Lanzamiento exitoso de cuatro astronautas a bordo de una cápsula reciclada de Space X “revolucionará el espacio”, dice Elon Musk

Orlando Sentinel Staff, Orlando Sentinel
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Cuatro astronautas se lanzaron al espacio desde Florida para la tercera misión con tripulación de SpaceX a la Estación Espacial Internacional (ISS, siglas en inglés). El rastro del cohete brillaba en el cielo oscuro, una hora antes del amanecer del viernes.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, acompañados por Thomas Pesquet de Francia y Akihiko Hoshide de Japón, despegaron de la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy a tiempo a las 5:49 a.m. Se esperaba que atracaran en la ISS en aproximadamente 24 horas y vivieran a bordo del estación durante seis meses realizando experimentos científicos.

“Es genial estar de regreso en el espacio para todos nosotros”, dijo Kimbrough a los equipos terrestres poco después de las 6 a.m. cuando el cohete volaba a 17,000 mph.

La misión conocida como Crew-2 es la primera vez que los astronautas llegan a la órbita en un cohete y una cápsula reacondicionados bajo el Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que depende en gran medida de empresas privadas como SpaceX de Elon Musk. El cohete Falcon 9 es el mismo que lanzó Crew-1 en noviembre, y la cápsula Dragon en la que viajarán los cuatro también llevó a Bob Behnken y Doug Hurley.

“El Endeavour se lanza una vez más”, gritó un comentarista de la NASA cuando el cohete se encendió. Behnken y Hurley nombraron la cápsula en reconocimiento al “esfuerzo increíble” que SpaceX y la NASA realizaron para revivir un programa nacional de vuelos espaciales tripulados. Ambos también volaron en sus primeras misiones al espacio a bordo del Transbordador Espacial Endeavour.

Aproximadamente ocho minutos después del lanzamiento, la primera etapa separada del cohete aterrizó en el barco de aviones no tripulados “Por supuesto que todavía te amo” de SpaceX en el Océano Atlántico, con su descenso visible hasta el interior de Orlando. Al menos para las misiones de carga, los cohetes de SpaceX están diseñados para usarse hasta 10 veces. La cápsula se puede utilizar para hasta cinco lanzamientos.

La reutilización de piezas de cohetes es por lo que se conoce a SpaceX, pero hasta ahora, la compañía solo ha utilizado equipos “probados en vuelo” para misiones de carga.

“Lo que es realmente importante para revolucionar el espacio es un cohete que se pueda reutilizar rápidamente y que también sea confiable”, dijo Musk a los periodistas después del lanzamiento. “Han pasado 19 años desde que comenzamos SpaceX y ha habido muchas aventuras en el camino, tiempos difíciles y muchos buenos tiempos. Sin embargo, diría que es solo recientemente que creo que se puede lograr una reutilización completa y rápida. No estuve seguro durante mucho tiempo, pero ahora estoy seguro “.

La semana pasada, SpaceX ganó un contrato de 2,890 millones de dólares con la NASA para continuar desarrollando su cohete Starship reutilizable en un módulo de aterrizaje lunar para el programa Artemis de Estados Unidos, que tiene como objetivo llevar a los astronautas de regreso a la luna en 2024. Para esa misión, la NASA utilizará su enorme Sistema de Lanzamiento Espacial. cohete y una cápsula Orion construida por Lockheed Martin.

Técnicamente, el lanzamiento del viernes no fue un vuelo de prueba, pero los líderes de la NASA y SpaceX dijeron que aún lo trataron como tal, sometiéndolo a rigurosas pruebas y revisiones de preparación de vuelo.

Musk dijo que con cada lanzamiento exitoso con tripulación “se vuelve un poco más fácil, pero sigue siendo extremadamente intenso” y admitió que por lo general no puede dormir la noche anterior.

“Es difícil de creer que estemos aquí haciendo esto, francamente”, dijo Musk. “Se siente como un sueño”.