¿Por qué la legisladora socialista de más alto perfil de Estados Unidos está luchando por su vida política?

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Ex ingeniero de software elegido por primera vez para el Concejo Municipal de Seattle en 2013 (Getty Images)
Ex ingeniero de software elegido por primera vez para el Concejo Municipal de Seattle en 2013 (Getty Images)

Dicho con sus propias palabras, lo que está sucediendo equivale a uno de los "peores ataques a la izquierda de Estados Unidos en décadas". Quizás no sea tan prominente o significativo como el compromiso de 2016 del establecimiento demócrata de socavar la campaña presidencial de Bernie Sanders. Pero es similar, “un asalto frontal total a la idea de que la clase trabajadora puede contraatacar”.

Además, advirtió Kshama Sawant, si sus oponentes tienen éxito, entonces “la derecha, la clase dominante y los capitalistas estarán aún más envalentonados para llevar a cabo nuevos ataques a la izquierda”.

Estamos sentados afuera de una cafetería en el Distrito Central de Seattle, y el aire cálido de la tarde está repentinamente salpicado del lenguaje de la rebelión marxista, de élites y trabajadores, de sindicatos y derechos, de personas que se unen y luchan por una revolución.

Sawant, de 47 años, representa al tercer distrito del Concejo Municipal de Seattle y, como miembro del partido Alternativa Socialista, es según muchas evaluaciones el político socialista de mayor trayectoria y perfil del país.

Si bien Sanders, de 79 años, y personas como Alexandria Ocasio-Cortez, de 31, pueden apoyar algunas políticas socialistas, ambos hicieron campaña por el Partido Demócrata, que a pesar de las afirmaciones descabelladas de Donald Trump y algunos otros republicanos, no es una organización socialista. (Sanders sigue siendo independiente, aunque invariablemente vota con los demócratas).

Por el contrario, la Alternativa Socialista de Sawant se describe a sí misma como marxista y busca crear un movimiento obrero de masas que apoye la atención médica y la educación gratuitas y lidere una "lucha internacional contra el sistema fallido" del capitalismo.

Sin embargo, el tiempo de Sawant puede haber terminado. La amenaza de la que ha estado hablando es un intento de expulsarla del consejo mediante una llamada elección revocatoria.

En esencia, si sus oponentes logran recolectar las firmas de un poco más de 10,000 residentes del distrito tres, se llevará a cabo una elección en la que se les preguntará a sus electores si quieren mantenerla como su miembro del consejo o reemplazarla.

Sawant y sus partidarios afirman que la retirada es una empresa antidemocrática, respaldada y apoyada por “millonarios y multimillonarios” enojados por su agenda pro-clase trabajadora. Quienes están detrás del retiro alegan que Sawant violó la ley el verano pasado, durante las protestas por la justicia racial que se extendieron por el país después del asesinato de George Floyd.

En particular, alegan que abrió indebidamente los edificios de la cámara del consejo para albergar a 1.000 manifestantes durante un encierro de Covid, y llevó a los manifestantes a la casa de la alcaldesa de la ciudad, Jenny Durkan, donde había pedido su destitución.

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Durkan había exigido durante varios años mantener su dirección confidencial y fuera del registro público, citando problemas de seguridad debido a su trabajo anterior como fiscal federal superior. “Exigimos acción ahora”, había dicho Sawant fuera de la casa de Durkan.

En los días siguientes, Durkan acusó a Sawant de poner en riesgo la seguridad de las personas y pidió que la expulsaran del consejo.

Sawant defendió sus acciones, diciendo: "Este es un ataque a los movimientos del pueblo trabajador, y todo por lo que estamos luchando, por un político corporativo que busca desesperadamente distraer la atención de sus fallas de liderazgo y administración políticamente en bancarrota".

Cuando Sawant fue elegida por primera vez en 2013, fue la primera socialista en el consejo de la ciudad de Seattle desde que Anna Louise Strong, una célebre periodista y activista, ganó un puesto en la junta escolar en 1916. En ese momento, ella era la única socialista electa en el nación.

Es más, las políticas que ella impulsaba, en particular por un salario mínimo de $15 por hora, estaban fuera de contacto con gran parte del país.

Apenas una década después, incluso centristas como Joe Biden respaldan la "lucha por $15", mientras que la generación más joven de políticos, incluidos no solo Ocasio-Cortez y Rashida Tlaib, sino también Cori Bush y Janeese Lewis George, han adoptado el término "socialismo" sin temor a un contragolpe electoral.

Esta semana, India Walton, un socialista y activista, ganó las primarias demócratas para ser alcalde de Buffalo y probablemente se convertirá en el primer alcalde socialista de una ciudad importante desde 1960.

Todos se han unido a los Socialistas Democráticos de América (DSA), una organización política más que un partido, incluso si todavía son miembros del Partido Demócrata.

Sawant agradeció que ya no sea el único portador de la antorcha.

“(El hecho de que) muchos funcionarios electos se refieran a sí mismos como socialistas, lo veo como un desarrollo extremadamente positivo. Mostramos en 2013, puedes ser un socialista autodescrito y eso no será una barrera para que seas elegido”, dijo.

“El hecho de que tantos socialistas hayan sido elegidos en los Estados Unidos muestra que estamos en un período completamente nuevo, ya no estamos en la era de la Guerra Fría. La generación más joven no tiene ningún bagaje negativo relacionado con el socialismo. De hecho, es una connotación muy positiva”.

Sawant le da mucho crédito a Bernie Sanders por nunca rehuir la palabra socialista. Sin embargo, ella afirma que la revolución que Sanders dice que las necesidades de la nación no se pueden asegurar trabajando dentro del Partido Demócrata.

“Porque al final del día, el Partido Demócrata, aunque puede tener diferencias con el Partido Republicano, todavía representa los intereses de Wall Street, de los capitalistas”, dice.

Seattle fue la primera ciudad importante de Estados Unidos en aprobar un salario mínimo de $15 por hora, por votación unánime en 2014, un año después de la elección de Sawant. Ganó el distrito tres, que incluye el vecindario de Capitol Hill, parte del cual el verano pasado fue cedido a manifestantes que durante un mes establecieron una zona teóricamente autónoma, conocida como Chop (Protesta Ocupada de Capitol Hill), hasta que fue autorizada por la policía.

John Nichols, corresponsal de asuntos nacionales de The Nation, una revista progresista, atribuye a Sawant el mérito de ayudar a garantizar que cuestiones como el salario mínimo reciban atención nacional.

“Rompió el estancamiento del socialismo estadounidense, antes de que Bernie se postulara para presidente, antes de que el DSA tuviera su crecimiento explosivo”, dice Nichols, autor de The S Word: A Short History of an American Tradition - Socialism. "Su victoria fue un shock, fue una llamada de atención".

Nichols dice que la victoria de Sawant tuvo mucho que ver con lo que estaba sucediendo en Seattle, una ciudad que estaba experimentando rápidamente la gentrificación y la transformación económica que ha impactado a otras ciudades. Su victoria entusiasmó particularmente a los progresistas, dice, debido a la naturaleza descarada de sus posiciones y porque tenía una "política clara (y un) conjunto de políticas claras".

Además de su presión por un salario mínimo de $15 por hora, como miembro del consejo de la ciudad, Sawant respaldó una medida, conocida como el impuesto a la cabeza, que habría cobrado un cargo a los grandes empleadores como Amazon, para financiar los servicios para el Vagabundo. La medida fue aprobada, antes de ser derogada tras la oposición de la comunidad empresarial. (Más tarde se aprobó una versión posterior, conocida como el "impuesto JumpStart").

En 2019, Amazon se lanzó polémicamente a la política de la ciudad de Seattle, gastando 1,5 millones de dólares en apoyo de una serie de candidatos para el concejo municipal que consideraba "pro-negocios", incluido un rival de Sawant. A pesar de sus esfuerzos, fue reelegida para un tercer mandato.

Sawant, quien ha expresado su oposición al apoyo de Estados Unidos a Israel y ha apoyado medidas como el control de los alquileres y la protección contra el desalojo, afirma que la "élite empresarial" de la región ahora respalda la petición de destitución en un esfuerzo por deshacerse de su. Entre los donantes del esfuerzo de retirada se encuentran Doug Herrington, vicepresidente senior de Amazon, David Stephenson, director financiero de Airbnb, y Jeannie Nordstrom, miembro de un imperio de tiendas departamentales, aunque el máximo que puede contribuir cualquier empresa o persona la ley es de $1,000. (El funcionario de Airbnb donó solo $150, sugieren los registros, mientras que Herrington y Nordstrom donaron $1,000).

Sawant afirmó que sus donantes, por el contrario, son baristas, maestros y trabajadores de la salud, "toda la gama de la clase trabajadora".

“No tengo una bola de cristal”, agregó. “Pero les diré exactamente lo que sucederá si el retiro tiene éxito: habrá un intento asombroso de hacer retroceder muchas de las victorias que hemos ganado. Pero más que eso, tendrá un efecto escalofriante en los movimientos sociales ”.

Airbnb no hizo comentarios sobre la contribución de su CFO, un portavoz de Nordstrom también se negó a comentar, mientras que un portavoz de Amazon, Glenn Kuper, preguntó sobre la donación de Herrington, dijo: “Como residentes y votantes comprometidos, nuestros empleados son bienvenidos a apoyar u oponerse a cualquier problema o candidato que deseen a título personal".

Henry Bridger II es presidente de la campaña Recall Sawant. Residente de Seattle desde hace mucho tiempo, dice que votó por Sawant en 2013, aunque no lo ha hecho desde entonces.

Sin embargo, afirma que el esfuerzo por recordar a Sawant no se debe a diferencias políticas que él y otros puedan tener con ella, sino que violó la ley. La campaña de destitución alega que, además de dirigir una marcha a la casa del alcalde y organizar una protesta dentro del ayuntamiento, a principios de 2020 hizo un mal uso de los recursos del ayuntamiento para impulsar una iniciativa de votación. (Sawant ha afirmado que no hizo nada malo con respecto a ninguna de las acusaciones).

Bridger insiste en que las acusaciones dirigidas contra Sawant son problemas graves y dice que la campaña cuenta con el apoyo de una amplia franja de votantes. Rechaza las afirmaciones de que está siendo respaldado por millonarios y multimillonarios.

“Me preocupo por cualquier político que infrinja la ley. Realmente lo hago, porque nos impactan”, dice. “Ella violó la ley, y ya hemos visto lo que pasó con Trump, y cómo nada se mantiene… Hay que hacerlo. Alguien tiene que dar un paso al frente".

¿Compara las supuestas acciones de Sawant con las acciones de Trump antes del asalto al Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero por parte de sus partidarios?

"Absolutamente. Es lo mismo”, dijo. “En el ayuntamiento, puso en peligro a los empleados que estaban allí al traer a cientos de personas en medio de una pandemia. No haces eso, no violas la ley, solo porque sientes que hacerlo te dará lo que quieres".

Bridger, de 55 años, quien actualmente se encuentra desempleado, dice que la campaña ya está a más de la mitad de su camino para alcanzar las 10.739 firmas que necesita, una cifra que representa el 25 por ciento del total de votos para el escaño en 2019. Si llega a esa cifra, a finales de este año se llevaría a cabo una elección revocatoria, y la gente decidiría si se quedaba con Sawant o la expulsaba. Si pierde su asiento, el consejo nombrará un reemplazo.

En abril, el tribunal más alto del estado de Washington desestimó una apelación de Sawant y dictaminó que el proceso de petición podría seguir adelante. Estableció a los activistas un plazo de 180 días para obtener las firmas necesarias.

En las semanas transcurridas desde entonces, la lucha en ambos lados ha cobrado una nueva intensidad, con voluntarios saliendo a las calles para recopilar nombres, tanto para la retirada como en apoyo de Sawant.

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Con la llegada de la primavera a la ciudad, iluminando el pabellón tres con flores y frutas, carteles para ambos lados (rojo, blanco y azul para el retiro, y rojo y blanco para su campaña de solidaridad) han llenado las ventanas, el césped o los jardines de la gente, a veces mezclándose con las rosas y las azaleas.

Una mujer de mediana edad, que se ocupa de su jardín en el este del distrito de Capitol Hill, dijo que apoya la retirada. “Me gustaría que ella representara mejor al vecindario, en lugar de buscar la atención de los medios”.

La mujer, que pidió no ser identificada, admitió que el vecindario ha cambiado, pero dice que Sawant no está interesado en representar a las clases medias que pagan impuestos.

“Actúa como si fuera hace 30 años”, dijo.

A poca distancia, otra mujer, Lola Rogers, de 56 años, dijo que está en contra del retiro y ha votado por Sawant. Ella dijo que sus oponentes probablemente estén enojados por su firme apoyo a políticas como el salario mínimo de $15 por hora.

“Su objetivo es difundir la ideología socialista”, dijo Rogers, quien trabaja como traductora literaria, especializada en finlandés.

Rogers dijo que Sawant puede no ser del gusto de todos, pero que ha trabajado duro en el pabellón tres.

"Puede que no quiera pasar el rato con ella o ser su amiga", dijo. "Pero me gusta que ella esté en el consejo".

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