Los manatíes de Florida mueren a tasas récord, en medio de la contaminación del agua y las algas

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 (ABC7-SWFL)
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Los manatíes en Florida están muriendo a tasas récord, con más de 700 de las criaturas encontradas este año.

En la trayectoria actual, las 749 muertes durante los primeros cinco meses de 2021 deben batir un récord de 804 en 2018, según cifras de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC).

Sigue años de creciente contaminación del agua en Florida, con las algas que reducen la cantidad de alimento disponible para los manatíes, que viven de los pastos marinos.

La planta está muriendo o está bloqueada para crecer por las floraciones de algas, en parte gracias a la escorrentía de aguas residuales tóxicas de una planta de fertilizantes abandonada en Piney Point. Como las aguas residuales son un problema.

Los activistas advierten que los manatíes se mueren de hambre, con muertes que ya superan la cifra de 637 para todo 2020 y se acercan a la cifra de 2018.

“Este evento aún no ha terminado. Todavía estamos detectando casos ocasionales con los efectos de la inanición”, dijo Martine De Wit, del laboratorio de patología de mamíferos marinos de Florida, al Tampa Bay Times.

“Estos animales comenzaron a comer, pero sus cuerpos no pudieron resolver los efectos de la inanición prolongada”, dijo De Wit, y agregó que muchos de los manatíes de Florida tenían bajo peso.

Sigue un informe del Centro para la Diversidad Biológica (CBD) en marzo de que se encontraron pesticidas en más del 55 por ciento de los manatíes analizados, muchos de los cuales provenían de la contaminada laguna Indian River.

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Una floración de algas en la laguna en 2011 redujo los niveles de pastos marinos en 47,000 acres, o alrededor del 60 por ciento, y no ha vuelto a crecer por completo, dijo De Witt a Florida Today.

"Nuestras queridas vacas marinas regordetas están esquivando los golpes de los botes, tambaleándose por la marea roja (algas) y muriendo de hambre en la laguna Indian River debido a la contaminación del agua", agregó Jaclyn Lopez, directora de Florida del Centro para la Diversidad Biológica (CBD), a Tampa Bay Times.

“Es desgarrador agregar la exposición crónica al glifosato a la lista de factores que amenazan la supervivencia del manatí”.

Los funcionarios federales llamaron recientemente a la situación un "evento de mortalidad inusual", liberando recursos para que los funcionarios estatales respondan.

Pero hace dos años, los manatíes fueron degradados de "en peligro" a "amenazados" por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (FWS), lo que redujo los fondos para la conservación y protección contra la contaminación del agua.

Sobre la degradación del FWS, el exgobernador de Florida Bob Graham argumentó recientemente en un artículo de opinión para Tampa Bay Times, que "debería admitir su error y volver a incluir al manatí como una especie en peligro de extinción".

"Escucharon a los grupos anti-manatíes y sacaron prematuramente a los manatíes de la lista de especies en peligro de extinción por las objeciones de los científicos y miles de estadounidenses que entendieron que el futuro de los manatíes no era seguro pero que de hecho podría empeorar", escribió Graham, un demócrata.

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