¿Qué tan malos son los NFT para el medio ambiente?

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El 8 de marzo de 2021, el mercado en línea ArtStation hizo un anuncio tan controvertido que en tan solo unas horas se vio obligado a disculparse públicamente.

“Lamentamos mucho todas las emociones negativas que esto ha causado”, se lee en un comunicado emitido por la firma. “Claramente cometimos un error y admitimos fallas. Fue nuestro mal".

La disculpa se produjo en respuesta a la reacción en línea contra la intención de ArtStation de lanzar una nueva plataforma para tokens no fungibles (NFT), una tendencia multimillonaria que ha enfrentado severas críticas de los ambientalistas desde que ganó la atención generalizada en 2021.

Si bien algunos en el mundo del arte afirman que los NFT son una moda sin valor inherente en el mundo real (la obra de arte digital vendida aún puede ser copiada y compartida de forma gratuita por cualquiera en línea), los activistas climáticos advierten que el impacto ambiental que tienen es muy real.

“Creemos que las NFT son una tecnología transformadora que puede generar un cambio significativo y positivo para los artistas digitales”, concluyó la declaración de ArtStation, confirmando que el nuevo proyecto sería descartado. "Tenemos la esperanza de que en algún momento en el futuro podamos encontrar una solución que sea equitativa y ecológicamente sólida".

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La controversia se deriva de la tecnología blockchain subyacente que admite NFT, que es una forma de libro mayor en línea que también permite criptomonedas como bitcoin.

Por lo tanto, para existir, las criptomonedas y las NFT requieren una red de computadoras que consumen electricidad para alimentar sus cadenas de bloques.

El impacto ambiental de Bitcoin ha sido bien documentado, con un análisis de la Universidad de Cambridge que sugiere que su red actualmente consume más energía que el conjunto de los Países Bajos.

La investigación sobre las demandas de energía de las NFT está menos establecida y, en sí misma, ha demostrado ser polémica entre los involucrados en la industria de la criptografía. Un sitio web creado para rastrear el impacto ambiental de los mercados de NFT se cerró en marzo, y los fundadores de CryptoArt.wtf afirmaron que el sitio se había utilizado "como una herramienta para el abuso y el acoso".

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El fundador del sitio, el artista digital Memo Akten, había calculado que el NFT promedio tiene una huella de carbono equivalente a la huella mensual de alguien que vive en la Unión Europea (UE).

Otras estimaciones afirman que “vender una edición de 100 obras tiene una huella de carbono de más de 10 toneladas de CO2, que es más que la huella anual per cápita de alguien en la UE, incluidas todas las emisiones de la industria y el comercio”.

Uno de los artistas más famosos que se ha beneficiado de los NFT es Beeple, cuyo trabajo Everydays: The First 5000 Days se vendió por 69 millones de dólares a través de la casa de subastas Christies a principios de este año.

Beeple se ha comprometido a hacer que su obra de arte sea neutra o negativa en carbono invirtiendo sus ganancias en proyectos de energía renovable y captura de carbono.

Pero hay otras formas de hacer que las NFT sean más respetuosas con el medio ambiente, más allá de simplemente compensar las emisiones.

En primer lugar, las cadenas de bloques podrían funcionar con fuentes de energía renovables, algo que ya está ocurriendo gracias a la represión en China de las granjas de servidores que consumen carbón y la aparición de alternativas ecológicas .

La segunda solución, más inmediata, es cambiar el algoritmo de la cadena de bloques de Prueba de trabajo (PoW) a Prueba de participación (PoS). Este enfoque, que la segunda más valiosa criptomoneda Etereum del mundo está tratando de mover, no consume energía como el libro de contabilidad, está asegurada a través de los usuarios “basando” sus propias fichas criptomoneda.

“Están surgiendo rutas más sostenibles”, escribió recientemente un colectivo de artistas, incluido Memo Akten, en una “Guía para el arte criptográfico ecológico (NFT)”.

"Es de esperar que a medida que más artistas migren a estas aguas emergentes, esto pueda alentar a las plataformas, desarrolladores, inversores y coleccionistas a tender puentes para desarrollar plataformas más transparentes y ecológicamente amigables".

En última instancia, al igual que con el abrupto retroceso de ArtStation, es probable que se requiera una indignación colectiva para que se produzca un cambio real.

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