El magnate hongkonés Jimmy Lai, condenado a 14 meses por organizar protestas

Hong Kong, 16 abr (EFE).- El magnate hongkonés de la prensa Jimmy Lai fue hoy condenado a 14 meses de prisión por organizar y participar en dos manifestaciones no autorizadas durante la oleada de protestas antigubernamentales que azotaron la ciudad en 2019.

En principio, Lai había sido condenado a 12 meses de prisión por una manifestación que tuvo lugar el 18 de agosto de 2019, pero la jueza Amanda Jane Woodcock del Tribunal de Kowloon Occidental le impuso otra pena de 8 meses por su papel en otra protesta no autorizada que tuvo lugar el 31 de agosto del mismo año.

La jueza indicó que Lai cumplirá dos meses de esa segunda condena al margen del primer caso, y pasará en total 14 meses en prisión.

Además de Lai -fundador del diario Apple Daily, crítico con Pekín-, la jueza Woodcock también impuso hoy penas de un año y medio de cárcel para el ex legislador Leung Kwok-hung y de un año para el vicepresidente del Partido Laborista Lee Cheuk-yan.

La jueza también condenó a otros 6 meses a Lee por su participación en la protesta del 31 de agosto pero en total pasará 14 meses en prisión.

Otros seis activistas hongkoneses también fueron hoy condenados a entre 8 meses y un año de prisión, pero la jueza decidió suspender la condena durante 24 meses para algunos de estos acusados.

Así, Martin Lee -el abogado más importante de Hong Kong- y la letrada Margaret Ng fueron condenados a 11 y 12 meses, respectivamente, con una suspensión de su condena de dos años.

Mientras, los activistas Albert Ho y Leung Yiu-chung fueron condenados cada uno a 12 y 8 meses, pero su pena queda igualmente suspendida durante 24 meses.

Por último, el activista Yeung Sum fue condenado a 8 meses de prisión por la protesta del 31 de agosto, pero su pena quedó igualmente suspendida.

El pasado 1 de abril, los activistas fueron declarados culpables o se declararon culpables de organizar y participar en la protesta del 18 de agosto de 2019.

La Policía solo había autorizado una concentración en el parque ese día, pero los convocantes decidieron proceder con su plan original y la manifestación desembocó en una marcha que los abogados defensores justificaron al asegurar que sus clientes pretendían evitar aglomeraciones.

Por su parte, la jueza Woodcock argumentó hoy que los condenados tomaron "la decisión consciente de violar la ley", lo cual "es grave teniendo en cuenta la volatilidad de aquellos días".

"El caso supone un desafío directo a la autoridad policial y a la ley y el orden. La marcha fue premeditada y causó interrupciones del tráfico. Y aunque fue pacífica, existía el riesgo latente de que terminara con episodios violentos", agregó.

Los organizadores aseguraron que la manifestación juntó a 1,7 millones de personas.

Las manifestaciones se enmarcaron en la oleada de protestas antigubernamentales que tuvieron lugar en Hong Kong durante la segunda mitad de 2019 a raíz de una polémica propuesta de ley de extradición que, según varios sectores críticos con el Gobierno, habría abierto la puerta a que residentes de Hong Kong pudieran ser extraditados a la China continental para ser juzgados allí.

Poco después, Pekín impuso a la ciudad una polémica ley de seguridad nacional que contempla penas hasta de cadena perpetua por supuestos como secesión o confabulación con fuerzas extranjeras.

Asimismo, la sentencia llega semanas después de que China aprobase una reforma electoral para Hong Kong que limitará más aún las opciones de la oposición de acceder a los mecanismos rectores de la excolonia británica y servirá para reforzar la mano de Pekín en la gestión del territorio.

(c) Agencia EFE

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