Legisladores progresistas presionan por la universidad gratuita para la mayoría de las familias

Michael Macagnone, CQ-Roll Call
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WASHINGTON — Los legisladores progresistas presentaron el miércoles la última versión de la legislación para hacer que cuatro años de educación superior o universidad sean gratis para la mayoría de las familias en el país, pagados con nuevos impuestos sobre las transacciones de acciones y bonos.

La legislación, liderada por el senador Bernie Sanders, I-Vt., y la representante Pramila Jayapal, D-Wash., también duplicaría la concesión máxima de la Beca Pell a casi $13,000 y gastaría miles de millones más en colegios y universidades históricamente negros y programas para estudiantes desfavorecidos.

“Es absolutamente inaceptable que cientos de miles de jóvenes estadounidenses brillantes no obtengan una educación superior cada año, no porque no estén calificados, sino porque su familia no tiene suficiente dinero”, dijo Sanders en un anuncio.

El proyecto de ley garantizaría un colegio comunitario gratuito para todos los estudiantes y permitiría a los estudiantes de familias que ganan menos de $125,000 asistir a un colegio o universidad pública de forma gratuita. Los patrocinadores dijeron que aprovechar la especulación en Wall Street financiaría el plan educativo. Un proyecto de ley separado presentado el miércoles impondría un impuesto del 0.5 por ciento sobre las transacciones de acciones, un impuesto del 0.1 por ciento sobre las transacciones de bonos y un impuesto del 0.005 por ciento sobre los derivados.

“Si bien el presidente Biden puede y debe cancelar de inmediato la deuda estudiantil de millones de prestatarios, el Congreso debe garantizar que las familias trabajadoras nunca tengan que obtener estos aplastantes préstamos para recibir una educación superior en primer lugar”, dijo Jayapal en el anuncio.

Sanders y Jayapal han presentado una legislación similar antes, incluido el último Congreso, pero es la primera vez que introducen la medida con control demócrata del Senado. El presidente Joe Biden respaldó parte de la versión 2017 del proyecto de ley durante su campaña presidencial, pero la legislación presentada el miércoles va más allá.

La campaña de Biden prometió hacer que dos años de matrícula universitaria comunitaria fueran gratuitos y proporcionar una universidad gratuita de cuatro años. La campaña no mencionó la expansión de algunos programas, como los programas federales TRIO para estudiantes desfavorecidos, que se dirigen a estudiantes universitarios de primera generación o de bajos ingresos. Tampoco incluía el mecanismo de financiación que gravaría las transacciones de acciones y bonos.

Sanders, Jayapal y otros progresistas también han presionado a la administración Biden para que condone hasta $50,000 en deuda de préstamos estudiantiles sin la necesidad de una legislación.

La primera propuesta de presupuesto de Biden, publicada a principios de este mes, propuso un aumento mucho menor en las subvenciones Pell Grant, hasta $6,895, como parte de un aumento récord propuesto en los fondos del Departamento de Educación. El máximo actual para el año escolar 2021-22 es de $6,495.

La expansión del apoyo federal a la educación universitaria ha surgido en la política demócrata durante años, lo destacó el presidente Barack Obama en su discurso sobre el Estado de la Unión de 2015, pero no ha despegado.

El impulso universitario gratuito de los progresistas puede influir en cualquier otra conversación sobre un proyecto de ley más amplio sobre educación superior. Las conversaciones han estado en un segundo plano desde el inicio de la pandemia de coronavirus.

En 2019, el Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes asumió una reautorización de la Ley de Educación Superior, pero no fue aprobada por la cámara. El exsenador Lamar Alexander de Tennessee encabezó los esfuerzos del lado republicano para renovar el proyecto de ley antes de su retiro al final del último Congreso.