al país después de que la votación a favor de abandonar la Unión Europea revelase profundas divisiones. Inglaterra y Gales se posicionaron a favor del Brexit, mientras que Escocia e Irlanda del Norte apoyaron permanecer en el bloque.

Dos días antes de que May lance el proceso formal de divorcio con la UE, May quiere tratar de contener las demandas en Escocia de un nuevo referéndum sobre la independencia que podría partir la quinta mayor economía del mundo y alentar a los nacionalistas en Irlanda del Norte a seguir el mismo camino.

"Mientras Reino Unido sale de la Unión Europea, forjamos un nuevo papel para nosotros en el mundo, la fortaleza y la estabilidad de nuestra unión será incluso más importante", dijo al personal del Departamento de Desarrollo Internacional en East Kilbrid, en el sur de Escocia.

"Cuando trabajamos juntos y centramos nuestra atención en una tarea, realmente somos una fuerza imparable", agregó.

May es una unionista convencida y espera hacer encallar los planes de Sturgeon de celebrar un nuevo referéndum sobre la independencia a finales de 2018 o principios de 2019, después de que en una consulta en 2014 la permanencia ganó con un 55 por ciento de los apoyos.

Un debate en el Parlamento escocés antes de votar la propuesta de Sturgeon fue suspendido la semana pasada tras el atentado junto al Parlamento de Londres, cuando el ciudadano británico Khalid Masood estrelló su coche contra un grupo de peatones y trató de entrar en el edificio. Murieron cuatro personas y él fue abatido a tiros.

El debate se reanudará el martes.

Sturgeon dice que la líder británica prácticamente ha ignorado las demandas de Escocia, como mantener un acceso preferente al lucrativo mercado único de la UE, algo que May ha descartado.

Un portavoz de May dijo que la primera ministra esperaba subrayar áreas donde cree que ambas partes pueden entenderse y trazar un camino adelante, sin tener que celebrar un nuevo referéndum sobre la independencia.

"La primera ministra apuntará a áreas significativas donde existe acuerdo sobre lo que queremos para asegurar el proceso del artículo 50", dijo el portavoz a periodistas, agregando que la ministra estaba en modo de escucha.