Se mantiene el auge de la “ayuda mutua” posterior a la muerte de George Floyd en la ciudad de Near North, Minneapolis

Josh Marcus
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 (AFP via Getty Images)
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Temprano una mañana a fines de marzo, mientras el ex oficial Derek Chauvin era juzgado en el centro de Minneapolis por asesinar a George Floyd, más de una docena de policías se reunieron para desalojar a los residentes de un campamento de personas sin vivienda en uno de los principales barrios negros de la ciudad, Near North .

Sin embargo, los aproximadamente 20 residentes del campamento Near North estaban allí porque sentían que la ciudad no tenía otro lugar adecuado para vivir. Antes del desalojo, Minneapolis dijo que había suficiente espacio de refugio para todos, pero navegar la burocracia y la precariedad del sistema puede ser agotador, y una cama de refugio no es lo mismo que un hogar en una comunidad.

Algunos residentes de los campamentos ya habían sido desalojados de numerosos sitios comunales durante el año anterior ( un hotel Sheraton vacío , además de varios parques de la ciudad) desde que comenzó la pandemia y numerosas personas perdieron sus trabajos y luego sus viviendas.

El grupo, muchos de ellos indígenas o de color, lleva viviendo en una pequeña parcela vacía de propiedad municipal desde el pasado otoño, y ha creado una próspera comunidad, sostenida por sus residentes, la asociación de vecinos local y una red más amplia de donantes presenciales y virtuales. En total, han transferido suministros y lo que eventualmente ascendió a decenas de miles de dólares a los residentes a través de Venmo y su página en la plataforma de recaudación de fondos Open Collective. Esta coalición suministró al campamento productos como alimentos, leña y habitaciones de hotel en pleno invierno de Minnesota.

Por ello, cuando el ayuntamiento, alegando riesgos para la salud y la seguridad en lo que dice que es un terreno contaminado, avisó con tres días de antelación de que cerraría el campamento, más de 100 voluntarios se concentraron en el lugar y bloquearon a la policía llamada a realizar el trabajo.

La mañana culminó con una pelea entre policías y manifestantes, quienes dicen que los agentes les rociaron con gas pimienta, aceleraron agresivamente hacia ellos en patrullas e incluso, según las imágenes de video tomadas en el lugar, parecieron arrodillarse sobre el cuello de alguien como lo hizo Chauvin más tarde declarado culpable de asesinato por (El MPD dice que los manifestantes arrojaron bolas de nieve a los oficiales y se burlaron de ellos antes de que un patrullero fuera “atacado físicamente” y otro estrangulado).

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El campamento Near North todavía está en pie y ha recaudado más de $12,000 hasta ahora para su objetivo de comprar tierras para una comunidad permanente, pero su futuro está en el aire. Su destino pone de relieve una gran tensión que aún existe entre activistas y autoridades en Minneapolis tras la histórica condena de Chauvin.

En los meses transcurridos desde que George Floyd fue asesinado, la ciudad ha visto un florecimiento del trabajo de "ayuda mutua", un método de organización de larga data en el que los miembros de la comunidad, a veces con la ayuda de donantes virtuales en la era de las redes sociales, unen sus esfuerzos, suministros, y dinero para compartir con otras personas de la comunidad que más lo necesiten. Tiene pocas de las estrictas jerarquías o reglas de los esfuerzos de ayuda gubernamentales o sin fines de lucro tradicionales. A menudo, es tan simple como que alguien publique un enlace de Venmo o Cashapp en las redes sociales para una determinada solicitud (alguien necesita pañales o dinero extra para el alquiler) y alguien más proporcione los fondos con mucha formalidad.

La ayuda mutua ocurre con frecuencia en comunidades donde las personas se sienten ignoradas por el gobierno o donde desastres repentinos conducen al colapso de las instituciones normales. En Minneapolis posterior a George Floyd, donde los residentes lideraron un levantamiento en toda la ciudad después de décadas de maltrato por parte de la policía, ambas condiciones eran ciertas. La ayuda tomó la forma de todo, desde fondos de fianza hasta cambios seguros de jeringas, reservas de comestibles y recolección de máscaras de gas para los manifestantes.

"La conclusión es que las personas se apoyan entre sí", dijo el voluntario del campamento Near North, Ben Melançon. "Les da a las personas la menor cantidad de espacio para tomar el control de sus vidas".

Pero los esfuerzos de ayuda mutua a menudo chocan con la policía, en Minneapolis y en todo el país. Ambos tipos de acción son a menudo respuestas a las mayores brechas en la red de seguridad social, aunque con frecuencia se encuentran en oposición exacta. Un grupo de ayuda mutua podría apoyar a personas sin vivienda en un parque público, mientras que se podría llamar a la policía para desalojarlos. El juicio de Chauvin puede haber terminado, pero la complicada conversación sobre la ayuda mutua en Minneapolis sugiere que la ciudad todavía está trabajando en cómo es la justicia comunitaria total.

El 11 de abril, justo antes de que terminara el juicio de Chauvin, la policía del cercano suburbio de Brooklyn Center en Minneapolis mató a otro hombre negro desarmado, Daunte Wright, de 20 años, durante una parada de tráfico. Las autoridades dicen que el ex oficial del Brooklyn Center, Kim Potter, un veterano de 26 años y oficial de entrenamiento de campo, disparó por error su arma pensando que era su Taser. La matanza hizo que miles de manifestantes salieran a la calle para exigir justicia y desencadenó una avalancha de ayuda mutua.

Hasta la fecha, casi 30,000 personas han contribuido más de $ 1 millón en total a una página de GoFundMe para la familia de Wright , que ha recaudado dinero para gastos funerarios, asesoramiento sobre duelo y apoyo continuo mientras presionan para que Potter sea condenada. Casi de la noche a la mañana, el distrito escolar de Brooklyn Center se convirtió en un centro de distribución de alimentos y suministros , ya que las protestas y una respuesta violenta de la policía antidisturbios hicieron que muchas tiendas cerraran sus puertas. Su GoFundMe ha recaudado más de $ 137,000. Mientras tanto, grupos como Minnesota Freedom Fund obtuvieron fondos colectivos para pagar la fianza de los manifestantes, mientras que Brooklyn Center Protestor + Resident Safety and Mutual Aid ayudaron a los residentes de los complejos de apartamentos cerca de la estación de policía del Brooklyn Center, muchos de los cuales fueron aterrorizados y golpeados con gas lacrimógeno mientras la policía antidisturbios convergió con manifestantes en gran parte pacíficos afuera de ahí.

"Con la ayuda mutua, algo de lo que mucha gente nunca había oído hablar antes del levantamiento de Minneapolis [del verano pasado], se ha convertido en algo que básicamente practican todos los que conozco", dijo Sean Lim, un activista estudiantil de la Universidad de Minnesota. que trabaja en el Colectivo de Jóvenes de Minnesota sin fines de lucro, así como en el grupo de ayuda mutua St. Paul Camps Support . "Es algo que realmente nos da poder ver florecer".

Durante las protestas de Daunte Wright, ofreció y recibió ayuda mutua. Una noche, mientras repartía suministros de primeros auxilios, fue arrestado por reunión ilegal. Obtuvo apoyo legal de grupos como Minnesota Uprising Arrestee Support y National Lawyers Guild hasta que fue liberado más de un día después.

Las comunidades de color en particular, han estado uniendo recursos para el beneficio colectivo durante siglos sin ponerle la etiqueta de “ayuda mutua”. Ese es más o menos el punto de un grupo social coherente. Pero las ayudas mutuas adquirieron una nueva urgencia, visibilidad y una base de apoyo multirracial después de que George Floyd fuera asesinado el verano pasado durante las profundidades de la pandemia y la recesión del coronavirus, mientras que el estado movilizaba millones de dólares en recursos policiales que podrían haberse destinado a servicios sociales.

Como lo expresó la escritora Anya Ventura, “Se apoderó de un aire insurreccional de ensueño; el mundo se había abierto de par en par y ahora se estaba reconstruyendo ".

Numerosos nuevos grupos de ayuda mutua surgieron en el área de Minneapolis-St Paul llenos de voluntarios entusiasmados, y se unieron a redes de activistas de larga distancia que trabajan para apoyar a una ciudad en crisis.

“Una vez que eso sucedió, mucha gente inmediatamente comenzó a mirar a su alrededor y a decir: '¿Cómo podemos satisfacer mejor las necesidades de la comunidad, que está sufriendo en este momento?'”, Dijo Lim. "En 24 horas durante la noche, vio que sitios en toda el área metropolitana comenzaban a transformarse en centros de atención médica, en centros de suministros que realizaban campañas de suministros, en centros que albergaban a los manifestantes durante la noche, desde iglesias hasta organizaciones sin fines de lucro".

Con la policía centrada en los manifestantes, los grupos de vecinos formaron patrullas callejeras voluntarias, brigadas de bomberos, unidades médicas, equipos de limpieza, servicios de lavandería, cooperativas de transporte y despensas de alimentos.

La necesidad de ayuda mutua fue aún más aguda durante el levantamiento de George Floyd porque tuvo lugar en medio de una crisis de vivienda inducida por Covid en Minneapolis, donde las personas con casas las perdieron y las personas que ya no tenían vivienda fueron desalojadas de un sitio y luego del siguiente por la policía, según Jack Martin de Southside Harm Reduction , un equipo con sede en el sur de Minneapolis que ha brindado servicios seguros de intercambio de jeringas y prevención de sobredosis como naloxona a los miembros de la comunidad desde 2017. Les dan a los miembros de la comunidad todos los suministros que piden, como forma de apoyo esfuerzos de ayuda mutua que se llevan a cabo entre amigos y vecinos, fuera del alcance de su organización sin fines de lucro.

“Mientras ocurría el levantamiento, mientras el 3er Recinto estaba siendo derribado, y todas estas otras cosas sucedían en toda la ciudad, también hubo un movimiento forzado masivo de personas, especialmente de personas que vivían afuera, y eso fue en gran parte ejecutado por la policía”, dijo Martin. “Ambos dirigimos los recursos a las personas que viven afuera (carpas, suministros de higiene, suministros de naloxona) a las personas que vemos con regularidad, y pudimos suministrar esas redes secundarias para las personas que tal vez no puedan acceder a nuestros servicios”.

La intersección de 38th Street y Chicago Avenue, donde Floyd fue asesinado, también se convirtió en un sitio de ayuda mutua además de un monumento. En lo que se conoció como George Floyd Square, los miembros de la comunidad bloquearon el tráfico y crearon una zona autónoma donde las personas compartían libros, ropa, suministros de salud, ayuda médica y proporcionaron fondos para continuar manteniendo el espacio y cuidando los macizos de flores plantados alrededor de una comunidad, se construyó una estatua de un puño en alto.

“Ya sabíamos que la pandemia estaba afectando muy fuerte a la gente negra y morena”, dijo Erickson Saye de Community Aid Network MN (CANMN), un grupo de ayuda mutua que se formó durante el levantamiento y ahora sirve a más de 100 familias a la semana con alimentos y suministros. “Cuando asesinaron a George Floyd, surgieron tantas necesidades de equidad que ni siquiera estaban siendo atendidas. La gente acaba de reunirse ".

El objetivo de la ayuda mutua, dice Jae Yates, otro organizador de CANMN, es aprovechar el poder de las comunidades que siempre estuvieron ahí para mantenerse a sí mismas, sin esperar a que los políticos o los complicados sistemas de bienestar del estado lo hagan por ellos.

"Estamos aquí por tí. No es necesario que espere hasta tener una gran necesidad. Si necesita alimentos, simplemente venga a comprarlos ”, dijo. “No me importa cuánto dinero ganes. No es necesario que me demuestre que se encuentra en una situación desesperada para utilizar nuestros servicios ".

Ahora que las donaciones externas se han ralentizado un poco, Yates dice que la mayoría de los fondos provienen de la comunidad y regresan a ella. Ese es el ideal.

“Las mismas personas que gestionan la ayuda mutua también utilizan la ayuda mutua”, dice. "Todo es cíclico".

Sin embargo, la ayuda mutua no es un fenómeno nuevo. En Estados Unidos, es tan antiguo como el propio país y sus primeras desigualdades. Grupos como la Sociedad Africana Libre, fundada en 1787, unieron recursos para apoyar a personas recién liberadas y anteriormente esclavizadas, mientras que varias oleadas de inmigrantes a lo largo de la historia del país han establecido sus propias sociedades de ayuda mutua, que brindan de todo, desde suministros domésticos cotidianos hasta servicios como la banca. La ayuda mutua siempre ha sido especialmente prominente en las comunidades de color , donde siglos de discriminación sancionada por el estado en el empleo, la vivienda y la banca privaron a las personas de recursos clave.

Los ejemplos más recientes echaron raíces durante el activismo radical por los derechos civiles de las décadas de 1960 y 1970, y mostraron la conexión a menudo directa entre las luchas contra la extralimitación policial y por el empoderamiento de la comunidad. Los pueblos indígenas organizaron patrullas de seguridad del Movimiento Indígena Americano (AIM) en Minneapolis en respuesta a la brutalidad policial, mientras que el Partido Pantera Negra, otro grupo formado en parte para rechazar los abusos policiales, proporcionó desayuno gratis a los jóvenes en Oakland, California.

Lo que es diferente ahora es la magnitud absoluta del problema, una crisis de derechos civiles, envuelta en una crisis de vivienda, envuelta en una crisis de salud pública, así como las poderosas herramientas disponibles para combatirlo.

Los problemas que quedaron al descubierto el verano pasado siempre estuvieron ahí, según Georgia Fort, una nativa de Twin Cities, mujer negra y periodista que ha estado cubriendo la historia de George Floyd para un proyecto comunitario llamado Racial Reckoning: The Arc of Justice . Pero algo sobre la gravedad de lo que le sucedió a George Floyd, así como el poder de las redes sociales para transmitirlo al mundo, desbloqueó algo.

"Después de que mataron a George Floyd, ¿de dónde venían millones de dólares?" ella dijo. “Invertido en negocios negros, invertido en familias negras, invertido en programación negra, arte negro. ¿De dónde salió todo ese dinero? Hemos tenido esos problemas todo este tiempo ".

Las redes sociales también permiten que las personas dentro de las Ciudades Gemelas extiendan el alcance de la ayuda que podrían brindarse más allá de unos pocos vecinos de al lado.

Podría ir a Twitter y pedir leche de magnesia, pañales, toallas, botellas de agua con boquillas de chorro, y en 15 minutos aterrizaría en nuestra puerta”, dijo Lim, el organizador estudiantil. "El poder de la organización en esta era digital cuando todos estamos conectados no puede subestimarse".

Y estas redes ya se estaban acelerando la primavera antes de que mataran a Floyd, cuando la pandemia azotó el país y miles de personas comenzaron a diseñar estrategias para apoyar a los aparentemente interminables grupos de personas que se escaparon por las grietas de los esfuerzos de ayuda del gobierno: despidos de trabajadores de restaurantes, enfermeras que financian colectivamente equipos de protección personal, personas mayores que necesitan ayuda para hacer la compra.

La escritora y organizadora Mariame Kaba ha dicho que la ayuda mutua es una forma de “ prefigurar el mundo en el que quieres vivir ”. En Minneapolis, donde las comunidades de color han enfrentado décadas de inversión insuficiente y vigilancia excesiva , ese mundo suele ser uno en el que los millones que se gastan en la vigilancia policial cada año van a otra parte, o la vigilancia policial como se hace actualmente no existe en absoluto .

Mandla Xaba, uno de los residentes del Campamento Cercano al Norte, argumenta que se está utilizando a la policía en Minneapolis para sacar a las personas sin vivienda y dar paso a una mayor gentrificación, y el trabajo de ayuda mutua alrededor del campamento es una forma de construir una versión de Minneapolis, donde sus residentes más vulnerables no tienen que preocuparse por ser expulsados por la policía.

“Es solo una simple historia de gentrificación”, dijo. “El objetivo es realmente tener una situación habitacional estable. No es un lugar donde siempre tengamos que lidiar con la ansiedad de ser removidos ".

Actualmente, el campamento está recaudando dinero para comprar un terreno y establecer una comunidad permanente.

Además del florecimiento de la ayuda mutua, el levantamiento y sus secuelas subrayaron para muchos cuánto dinero invierte la región en la vigilancia. Los funcionarios de Minnesota gastaron millones en policías antidisturbios fuertemente armados que ocuparon la ciudad durante meses y que regresaron una vez que le dispararon a Wright.

Además de responder directamente a las protestas, los recursos policiales también se opusieron directamente a muchas de las causas por las que trabajaban los organizadores de ayuda mutua. Según Martin, de Southside Harm Reduction, la policía no solo es la punta de lanza en la profundamente discriminatoria Guerra contra las Drogas, sino que también dañó directamente a personas sin vivienda durante todo el año en Minneapolis.

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"Es intrínsecamente violento y simplemente funciona en contra de que las personas salgan de la situación y tengan algún tipo de estabilidad", dijo sobre los desalojos, que provocaron una demanda de grupos de derechos civiles en octubre pasado . “Durante todos los desalojos que ocurrieron durante los levantamientos, los medicamentos de la gente fueron destruidos, cientos de dólares, si no más, de tiendas de campaña y otros suministros que la gente necesitaba para mantenerse a salvo fueron destruidos y arrasados por la policía. Eso también incluyó artículos personales de las personas que son invaluables como viejos álbumes de fotos familiares ".

Irónicamente, estos esfuerzos, además de consumir recursos del gobierno, también reflejan casi exactamente el lenguaje del movimiento de ayuda mutua. Operation Safety Net, que se formó por primera vez para evitar los disturbios sociales durante el juicio de Chauvin, involucró millones gastados y convocando a miles de miembros de la Guardia Nacional de Minnesota, la Patrulla Estatal de Minnesota, los oficiales del alguacil del condado y los departamentos de policía locales, quienes luego fueron puestos a romper el Daunte Wright protesta. El gobernador de Minnesota, Tim Walz, inicialmente pidió un fondo de $ 35 millones para cubrir el programa y las operaciones futuras. Catorce diferentes agencias de aplicación de la ley también reunieron más de $ 1 millón en fondos en lo que llamaron un acuerdo de “ayuda mutua ” para financiar la seguridad y el alcance comunitario durante el juicio.

Sin embargo, el problema va más allá de la vigilancia, según Saye, de CANMN. La estructura de la economía estadounidense en sí parece tener siempre algún segmento de la población que sigue siendo pobre y sin poder, y eso impide que las comunidades se organicen en su máximo potencial.

“La gente no participará en el sistema democrático si no puede pagar el alquiler, si no puede conseguir comida para sus hijos, si no puede conseguir comida para sí misma”, dijo. “No hay forma de que nuestra estructura de gobierno pueda satisfacer las necesidades de todos porque operamos en una sociedad capitalista. Para que alguien tenga más, alguien debe obtener menos. Siempre habrá necesidad de ayuda mutua ".

Y ahora que miles de personas en Minneapolis han probado lo que es posible al trabajar juntos a escala local y masiva, los profesionales de la ayuda mutua creen que este tipo de organización no va a ninguna parte.

"Se formarán algunos lazos fuertes a partir de esto", dijo Xaba, residente de Near North.

La clave para hacer que este movimiento sea sostenible, según los organizadores, es ir más allá de simplemente verlo como una estrategia ad-hoc que se utilizará cuando una ciudad se esté recuperando de un trágico asesinato policial. En cambio, esperan convertirlo en una parte regular y a largo plazo de la vida en Minneapolis, donde los miembros de la comunidad tienen un verdadero control y participación sobre los recursos que determinarán el curso de sus vidas.

Ese espíritu parece haberse arraigado ya en George Floyd Square. La ciudad dice que planea reabrir la intersección, preservar la escultura del puño y ayudar a financiar negocios negros en el área. Pero los activistas están diciendo que continuarán ocupando el sitio como su propio espacio para la sanación comunitaria y la solidaridad hasta que la ciudad se encuentre con su exige y reforma las prácticas policiales, así como inversiones millonarias en vivienda, alivio de facturas y atención médica. En otras palabras, hasta ponerse al día con lo que ya están haciendo las organizaciones de ayuda mutua.

“Queremos que se responda a nuestras demandas y, antes de eso, no tenemos ninguna razón para irnos”, dijo recientemente a MPR Neal Baxter, voluntario en la plaza. “Y nuestras demandas no son tan radicales. Recibimos las demandas, desocupamos las calles ”.

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