LITORAL

FRAGMENTO DE MARIE-LOUISE GAGNEUR

El calvario de las mujeres

III

Lille es la ciudad industrial más importante del norte de Francia. Allí, como todos los centros de la gran industria, al economista le sorprende el sorprendente contraste presentado por la opulencia y los excesos de la miseria.

Es una consecuencia triste pero inevitable de nuestra era, del feudalismo industrial. La aplicación de fuerzas mecánicas a la industria, cuyo resultado final sin duda será que el hombre se libere de todo trabajo degradante o doloroso, lo coloca hoy en una esclavitud más dolorosa que el trabajo anteriormente aislado.

El hombre, confundido por así decirlo con la máquina, que sirve como un instrumento más bien pasivo que inteligente, no toma su trabajo, generalmente dividido al final, más que solo como un interés secundario, se atrofia poco a poco, y sus instintos morales se debilitan más fácilmente a medida de que su inteligencia es más aniquilada.

En la fabricación, el hombre pierde su libertad. Está acuartelado de alguna manera y colocado en cierta medida bajo la autoridad arbitraria del patrón.

Indudablemente este feudalismo no tiene mucho que ver con resultados tan abusivos, tan desastrosos como el feudalismo anteriormente territorial; pero produce, sin embargo, lo que produce toda opresión, desarrollos subversivos de la libertad, en otras palabras, una profunda desmoralización, generando una miseria despreciable; y viceversa, esta miseria genera corrupción.

Sin embargo, sobre la base de las conquistas de la civilización, ¿quién podría negar el progreso moderno, incluso desde un punto de vista moral? ¿Y quién pensaría en confundir sus dos épocas con la misma reprobación?

Hoy, en lugar de las orgullosas torres del castillo feudal, en lugar de estos dispositivos estériles o más bien destructivos, se levantan los muros pacíficos de la fábrica; de la fábrica, con sus potentes máquinas, fértiles, con su ejército de trabajadores. En lugar de este señor ocioso, ignorante y arrogante, siempre dispuesto a abusar de su fuerza, él es el jefe inteligente y activo; a menudo es un ex trabajador casi siempre benevolente para el trabajador.

Pero el tiempo que estamos pasando es transitorio y, como todas las transiciones, es doloroso. Los mismos abusos de este nuevo feudalismo ya están despertando y provocarán cada vez más intentos de participación. El perfeccionamiento de las máquinas y nuestros sistemas económicos ciertamente proporcionarán al trabajador, que algún día estará asociado y no solo asalariado, una era de libertad, dignidad moral y felicidad relativa.

Hoy en día, varios industriales importantes comprenden los deberes de la riqueza y están constantemente preocupados por mejorar las condiciones higiénicas de sus establecimientos, así como el destino de los trabajadores.

Pero, junto a ellos, hay otro que domina el espíritu de la época, y que quiere enriquecerse rápidamente y a cualquier precio. Su capital, dicen, no puede dormir; y, por lo tanto, no hay descanso para el trabajador. Hacinan a los trabajadores en establecimientos poco saludables, con escaso aire y espacio. Exigen más trabajo y pagan menos.

Así lo demostró M. Daubré. Sin embargo, era un hombre compasivo que estaba interesado en la felicidad de sus trabajadores. Pero fue presionado por la necesidad. Los gustos aristocráticos y lujosos de su esposa lo llevaron a gastos excesivos que tuvieron que ser cubiertos.

Poseía dos hilanderías, una en el distrito de Saint-Sauveur y la otro a las fuera de la ciudad. Recientemente había adquirido una tejedora mecánica.

Cualquiera que no haya cruzado las calles de Lille, quien no haya visitado estas bodegas insalubres y malolientes donde, hace unos años, los trabajadores de esta ciudad, la más rica de Flandes, languidecían, dejando a la vista la mayor tristeza que uno no puede representar del estado de degradación moral y física a la que puede llegar el ser humano.

Todavía recordamos la emoción producida por las revelaciones desgarradoras de un ilustre economista; no hemos olvidado la oscura imagen que trazó de estas viviendas subterráneas.

Hoy, la mayoría de estas bodegas han sido destruidas; pero en 1863 todavía existían bastantes.

Casi en el centro de la calle de Etaques, famosa por la descripción hecha por Blanqui, se encontraba una de estas casuchas. Estaba habitada por un hilandero de nombre Gendoux.

NTX/RML/LIT19