‘¡Llegué!’: Así fue el peligroso viaje de embarcación de cubanos a los Cayos

MATIAS J. OCNER/mocner@miamiherald.com

El motor se apagó en medio del viaje de Arlén Núñez por mar desde Cuba a los Cayos de Florida, dejándolo a él y a casi dos docenas de otros migrantes dependiendo del viento y de los remos para llegar a las costas de Estados Unidos.

“Un barco comercial casi nos atropella”, dijo Núñez, de 41 años, después del final de más de una semana en el mar antes de llegar con otros 22 migrantes a Key Largo.

El grupo partió alrededor del día de Año Nuevo de Matanzas, una provincia que es un punto de partida común para los migrantes cubanos. Pero el motor se apagó. Los pasajeros arrojaron el motor y continuaron, como parte de una ola de migrantes que sigue llegando a la cadena de islas que conforman los Cayos de Florida.

La llegada a tierra antes del amanece fue a unas 30 millas de Homestead. Diana Betancourt estaba esperando noticias de su hermano, Núñez, y si su salida de Cuba había terminado de manera segura en Estados Unidos.

“’¡Mi hermana, llegué!’”, le dijo eufórico Núñez a su hermana a través de un teléfono prestado.

Betancourt ni siquiera se cepilló los dientes y se fue a Cayo Largo con su esposo en una camioneta blanca. Los hermanos se abrazaron, se besaron y hablaron durante una hora cerca de la tranquila calle residencial donde había tocado tierra embarcación, antes que varias patrullas y camionetas de las autoridades encendidas aparecieran y se llevaran al grupo.

“Queríamos verlo antes de que se lo llevaran”, dijo.

Betancourt ayudó a pagar el viaje que terminó a salvo el domingo. Le envió el dinero que Núñez necesitaba para el dispositivo GPS de mano que usó para ayudar a guiar el barco a Estados Unidos.

El domingo, Betancourt le dio sus zapatos a otro migrante cubano que había perdido los suyos, y tuvo que caminar descalza sobre la grava de regreso al camión. Tanto ella como su esposo, Yoan David González Milanés, llegaron a Estados Unidos hace aproximadamente una década como refugiados políticos. Dijeron que Núñez había sido perseguido en Cuba porque pertenecía a una familia que se oponía públicamente al gobierno.

“Estoy muy feliz. Y aliviada”, dijo Betancourt. “El régimen no podrá atraparlo si este gran país le abre sus puertas”.