Matt Gaetz, uno de los defensores más ruidosos y visibles de Donald Trump

Andrew Naughtie
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<p>Gaetz habló para desafiar los resultados de Arizona.</p> (Getty Images)

Gaetz habló para desafiar los resultados de Arizona.

(Getty Images)

Después de que los manifestantes irrumpieron en los pasillos del Congreso en busca de miembros a quienes acosar (o algo peor) se marcharon, unos pocos republicanos que habían insistido en que las elecciones fueron robadas se echaron atrás. Pero entre los que siguieron tocando el tambor tan fuerte como siempre se encontraba el congresista de Florida Matt Gaetz, uno de los defensores más ruidosos y visibles del presidente saliente, quien el año pasado votó en contra de una resolución simbólica que pedía una transferencia pacífica del poder.

Hablando cuando la Cámara volvió a votar sobre los resultados del Colegio Electoral, Gaetz habló para desafiar los resultados de Arizona. Citando acusaciones infundadas de intromisión electoral de la izquierda, también condenó la violencia de ese día, negando explícitamente que Trump haya jugado algún papel en la incitación y al mismo tiempo planteando la noción de que fue al menos en parte un ataque de bandera falsa por parte de izquierdistas radicales.

"No sé si los informes son ciertos", dijo, "pero el Washington Times acaba de informar sobre algunas pruebas bastante convincentes de una empresa de reconocimiento facial que muestran que algunas de las personas que violaron el Capitolio no eran Trump". Simpatizantes se hacían pasar por partidarios de Trump y, de hecho, eran miembros del violento grupo terrorista Antifa.

“Ahora, deberíamos tratar de construir Estados Unidos, no derribarlo y destruirlo. Y estoy seguro de que me alegro de que al menos por un día no escuché a mis colegas demócratas llamar para desfinanciar a la policía”.

A pesar de que muchos republicanos votaron para descertificar los resultados, el Congreso dictaminó que Joe Biden había ganado las elecciones, y la Cámara pronto pasó a aprobar artículos de juicio político contra Trump. Entre los pocos republicanos que votaron por ellos se encontraba Liz Cheney de Wyoming, parte del equipo de liderazgo del partido, que ahora se encuentra al final de la intensa ira de su partido, y entre los que la desafían con dureza está Wyoming para hacer campaña en su contra en su estado natal.

Cuando se le preguntó qué pensaba su equipo de esto, un portavoz de Liz Cheney respondió a través del Washington Examiner : “Gaetz puede dejar su neceser en casa. En Wyoming, los hombres no usan maquillaje".

Esa excavación es una referencia al documental de HBO de 2020 The Swamp, un examen de la corrupción en Washington que siguió a Gaetz junto con varios otros miembros del Congreso, y que lo mostró aplicando su propia base antes de una de sus interminables apariciones en televisión.

En respuesta al desaire del equipo de Cheney, retuiteó una réplica del veterano gay de la administración Trump, Richard Grenell: “Este comentario debería ser condenado amplia y en voz alta. Hemos progresado demasiado. @Liz_Cheney".

El hecho de que Gaetz pueda existir como un trumpista incondicional que viola los límites y pisotea las normas y también un objeto de desprecio por su supuesta modestia ilustra perfectamente cómo la era Trump ha vuelto a trazar las líneas entre las diversas tribus del Partido Republicano.

La próxima generación

Elegido por primera vez para su asiento ultraseguro en 2016, Gaetz es un guerrero cultural descarado en el actual molde de la derecha. Expresa en voz alta un desdén típicamente trumpiano por la izquierda, "cancelar la cultura" y todo "despertó". Defiende las teorías de que los demócratas y los agentes del "estado profundo" han intrigado juntos para socavar y derrocar la presidencia de Trump por medios clandestinos y cínicos. Señala a Antifa como una amenaza violenta para el estilo de vida estadounidense, y una vez fue señalado por Twitter por "glorificar la violencia" cuando tuiteó que las autoridades deberían "cazarlos".

A pesar de lo hiperpartidista que suele ser, también es conocido por sus sorprendentes amistades con ciertos demócratas más jóvenes, entre ellos Katie Hill, una excongresista de California que fue expulsada de su cargo en 2019 después de que el blog conservador RedState publicara fotos de ella desnuda y la acusaran de asuntos inapropiados con miembros de su personal.

Gaetz, que durante mucho tiempo se había ganado la reputación de ser un partidario de los partidos demócratas, la defendió. "¿Quién de nosotros se vería perfecto si todos los ex filtraran cada foto o texto?", tuiteó en ese momento. “Ética no investiga a Katie ni la difama porque lastimó a nadie, sólo por ser diferente”.

También defendió a Alexandria Ocasio-Cortez, el demonio socialista encarnado en lo que respecta a la base de Trump, después de que su compañero republicano Ted Yoho supuestamente la llamara una "puta" (aunque la declaración de Gaetz de que "ella no es una perra ”no discutió si la palabra debería usarse en absoluto).

Pero a pesar de todas las peculiaridades de su marca republicana libertaria Trumpista joven, el primer momento más importante de Gaetz en el centro de atención nacional fue bastante menos sorprendente, aunque fuera de su partido, ciertamente contó como impactante.

Durante las audiencias de 2019 para el primer juicio político de Trump, los republicanos en el Comité Judicial de la Cámara trabajaron juntos para detener, interrumpir y desacreditar a los demócratas que investigaban los presuntos delitos de Trump, así como a los testigos que habían llamado a testificar.

Mientras que algunos otros republicanos en el comité se enfocaron en lamentar la premisa del juicio político, Gaetz adoptó un enfoque más beligerante, exigiendo que los testigos declaren su historial de donaciones políticas personales y gritando "no puedes interrumpirme" a uno que intentó para explicar su respuesta a una de sus preguntas.

En una ocasión, trató de eliminar el nombre de Joe Biden de uno de los artículos del juicio político y reemplazarlo por el de su hijo, Hunter, al presagiar la espeluznante campaña republicana contra el joven Biden que influyó en las últimas etapas de las elecciones de 2020, Gaetz afirmó que era sospechoso que Hunter Biden fuera nombrado miembro del directorio de una empresa ucraniana a pesar de su historial de problemas de abuso de sustancias.

Uno de sus colegas demócratas, Hank Johnson, llamó la atención sobre el arresto del propio Gaetz bajo sospecha de conducir en estado de ebriedad y señaló deliberadamente que "la olla llamando a la tetera negra no es algo que debamos hacer".

En su momento más escandaloso, Gaetz dirigió a una falange de republicanos para irrumpir en una habitación segura donde estaba siendo entrevistada una testigo clave, la especialista en Ucrania del Departamento de Defensa, Laura Cooper. "Detrás de esas puertas pretenden anular los resultados de una elección presidencial estadounidense", enfureció a las cámaras reunidas. "Queremos saber qué está pasando".

Y en un momento del proceso, Gaetz incluso sugirió que la Cámara debería estar investigando a Barack Obama, insistiendo demasiado en que "en realidad se puede acusar a un expresidente, FWIW".

Más allá de la franja

A medida que el tono ideológico de los años de Trump se volvió cada vez más extremo, Gaetz comenzó a guiñar y asentir a la extrema derecha y a los elementos de la base del expresidente que ven la política dominante como una incubadora de la más oscura de las conspiraciones.

Fue duramente criticado el verano pasado por afirmar que Estados Unidos estaba presenciando un "intento de genocidio cultural", afirmando en una entrevista de Fox News que "la izquierda quiere que nos avergoncemos de Estados Unidos para que puedan reemplazar al país". Esas palabras recuerdan demasiado a la teoría de la conspiración del "gran reemplazo", una noción de extrema derecha de que la gente blanca y su cultura están bajo amenaza de "reemplazo" por grupos no blancos con tasas de natalidad más altas.

Y entre sus decisiones más controvertidas se encontraba la contratación del redactor de discursos Darren Beattie, un exmiembro del personal de la Casa Blanca que fue despedido de la administración Trump después de hablar en una conferencia a la que asisten habitualmente reconocidos nacionalistas blancos y neonazis.

En el período previo a las elecciones de 2020, Beattie apareció en Fox News para impulsar la idea de que los demócratas y el "estado profundo" estaban conspirando para derrocar a Trump en una llamada "revolución de color", un antiguo tropo del Kremlin, teorías de conspiración propagadas que enmarcan los levantamientos democráticos en los estados postsoviéticos como golpes de estado respaldados por la OTAN.

Aproximadamente al mismo tiempo, Gaetz desplegó la línea de la "revolución de color" en el piso de la Cámara cuando se unió a otros cuatro miembros (todos ellos republicanos) para votar en contra de la resolución que respaldaba una transferencia pacífica del poder.

Aprobada el mismo día que el primer debate de Trump con Joe Biden, en el que el entonces presidente dijo notoriamente a los extremistas Proud Boys que “se aparten y se mantengan al margen”, la resolución sólo tenía fuerza simbólica. No obstante, Gaetz hizo una excepción.

“Esta resolución es una forma de que los demócratas ataquen al presidente y disfracen el hecho de que se negarán a aceptar los resultados de las elecciones a menos que ganen”, dijo.

Unos meses más tarde, Trump seguía afirmando haber ganado las elecciones a pesar de haber perdido, y estaba azotando a sus partidarios más acérrimos en un frenesí violento en un intento de interrumpir el paso del poder a Biden, y sólo unas horas después de que destrozaron el gobierno.

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