Marcus Rashford, el futbolista del Manchester United que pasó hambre de pequeño y logró una victoria frente al gobierno británico para que se alimente a los niños sin recursos

Redacción - BBC News Mundo
Rashford tomó protagonismo reclamando al gobierno británico que mantenga los programas de alimentos a favor de los menores.

Para el delantero del club inglés Manchester United Marcus Rashford no es raro derrotar a sus rivales en el campo.

Sin embargo, esta vez no parecía ser el favorito al enfrentarse al primer ministro británico, Boris Johnson, y al gobierno.

Por eso lo sucedido este martes tomó por sorpresa a muchas personas.

El gobierno del Reino Unido anunció que extenderá un plan para ofrecer comidas gratuitas a niños en edad escolar vulnerables durante las vacaciones de verano.

La decisión se produjo luego de que Rashford promoviera una campaña en redes sociales con la etiqueta #maketheUturn (haz el giro) para presionar a los funcionarios a mantener la ayuda a los menores.

Al escuchar la noticia, el futbolista de 22 años publicó en twiter que se quedó sin palabras.

"Ni siquiera sé qué decir. Solo miren lo que podemos hacer cuando nos unimos. Esto es Inglaterra en 2020".

De pobre a rico

A pesar de haber cumplido recientemente sólo 20 años, Rashford recibe un salario superior a los US$250.000 semanales en los Diablos Rojos de Manchester con un contrato que se prolongará hasta 2023.

Su presente económicamente favorable no provocó, sin embargo, que deje de lado sus humildes orígenes.

El futbolista afirma que los programas sociales como las comidas escolares gratuitas fueron un salvavidas para su familia, salida de la pobreza en Inglaterra.

"Sé lo que es tener hambre", dijo Rashford a la BBC cuando contó que él y sus cuatro hermanos fueron criados por su madre soltera, y que ella "trabajó muy duro para poner comida en la mesa".

Rashford relató las dificultades que pasó con su familia en la niñez.

En una emotiva carta abierta a los políticos británicos, Rashford afirmó que "el sistema no está construido para que familias como la mía tengan éxito".

El delantero aseguró que su caso es "muy normal entre las familias en Inglaterra".

"Cuando te dirijas al refrigerador para tomar leche, detente y reconoce que los padres de al menos 200.000 niños en todo el país esta mañana se están despertando con la despensa vacías", tuiteó la mañana del lunes, antes de que se anunciara la extensión de la subvención del gobierno británico.

Alrededor de 1,3 millones de menores considerados de bajos ingresos son elegibles para recibir comidas escolares gratuitas en Inglaterra.

El esquema generalmente no funciona durante las vacaciones de verano, pero los activistas han pedido que se extienda debido al cierre de centros escolares ante la pandemia de covid-19 que ha castigado, sobre todo a los sectores más pobres.

"Lo que están pasando las familias ahora lo tuve que pasar yo y por eso es muy difícil encontrar una salida", dijo Rashford a los parlamentarios cuando solicitó el pedido para que el programa de subvención a menores fuera ampliado.

"Dejando de lado las afiliaciones políticas, ¿no podemos estar todos de acuerdo en que ningún niño debería acostarse con hambre?", interpeló.

Alrededor de 1,3 millones de niños son parte de los programas de apoyo en alimentos en Reino Unido.

¿Cuál es el programa?

Las familias que aplican dentro del programa de ayudas tienen derecho a un cupón o tarjeta de regalo por valor alrededor de US$20 por niño a la semana para gastar en supermercados mientras las escuelas permanecen cerradas.

El esquema le cuesta al Estado británico US$150 millones por año, que es una suma modesta según la campaña de Rashford, quien compara esas cifras con "las decenas de miles de millones de libras" que se gastan para recuperar la economía.

Rashford recaudó más de US$25 millones a favor de personas consideradas vulnerables mientras trabajaba con la organización benéfica FareShare UK durante las cuarentenas provocadas por la pandemia del coronavirus.

La entidad sostiene que el dinero logrado permitió entregar almuerzos a 2,8 millones de dólares de niños en riesgo debido al cierre de escuelas en la ciudad de Manchester.

El portavoz oficial del primer ministro Boris Johnson afirmó este martes que el programa de apoyo a menores era "una medida específica para reflejar las circunstancias únicas de la pandemia".

Refiriéndose a Rashford agregó que Johnson "agradece su contribución al debate sobre la pobreza y respeta el hecho de que ha estado utilizando su perfil como deportista líder para resaltar cuestiones importantes".

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