México: Mueren 14 en explosión en edificio Pemex

MEXICO (AP) — Una explosión en el sótano de un edificio administrativo de la sede de la compañía petrolera de México, Pemex, dejó 14 muertos, 80 heridos, destrozó ventanas, y causó graves daños a tres pisos del complejo el jueves.

El hecho arrojó a cientos de personas a la calle y produjo una gran columna de humo sobre el horizonte de la ciudad de México. Reportes del servicio de protección civil y de los medios indicaban que unas 30 personas habían quedado atrapadas en los escombros producidos por la explosión del icónico edificio de la empresa de 52 pisos.

Ana Vargas Palacio lucía angustiada mientras buscaba a su esposo Daniel García García, de 36 años, empleado administrativo de la empresa paraestatal.

"Ya le llamé, llamé su teléfono varias veces, pero me contestó un chavo quien me dijo que lo encontró en la explosión", dijo Vargas a The Associated Press.

La madre del mismo empleado se desmayó en brazo de un amigo de la familia y fue llevada, mientras lloraba y decía "mi hijo, mi hijo".

Al momento, ni las autoridades ni la compañía dijeron cuál fue la causa de la explosión que también provocó daños al edificio aledaño que se encuentra en una transitada zona comercial y residencial.

"Estamos platicando y de repente oímos una explosión con humo blanco y se cayeron los vidrios de las ventanas y la gente empezó a correr llena de polvo", dijo a la AP María Concepción Andrade, quien vive en la misma cuadra del edificio de Pemex. "Había muchas piedras que volaron de la misma explosión".

El subsecretario de Normatividad de Medios de la Secretaría de Gobernación, Eduardo Sánchez, informó que policía federal y local y rescatistas realizan recorridos por los edificios para verificar si existen personas atrapadas.

La explosión ocurrió a las 3:45 p.m. hora de la ciudad de México en un edificio anexo a la conocida Torre Ejecutiva Pemex, una de las más altas de la ciudad capitalina. Sánchez agregó que la explosión causó daños en la planta baja y en el primer y segundo piso del edificio administrativo de la empresa.

"Fue una explosión, una sacudida, se fue la luz y de repente teníamos muchos escombros", dijo a Milenio Televisión Cristian Obele, quien se identificó como empleado de la compañía y que resultó herido en una pierna. "Otros compañeros nos ayudaron a salir del interior del edificio".

La torre, donde miles de personas trabajan, fue evacuada. La planta baja y el mezzanine del edificio administrativo, lugar donde se produjo la explosión, sufrió graves daños, así como las ventanas de los tres primeros pisos.

Las calles aledañas al edificio fueron cerradas mientras los evacuados caminaban desconcertados por el lugar. Equipos de rescate cargaban a heridos a los hospitales en ambulancias.

"Lamento profundamente el fallecimiento de compañeros trabajadores de Pemex. Mis condolencias a sus familiares", dijo el Presidente de México, Enrique Peña Nieto, vía Twitter.

Un reportero en el lugar de los hechos vio a rescatistas tratando de liberar a varios empleados atrapados en uno de los edificios. Imágenes de televisión mostraron cuando las personas eran evacuadas en sillas de oficina y camillas. La mayoría de ellos tenía lesiones causadas probablemente por la caída de escombros.

Cuatro helicópteros de la policía federal aterrizaron en el área para comenzar a llevar a las personas heridas. Una docena de grúas estaban moviendo vehículos en el estacionamiento de los edificios de la compañía.

Testigos describieron una explosión intensa pero breve de tan solo segundos.

Cristian Obele dijo que no escuchó ninguna alarma mientras trabajaba en el primer piso.

En las calles alrededor del edificio sede fueron cerradas para permitir la rápida evacuación y la llegada de ambulancias y vehículos de rescate.

Momentos antes de la explosión, el director de operaciones Carlos Murrieta había dicho, via Twitter, que la compañía había reducido su índice de accidentes en los últimos años. La mayoría ocurre en oleoductos y refinerías.

Un incendio en una planta receptora de gas causó la muerte de 30 trabajadores en septiembre en la ciudad fronteriza de Reynosa. Para la compañía, el hecho constituyó el accidente con la mayor cantidad de víctimas fatales de la última década.

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Mike Weissenstein está en Twitter como https://twitter.com/mweissenstein

Adriana Gómez está en Twitter como https://twitter.com/agomezlicon

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