Lecciones nucleares a diez años de la tragedia de Fukushima

Ed Browne / Newsweek
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EL DESASTRE nuclear de Fukushima Daiichi ocurrió hace diez años. Fue uno de los accidentes más graves de la historia.

Se consideró que el desastre fue un incidente de nivel 7, en la Escala Internacional de Eventos Radiológicos y Nucleares, el número más alto posible.

Fue el peor accidente nuclear desde Chernóbil, en 1986, y tuvo lugar en medio de un terremoto y un tsunami que, además del incidente nuclear, causó casi 20,000 muertos.

El desastre nuclear ocurrió cuando un tsunami de 15 metros golpeó la planta de energía, después de que ocurriera un gran terremoto frente a la costa de Japón, en la tarde del 11 de marzo de 2011. Los sistemas de emergencia de la planta apagaron automáticamente los reactores después del terremoto, pero los núcleos de los reactores fueron derribados por el agua.

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Los trabajadores de la planta y el personal del servicio de emergencia lucharon durante días para restaurar la energía a la planta y desviar el calor de las unidades del reactor nuclear, que terminaron derritiéndose parcialmente y liberando radiación en el aire, así como en la Bahía de Tokio y el Océano Pacífico.

El primer ministro de Japón, Naoto Kan, ordenó la evacuación de todas las personas que vivían en un radio de 20 kilómetros, lo que afectó a decenas de miles de personas.

En diciembre, la planta alcanzó una condición de “parada en frío”, luego de meses de esfuerzos de enfriamiento.

El número de muertes relacionadas con la exposición a la radiación como resultado del desastre ha sido motivo de controversia. En 2018 Japón anunció que un trabajador de la planta había muerto después de estar expuesto a la radiación durante el desastre, luego de un diagnóstico de cáncer de pulmón en 2016.

Tanques de agua contaminada por radiación y reactores dañados en la central nuclear. Foto: Christopher Furlong/Getty

Sin embargo, un informe del Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de las Radiaciones Atómicas de 2020 encontró que “no se han observado efectos deterministas en la salud o muertes entre los trabajadores que realizan trabajos de emergencia que puedan atribuirse a la exposición a la radiación”.

El gobierno japonés otorgó una indemnización a seis trabajadores de centrales eléctricas que desarrollaron cáncer después del desastre. El informe de la ONU afirmó que esto “no implica una relación causa-efecto científicamente probada entre la exposición a la radiación y un caso particular de cáncer”.

Muchas personas también murieron como resultado de los esfuerzos de evacuación. El informe “UNSCEAR 2020” declaró que más de 50 pacientes hospitalizados fallecieron durante o poco después de la evacuación y más de 100 personas mayores pueden haber muerto en los meses siguientes debido a una variedad de condiciones relacionadas con estos acontecimientos. World Nuclear dijo que las cifras oficiales muestran que hubo 2,313 muertes relacionadas con el desastre entre los evacuados.

MIRANDO HACIA ATRÁS

El profesor Richard Wakeford, del Centro de Salud Ocupacional y Ambiental de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, dijo en un comunicado que el accidente ocurrió porque la estación fue inundada por un tsunami que dañó el equipo de emergencia. Los tres núcleos de los reactores calientes se quedaron sin refrigeración adecuada, lo que provocó daños y la fusión del combustible nuclear.

“El desafío para la comunidad de seguridad radiológica es garantizar que se puedan evitar los accidentes nucleares importantes o limitar las consecuencias. Es esencial una reglamentación independiente sólida, y los sistemas reglamentarios se han fortalecido en todo el mundo (especialmente en Japón) como resultado de la Accidente de Fukushima”, señala Wakeford.

“Afortunadamente, las dosis de radiación recibidas por los trabajadores y el público no se acercaron a las altas dosis recibidas después del accidente de Chernóbil, en 1986. La primera preocupación después de un accidente en un reactor nuclear es garantizar que las dosis recibidas por las glándulas tiroides, especialmente las de los niños, debido a la ingesta de yodo radiactivo, están limitadas por las medidas de protección adecuadas, como la prohibición del suministro local de leche. Parece que la restricción de la ingesta de yodo radiactivo fue un gran éxito, aunque un puñado de trabajadores recibió altas dosis”, explica el especialista.

Laurence Williams, del Centro de Ingeniería Nuclear del Imperial College de Londres, agregó, por separado, que el hecho de que el regulador de seguridad nuclear en ese momento (NISA) no fuera independiente contribuyó con el accidente.

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“Si hubiera existido un regulador de seguridad nuclear fuerte, eficaz e independiente, los reactores nucleares en el sitio habrían sobrevivido al terremoto y al posterior tsunami. Diez años después es importante recordar que la independencia es la piedra angular de una regulación eficaz de la seguridad nuclear, y nosotros lo olvidamos bajo nuestro propio riesgo”, señala en otro comunicado.

Mientras, Jim Smith, profesor de Ciencias Ambientales en la Universidad de Portsmouth, en el Reino Unido, aclara que la ciencia ha confirmado los impactos psicológicos y sociales que tuvo Fukushima.

“La evacuación rápida inicial y la prohibición de alimentos contaminados han mantenido las dosis de radiación en la población dentro del rango que las personas obtienen de la radiación natural de fondo en muchos países, incluido el Reino Unido. Pero la evacuación, en muchos casos permanente, de más de 150,000 personas, dañó vidas y su estilo de vida”, señala Smith. N

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