Masiva campaña de vacunación de Chile llega a la Antártida

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FOTO DE ARCHIVO: Un trabajador de la salud transporta una hielera que contiene dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus CoronaVac (COVID-19) de Sinovac en una base de la Fuerza Aérea de Chile en la Antártida, Chile, 14 de marzo de 2021.

SANTIAGO, 17 mar (Reuters) - El masivo plan de vacunación de Chile contra el COVID-19 llegó a las heladas costas de la Antártida, dijeron el miércoles a Reuters funcionarios e investigadores, lo que trae alivio a uno de los territorios más aislados y vulnerables del planeta.

La pandemia golpeó al continente blanco en diciembre, lo que lo convirtió en el último en registrar un brote de COVID-19. Los funcionarios de salud y del Ejército chileno se apresuraron a sacar al personal de la remota zona con atención médica limitada.

Marcela Andrade, jefa de infraestructura del Instituto Antártico Chileno (INACH), dijo a Reuters que el personal de la Fuerza Aérea, seguido por el personal de la base de investigación Profesor Julio Escudero, fue inoculado el domingo con la vacuna china Sinovac.

Agregó que el susto por el brote fue bien manejado, pero sirvió de recordatorio sobre la importancia de una vacunación rápida en un lugar tan remoto e implacable.

"Es un alivio", dijo Andrade, destacando que los trabajadores de la zona corren un riesgo especial. "Aquí no hay vuelos todos los días, no hay barcos todos los días. Es más complejo trasladar a alguien que pueda ser foco de contagio para el resto".

La base está ubicada en la remota Isla Rey Jorge en la península antártica. Los investigadores cuentan como vecinos más cercanos varias especies de focas, pingüinos y aves marinas que se alimentan de peces.

Chile se adelantó a gran parte de América Latina y el mundo en su plan de vacunación y ha inoculado a la mayoría de sus trabajadores de salud, profesores, militares y ancianos. Pero un alza en los contagios en el país ha presionado la ocupación de los hospitales y ha forzado nuevas restricciones de movimiento.

(Reporte de Dave Sherwood)