El matrimonio anciano que se protegió del volcán de La Palma en una lancha

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Margaretha y Luis, de 80 y 90 años, esperan para volver a casa en su barco, donde se han refugiado tras huir de la erupción del volcán de Cumbre Vieja, hace dos semanas (Foto JORGE GUERRERO / AFP)
JORGE GUERRERO

TAZACORTE.- Margaretha y Luis, de 80 y 90 años, huyeron de su casa por la erupción del volcán de la isla española de La Palma hace dos semanas, y decidieron instalarse en su pequeña barca en el puerto de Tazacorte, hasta que calmara la tempestad.

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No les gustaban las opciones de alojamiento temporal. “Se me ocurrió la idea, vamos a probar a ir a la lancha, es una lancha vieja que esta ahí, pero bueno, podemos llevarnos unas cosas e instalarnos”, explica a Luis Rodríguez Díaz, cirujano ya jubilado.

El matrimonio vive hace dos semanas con una radio, una heladera, una computadora y un gato (JORGE GUERRERO / AFP)
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El matrimonio vive hace dos semanas con una radio, una heladera, una computadora y un gato (JORGE GUERRERO / AFP) (JORGE GUERRERO/)

La lancha “Hamurabi” tiene 6,4 metros de largo y es una barca sufrida que en 35 años sólo ha pasado por un cambio de motor. Acoge a Luis y a su mujer, la holandesa Margaretha Straater. Viven de espaldas al volcán Cumbre Vieja, que no para de remarcar su presencia al ruido de las explosiones.

Margaretha y Luis pasan el tiempo en la parte trasera del barco, con una radio, una pequeña heladera, la computadora de ella -con acceso a wifi- y un gato adoptado en su huida, que se esconde en el camarote de proa cuando ve a los periodistas.

El puerto de Tazacorte atrae en estos días a decenas de personas porque es uno de los pocos puntos de la isla desde donde se ven tanto el cono del Cumbre Vieja como el recorrido de la lava (JORGE GUERRERO / AFP)
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El puerto de Tazacorte atrae en estos días a decenas de personas porque es uno de los pocos puntos de la isla desde donde se ven tanto el cono del Cumbre Vieja como el recorrido de la lava (JORGE GUERRERO / AFP) (JORGE GUERRERO/)

El lugar es pequeño y obliga a alguna contorsión, no siempre bien resuelta, porque Margaretha se golpea la cabeza cada vez que entra en el camarote. ”Llevo ya tres chichones”, lamenta.

Huida

Ambos vivían en Todoque, un pueblo prácticamente borrado del mapa por la lava, y tuvieron que salir a toda prisa de sus hogares.

”Llegó allí la Guardia Civil y nos dice: ‘Tienen ustedes que evacuar, pero de inmediato, rápidamente’. Y allá nos salimos con lo que teníamos puesto”, narra él.

Nunca imaginaron que la erupción fuera tan violenta y destructiva -ha borrado ya más de 1.000 edificaciones-, engañados, como muchos, por el precedente del volcán Teneguía, en 1971, “que era un volcán amable y destrozó muy poco”, según dice ella.

Margaretha y Luis se conocieron en Ámsterdam en los años '40, mientras él -español- estaba de vacaciones por Países Bajos (JORGE GUERRERO / AFP)
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Margaretha y Luis se conocieron en Ámsterdam en los años '40, mientras él -español- estaba de vacaciones por Países Bajos (JORGE GUERRERO / AFP) (JORGE GUERRERO/)

Este domingo sabían que su casa estaba en pie, pero eso no bastaba para calmar la desazón: “Estamos muy malamente, muy malamente”, afirma ella, recurriendo a un léxico muy local.

El matrimonio es conversador, vivaz y muestra muy buen ánimo ante la adversidad, ayudado quizás por una vida de mudanzas.

Él es español, de El Ferrol (noroeste) y ella holandesa, de Ámsterdam. A mediados de los años ´40, la hermana de Luis le regaló un viaje por Europa como premio por haber aprobado la carrera de medicina.

”Estaba en un parque de Ámsterdam junto a mi mejor amiga y nos encontramos al hombre más sexy que había visto”, asegura Margaretha, que tenía entonces 16 años.

Recorrido por el mundo

Intercambiaron sus direcciones y se casaron un tiempo más tarde en Gibraltar, porque en España existía sólo el matrimonio religioso.

Entre otros lugares, vivieron en Londres y Zimbabwe, entonces la Rhodesia británica, en la que Luis llegó a ser “la mayor autoridad de Sanidad de una zona del tamaño de Galicia”.

El volcán de La Palma, en Islas Canarias, se encuentra en erupción desde el 19 de septiembre; ha sumado nuevas bocas y ganado más de 30 hectáreas sobre el mar (JORGE GUERRERO / AFP)
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El volcán de La Palma, en Islas Canarias, se encuentra en erupción desde el 19 de septiembre; ha sumado nuevas bocas y ganado más de 30 hectáreas sobre el mar (JORGE GUERRERO / AFP) (JORGE GUERRERO/)

En 1977, estimaron que era el momento de volver a España, tras la independencia de la colonia británica, el ascenso de Robert Mugabe al poder, pero también la muerte del dictador Francisco Franco (1939-1975), ferrolano como Luis.

”Ahora que ya no está el régimen anterior de Franco, es mejor irse a España porque voy subiendo de edad” se dijo Luis, temiendo “no volver jamás”.

Sesenta años de matrimonio, dos semanas en un espacio pequeño, y una erupción volcánica dan para alguna discusión, pero las resuelven con elegancia.

Pequeñas embarcaciones se amarran al puerto de Tazacorte, mientras el volcán Cumbre Vieja arroja lava, cenizas y humo de fondo, en la isla canaria de La Palma (JORGE GUERRERO / AFP)
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Pequeñas embarcaciones se amarran al puerto de Tazacorte, mientras el volcán Cumbre Vieja arroja lava, cenizas y humo de fondo, en la isla canaria de La Palma (JORGE GUERRERO / AFP) (JORGE GUERRERO/)

Son figuras reconocibles en el puerto de Tazacorte, que estos días atrae a decenas de curiosos porque es uno de los pocos puntos de la isla desde donde se ven tanto el cono del Cumbre Vieja como el recorrido de la lava y su caída en cascada al mar.

En el puerto hay duchas, lavadoras, y restaurantes, y además suelen subir al pueblo a diario.

”Nadie, nadie” les puede decir cuando podrán volver a casa, lamenta Margaretha, que constata con Luis que este domingo el fútbol le ha quitado protagonismo al volcán en la radio.

Agencia AFP

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