Las madres gusano se ‘sacrifican’ para proporcionar leche a sus crías, según científicos

·4  min de lectura
Caenorhabditis elegans (en la foto) alimenta a su descendencia con un líquido que destruye sus órganos internos (Getty Images/iStockphoto)
Caenorhabditis elegans (en la foto) alimenta a su descendencia con un líquido que destruye sus órganos internos (Getty Images/iStockphoto)

Ciertas madres gusano "se sacrifican" por sus crías y les proporcionan leche que destruye sus propios órganos, han descubierto los científicos.

El gusano nematodo, Caenorhabditis elegans , ha sido estudiado durante mucho tiempo por científicos que buscan comprender más sobre el proceso de envejecimiento, gracias a su simplicidad y similitudes genéticas con los humanos.

Como resultado, los nuevos hallazgos publicados en Nature Communications podrían tener implicaciones de gran alcance para la búsqueda de cómo frenar el envejecimiento humano.

La mayoría de los gusanos redondos transparentes de un milímetro de largo tienen órganos reproductores tanto masculinos como femeninos, y las madres se reproducen fertilizándose con reservas limitadas de espermatozoides. Cuando se agotan, a los pocos días de la madurez sexual, la reproducción se detiene.

Luego, los gusanos se comportan de una manera que ha desconcertado a los científicos durante algún tiempo: generan grandes cantidades de líquido rico en yema que se acumula en grandes charcos dentro de sus cuerpos y consume sus órganos internos en el proceso.

También ponen una cantidad de huevos no fertilizados que supera su propio peso corporal.

Los científicos asumieron con anterioridad que estos cambios eran inútiles y representaban alguna forma de enfermedad relacionada con la vejez, pero ahora han encontrado un propósito para ambos.

"Una vez que nos dimos cuenta de que los gusanos pos-reproductivos estaban produciendo leche, muchas cosas de repente cobraron sentido", dijo la primera autora del estudio, la Dra. Carina Kern, del Instituto de Envejecimiento Saludable del University College de Londres.

“Los gusanos se están destruyendo a sí mismos en el proceso de transferir nutrientes a su descendencia. Y todos esos huevos sin fertilizar están llenos de leche, por lo que actúan como botellas de leche para ayudar con el transporte de leche para alimentar a los gusanos bebés ".

Los científicos sugirieron que el descubrimiento muestra un acto "único" en el que los gusanos "maximizan su ejercicio evolutivo".

El esfuerzo reproductivo autodestructivo y que acorta la vida de este tipo es típico de organismos como el salmón del Pacífico que exhibe una reproducción suicida. El nuevo estudio sugiere que la vida útil de los C. elegans también puede estar limitada por la reproducción suicida.

"Ahora hemos explicado un proceso autodestructivo único que se observa en los gusanos nematodos", explicó el autor principal, el profesor David Gems, también de la UCL.

"Es tanto una forma de lactancia primitiva, que solo se ha demostrado que hacen algunos otros invertebrados, como también una forma de suicidio reproductivo, ya que las madres gusano se sacrifican para mantener a la próxima generación".

La Dra. Kern agregó: “La existencia de la leche de lombriz revela una nueva forma en que C. elegans maximiza su aptitud evolutiva: cuando ya no pueden reproducirse porque se han quedado sin esperma, derriten sus propios tejidos para transferir recursos a su descendencia".

Dado lo fundamentales que son las criaturas para la investigación científica sobre el envejecimiento, los hallazgos podrían tener implicaciones significativas en nuestras perspectivas de poder ralentizar el proceso de envejecimiento humano, sugirieron los investigadores.

“Lo sorprendente del envejecimiento de C. elegans es que la manipulación genética puede aumentar de forma muy importante la esperanza de vida, hasta diez veces”, dijo el Dr. Gems. “Esto sugiere que al comprender cómo sucede esto, uno podría encontrar la clave para frenar el envejecimiento humano, lo cual es realmente emocionante.

"Pero si la extensión de la vida de C. elegans se debe solo a la supresión de la reproducción suicida como en el salmón, entonces la posibilidad de aplicar nuestro conocimiento sobre el envejecimiento de los gusanos para extender la vida humana de repente parece remota".

Sin embargo, los investigadores creen que aún hay más que aprender sobre el envejecimiento humano de C. elegans. En un artículo adjunto de revista se presentó evidencia de que la reproducción suicida ha evolucionado a partir de mecanismos más generales del envejecimiento y que las causas de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento son similares tanto en C. elegans como en otros animales, incluidos los humanos.

El profesor Gems dijo: “Al final, lo que es de vital importancia es comprender los principios que rigen el proceso de envejecimiento de C. elegans y explicar las causas de las enfermedades relacionadas con la edad de manera más general.

“Aún no entendemos esto para ningún organismo. Pero para C. elegans estamos llegando allí, y el descubrimiento de la leche de lombriz nos acerca un paso más ”.

Informes adicionales de PA

Relacionados

SpaceX envía cientos de gusanos británicos a la EEI para estudiar cómo pierden sus músculos

Científicos invierten el reloj del envejecimiento biológico y logran restaurar visión en ratones viejos

UE da luz verde a venta de gusano de harina como comida

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.