Protestas en Perú: quién es Manuel Merino, que reemplazó al destituido Martín Vizcarra como presidente de Perú y ahora enfrenta su propia crisis

Redacción - BBC News Mundo
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Manuel Arturo Merino
El nuevo presidente, Manuel Arturo Merino, asumió el martes 10 de noviembre y a menos de una semana ya vive una gran crisis.

Con solo una semana en el cargo como presidente de Perú, Manuel Merino enfrenta su primera gran crisis.

Este sábado, en la sexta jornada consecutiva de manifestaciones desde que tomó el poder, se produjeron las dos primeras víctimas mortales y un número indeterminado de heridos. La mayoría de sus ministros renunció y su gobierno se tambalea.

Merino llegó al poder de la misma manera que Martín Vizcarra, quien asumió luego de que su antecesor, Pedro Pablo Kuczynski (PPK), enfrentara dos pedidos de vacancia (destitución) y renunciara ante la inminencia de que se concretara la segunda.

Ese mismo destino se consumó para Vizcarra, quien dejó la presidencia tras no superar un segundo pedido de vacancia en su contra y fue reemplazado, Merino de Lama -entonces presidente del Congreso- ya que la vicepresidenta Mercedes Aráoz -quien debía sucederle- renunció en mayo pasado.

Vizcarra había sobrevivido a un primer pedido de vacancia en septiembre, pero el lunes 9 de noviembre fue destituido tras aprobarse por el Congreso por 105 votos a favor de un total de 130. Solo se necesitaban 87.

Pero la destitución de Vizcarra provocó intensas protestas en Lima y otras ciudades de Perú desde el lunes, hasta las que este sábado desembocaron en una nueva crisis institucional para el país.

Hasta el momento, Merino no se ha pronuncido sobre los últimos hechos y se desconoce su paradero.

Protestas en Lima contra la destitución de Vizcarra.
Las protestas por la destitución de Vizcarra se han sucedido durante toda la semana en Lima y otras ciudades peruanas.

La destitución de Vizcarra se tomó por la iniciativa de un grupo de parlamentarios luego de que unos aspirantes a "colaboradores eficaces" con la Fiscalía peruana en el caso conocido como el "club de la construcción" lo acusaran de recibir sobornos mientras era presidente regional de Moquegua (sur) entre 2011 y 2014.

Vizcarra niega las acusaciones en su contra y en la mañana del lunes 9 de noviembre fue al Congreso a ejercer su defensa para evitar la destitución.

Pero sus argumentos no convencieron a los congresistas y debió dejar la jefatura del Estado que ahora ostenta Manuel Merino de Lama.

¿Quién es este político que tomó las riendas del país en plena crisis económica y sanitaria causada por la pandemia de covid-19 y ahora enfrenta llamados para su renuncia?

Congresista y empresario ganadero

Apenas se aprobó la vacancia de Vizcarra, Merino programó su toma de mando para la tarde del martes 10 de noviembre.

En entrevista con el programa peruano América Noticias, Merino aseguró que mantendría la convocatoria a elecciones presidenciales y parlamentarias ya programadas para abril de 2021. El traspaso del mando se debe dar en julio de ese mismo año.

Merino pidió "tranquilidad a todos los peruanos y fundamentalmente a los medios de comunicación".

Nacido en Tumbes, en el norte de Perú, Manuel Merino es un empresario de 59 años que inició estudios de Agronomía y se vinculó al sector agrícola y ganadero de su región, actividad que realiza paralelamente a la política.

Desde 1979 pertenece al centrista partido Acción Popular (AP), uno de los más antiguos del país y que ha ocupado la presidencia de Perú dos veces, de 1963 a 1968 y de 1980 a 1985, con Fernando Belaúnde Terry.

En 2001, Merino fue elegido congresista de AP por primera vez en representación de Tumbes, en un período legislativo que cumplió hasta 2006 en el que se destacó como presidente de la Comisión de Defensa del Consumidor.

Regresa en 2011 como parlamentario de AP, esta vez como parte de la Alianza Electoral Perú Posible (partido del expresidente Alejandro Toledo) y asume el cargo de vicepresidente del Congreso hasta 2012.

Manuel Merino (izq.) con Martín Vizcarra en el Congreso
Manuel Merino (izq.), aquí con Martín Vizcarra, fue nombrado presidente del Congreso el mismo día que se decretó la emergencia nacional por la pandemia de covid-19.

Luego preside la Comisión de Vivienda en 2012 y 2013 y ocupa la vicepresidencia del Parlamento Amazónico entre 2011 y 2013.

Merino vuelve a ser electo cuando se instalaron los nuevos parlamentarios que reemplazaron a aquellos que habían sido disueltos por Vizcarra en septiembre de 2019 y fue nombrado presidente de esta cámara legislativa el 16 de marzo de 2020, el mismo día que se decretó la emergencia nacional por la pandemia de covid-19.

Al asumir el cargo, declaró que el Congreso debía "recuperar y fortalecer la confianza ciudadana", según la agencia EFE, y que lo legisladores tenían que "dar el ejemplo y tener una actitud responsable, transparente y eficaz".

Presidentes de Perú
Presidentes de Perú

Cuestionamientos

Pero desde un principio se mantuvo la crisis política generada por el enfrentamiento entre el Ejecutivo y el Legislativo y Merino fue uno de los principales impulsores del primer intento de destituir a Vizcarra.

En septiembre, Merino fue cuestionado por contactar a las Fuerzas Armadas del país antes de que el Congreso tramitara la primera moción de vacancia contra el entonces presidente.

La solicitud se presentó a causa del caso "Richard Swing". La historia estalló cuando el Congreso difundió unos audios en los que se oía a Vizcarra y su círculo más cercano presuntamente conspirando para ocultar la supuesta participación del exgobernante en la contratación irregular del cantante Richard Swing en el Ministerio de Cultura.

Martín Vizcarra
Martín Vizcarra dijo que dejaba el Palacio de Gobierno con la frente en alto.

El portal de periodismo de investigación IDL-Reporteros reveló que antes de presentar la moción de vacancia, un edecán de Merino había llamado al jefe del Comando Conjunto de las FF.AA., el general César Astudillo, y al comandante general de la Marina, el almirante Fernando Cerdán.

A este último, Merino le informó de la posibilidad de que el Congreso destituyera a Vizcarra y le dijo, según IDL-Reporteros, que esperaba que el proceso pudiera "llevarse a cabo con normalidad".

Medios peruanos interpretaron la comunicación como un intento de conseguir el respaldo de las FF.AA. a la vacancia del presidente y hablaron de intentos de sedición. IDL-Reporteros lo calificó como una "conjura en camino a la sedición".

La ministra de Justicia, Ana Neyra, dijo en entrevista con la cadena RPP que "si estos hechos estuvieran verificados, estaríamos ante un delito de sedición".

Vizcarra lo calificó como una "conspiración" en su contra.

Merino negó que hubiese sido parte de un complot político y dijo en su defensa que su comunicación con las FF.AA. solo había sido un "llamado a la calma".

Protestas contra la destitución de Vizcarra
Cientos de peruanos protestaron contra la destitución de Vizcarra.

A partir de entonces se mantuvo casi en la sombra hasta este martes que se concreta la destitución de Vizcarra y toma la riendas de Perú.

Está contemplado que permaneza en el poder ocho meses, hasta el cambio de mando presidencial previsto para julio de 2021. En ese período tendrá que presidir durante las elecciones convocadas para el próximo abril y asegurar una transición democrática precisamente en la fecha en que Perú celebrará 200 años de independencia.

No se prevé que será una tarea fácil, teniendo en cuenta que cientos de miles de peruanos no tomaron con tanta tranquilidad la destitución de Vizcarra y han salido a protestar en masa contra de la medida.

Y este sábado se vio el tamaño de esa furia ciudadana.

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