Grandes Ligas arrancan con los Dodgers como máximos favoritos

dpa, dpa
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La temporada 2021 de las Grandes Ligas de Béisbol dará comienzo este jueves 1 de abril y lo hará con Los Angeles Dodgers, ganadores de las Series Mundiales el año pasado, como el gran favorito para refrendar el título en una campaña que recuperará su normalidad tras un 2020 alterado por el coronavirus.

El año pasado, los angelinos fin a una espera de 32 años para proclamarse campeones tras derrotar 4-2 a los Tampa Bay Rays, punto culminante de una temporada en la que, estadísticamente, fueron los primeros en 'home runs'; (118) y en carreras (229). La franquicia californiana ha vuelto a firmar al tercera base Justin Turner y al 'pitcher'; Blake Treinen, y ha fichado al también 'pitcher'; Trevor Bauer, distinguido en 2020 con el trofeo Cy Young, que se concede al mejor lanzador de la Liga Nacional.

Los actuales monarcas buscan sumar su noveno título consecutivo de la División Oeste de la Liga Nacional y tendrán a los Padres de San Diego, que juegan en la misma división, como uno de sus rivales principales. La franquicia de los Padres fue barrida en 2020 por los Dodgers en la Serie Divisional, pero mantiene a grandes valores en su plantilla, como Fernando Tatis Jr. y Manny Machado, que conectaron entre ambos 33 'home runs'; el año pasado para impulsar a su escuadra a sus primeras Series Mundiales.

También habrá que contar en las apuestas a los Atlanta Braves, equipo de la División Este de la Liga Nacional y que, a pesar de ser uno de los más consistentes en los últimos años, se le resiste el 'Clásico de Otoño', y a los Mets de Nueva York, que cuentan con Jacob DeGrom, uno de los mejores lanzadores de las Grandes Ligas. Por el lado de la Liga Americana, la principal amenaza podrían ser los Yankees de Nueva York, 27 veces ganadores de las Series Mundiales y que, de la mano de figuras como Corey Kluber y Jameson Taillon, buscará acabar con la sequía que azota al equipo desde 2009.

La acción dará comienzo este jueves en una jornada muy especial, ya que, por primera vez desde 1968, los 30 equipos de la Major League estadounidense disputarán el juego inaugural el mismo día. El periplo de los Dodgers empezará enfrentando al cuadro angelino contra los Colorado Rockies.

Después de una temporada que se acortó por las medidas sanitarias para combatir la pandemia de COVID-19, se volverán a disputar 162 partidos por equipo desde este jueves hasta el próximo 3 de octubre, para luego dar paso a los 'play offs'; que se extenderán, como máximo, un mes más, hasta el 3 de noviembre. Otro ajuste para esta campaña es que los 'play offs' volverán a contar con 10 equipos, después de la ampliación que se hizo el año pasado a 16 que la liga ha decidido descartar para esta temporada.

Otra fecha importante para los fanáticos del rey de los deportes será el 13 de julio, cuando, en el Truist Park de Atlanta, se llevará a cabo el Juego de Estrellas.

Un dato importante es que los partidos entre los equipos de toda la liga se reanudarán sin importar la zona geográfica del país, aunque los partidos entre la Liga Americana y la Liga Nacional sí serán únicamente contra los equipos de la región. Además, entre los eventos especiales que tendremos está temporada, los Mets recibirán a los Yankees en el 20 aniversario de los atentados el 11-S.

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