Laia Costa: “Perdí el trabajo por negarme a hacer escenas de desnudos”

Ellie Harrison
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<p>La actriz española Laia Costa asiste al estreno de 'Life Itself' de Amazon Studios en ArcLight Cinerama Dome el 13 de septiembre de 2018 en Hollywood, California. </p> (ROBYN BECK / AFP a través de Getty Images)

La actriz española Laia Costa asiste al estreno de 'Life Itself' de Amazon Studios en ArcLight Cinerama Dome el 13 de septiembre de 2018 en Hollywood, California.

(ROBYN BECK / AFP a través de Getty Images)

Laia Costa es una mujer de principios. Se sabe que ha salido de los cines disgustada por la forma en que se representan los personajes femeninos en la pantalla. Rechaza las entrevistas con revistas que cree que son ofensivas para las mujeres. Y ha perdido numerosas papeles después de negarse a filmar desnudos injustificados.

“La desnudez no tenía sentido”, dice ella. “Les dije que aceptaría los trabajos, pero no desnudos aquí, aquí o aquí. Y los perdí. Esto fue al principio cuando no tenía experiencia. Mi agente en ese entonces me decía: “¿Quién te crees que eres?”.

Nada de eso la ha detenido. La actriz española de 36 años se ha convertido en una de las estrellas más embriagadoras de la escena indie, con papeles protagónicos como una camarera convertida en atracadora de bancos en "Victoria" (2015); un aspirante a música que vive en Los Ángeles en la comedia experimental "Duck Butter" de 2018; una mujer desesperada por tener un hijo en "Only You" más tarde ese año; y este mes, una hipster poliamorosa en la serie de antología de Amazon, "Soulmates".

Costa está charlando sobre Zoom desde la soleada ciudad de Miami, donde vive con su esposo y su pequeña hija. Ella explica su determinación de no ser explotada por el hecho que ingresó a la industria más tarde que la mayoría de las personas. “Pude tomar estas decisiones porque no tenía 16 años cuando comencé a actuar”, dice. “Era una adulta, tenía una vida completamente diferente antes y pude ser actriz en mis propios términos. Podría trabajar desde un lugar de confianza y no desde el miedo”.

Costa cree que lo de “actor infantil” no es un buen camino a seguir. “Cuando eres el actor principal de un proyecto, eres como el sol”, explica. “Todo el mundo gira a tu alrededor. Ser sol es divertido, pero tienes el deber de dar luz y calor a todos, de lo contrario el proyecto no funcionará. Si eres muy joven, no te das cuenta. Ser el sol a una edad vulnerable cuando todavía estás tratando de entender quién eres es muy peligroso”.

Costa se convirtió en actriz casi por accidente. Tenía 26 años y trabajaba como ejecutiva de publicidad en Barcelona, donde creció, cuando se unió a una clase de teatro local por diversión. Se convirtió en un pasatiempo habitual, y en poco tiempo Costa estaba consiguiendo pequeños papeles. Se tomó un año sabático del trabajo para probar las aguas y, finalmente, dejó atrás su carrera publicitaria después de obtener un papel, como una niña de 14 años, en una telenovela diurna en español.

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"Cuando todo empezó, era una especie de broma", dice. "No me lo estaba tomando en serio".

Su madre (taxista) y su padre (contable) estaban "muy preocupados" por su cambio de carrera, pero al final lo aceptaron. “Para ellos”, dice Costa, “ha sido una lección que el mundo haya cambiado tanto. Hoy en día no hay certeza de nada. Los jóvenes tenemos que ser flexibles y reinventarnos con lo que suceda después”.

Costa es alegre e informal. Lleva una camisa de lunares y anteojos de montura ancha, su cabello castaño, generalmente suelto, recogido en una cola de caballo. Si bien no comparte la intensidad de sus personajes, a quienes interpreta con una franqueza urgente y conmovedora, su rostro enrojecido y los ojos húmedos por la amenaza de lágrimas mientras sus emociones corroen la superficie, sí comparte su picardía, manteniendo su ceja derecha permanentemente arqueada a lo largo de nuestra conversación.

El choque entre la alegría y la fragilidad de Costa salió a la luz de manera hermosa y visceral en "Victoria", su primera película. El electrizante thriller de atracos alemán es un truco cinematográfico: casi en su totalidad improvisado y filmado en una toma continua de 138 minutos. Costa ganó tres premios por su interpretación del personaje principal, una extranjera solitaria en Berlín que se encuentra con un grupo de tipos locos a la salida de un club nocturno. Lo que comienza como un flirteo desenfadado se convierte en un caos total cuando ella termina siendo su conductora de escape en un robo a un banco a mano armada.

“El rodaje fue tan salvaje y crudo”, dice Costa, contando cómo el director, Sebastian Schipper, tuvo tres intentos de filmar entre las 4:30 a.m. y las 7 a.m. en el distrito Mitte de Berlín. La tercera cinta fue la ganadora, ya que la primera era demasiado rígida y la segunda, como él mismo dijo: “Totalmente, exageradamente loca. Loca en tantos niveles que no fueron productivos".

¿Qué tenía de tan loco? “No tengo ni idea”, dice Costa, que nunca volvió a verlo. “Pero fue mi favorito para filmar. Pasó en lo que se sintió como dos minutos. Nunca en mi vida había festejado como lo hice en Victoria".

La naturaleza de una sola toma del proyecto hizo que el rodaje fuera poco convencional. Costa cuenta cómo en una escena, cuando Victoria acelera por las calles de la ciudad en un automóvil robado, el director estaba acostado en el maletero, gritando instrucciones. Y en una de las secuencias del club, Costa estaba desesperada por ir al baño. “No pude contenerme más, así que salí corriendo y oriné en una olla pequeña frente a, como, 30 extras”, dice. "Es el único momento en que Victoria no está frente a la cámara". El plató estaba tan oscuro y la energía del trabajo estaba tan a pleno que Schipper ni siquiera notó que ella se había ido.

Después de "Victoria", Costa estaba desesperada por hacer otra película en tiempo real. Esa rara oportunidad se presentó nuevamente en forma de "Duck Butter", un claustrofóbico romance lésbico sobre dos desconocidas que pasan 24 horas ininterrumpidas juntas, teniendo sexo a cada hora. La película fue coescrita por Alia Shawkat (protagonista de la comedia de HBO Search Party), quien también protagoniza junto a Costa, y Miguel Arteta, quien la dirigió. Costa da una actuación desconcertante como una joven desesperadamente triste y desinhibida, Sergio, que está tan necesitada y cuyo afecto es tan asfixiante que ni siquiera deja que Naima de Shawkat vaya al baño.

“Me di cuenta de que Alia y Miguel construyeron el personaje de Sergio a partir de sus ex, y era una mezcla de cosas realmente feas”, dice Costa. “Tenía muchas ganas de hacer la película, pero pensé: 'Todo el mundo va a odiar a este personaje'. Entonces propuse una escena donde llega su madre y nos ayuda a entender los miedos de Sergio”.

Sergio se refiere a sí misma como música, pero no tiene talento. "Ella es tan LA", dice Costa. “Todos tienen la confianza para decir que son algo, pero luego descubres si son buenos o no. En España somos más tímidos al respecto. Primero tienes que mostrar tu talento".

Costa interpreta a un personaje igualmente tóxico en "Soulmates", la serie de ciencia ficción de William Bridges y Brett Goldstein que imagina que la "partícula del alma" ha sido descubierta en humanos y todos pueden hacer una prueba simple para encontrar a su media naranja. Libby de Costa es la mitad de una pareja felizmente casada que incursiona en el sexo sin sentido con otras personas. Pero un día suena el teléfono de Libby. Su alma gemela ha sido encontrada.

Su esposo Adam (Shamier Anderson) es cauteloso: estaba dispuesto a tener relaciones con extraños, pero no a amar. Libby lo intenta provocar directamente desde el principio, llamándolo paranoico y avergonzándolo para que lo acepte.

"Nunca probé el poliamor y no tengo ninguna intención de hacerlo", dice Costa, quien también interpretó a un millennial poliamoroso en 2017 en "Newness" junto a Nicholas Hoult . “No creo que sea buena en eso. Parece muy complicado. No sé si puedes vivir así durante mucho tiempo antes de que se vuelva más doloroso que agradable".

¿Ella tomaría la prueba? "Depende de si estás feliz o no", dice Costa. "Yo no lo haría."

Costa está demasiado ocupada enamorada de la maternidad para considerar pruebas de compatibilidad utópicas. Ella y su esposo decidieron formar una familia después de que ella filmó el drama de infertilidad "Only You", coprotagonizado por Josh O'Connor de "The Crown". “Estaba totalmente segura de que no podría tener un bebé”, dice Costa. “Puse los pensamientos del personaje en mi propia piel. Recuerdo que, justo después de la película, comencé a sentir dolor en el seno derecho. Fui al médico y me dijo: 'Estás totalmente bien. Creo que estás demasiado adentro de tu papel'”.

No debería haberse preocupado. Quedó embarazada rápidamente y se enamoró “totalmente del proceso”. “Las mujeres somos tan poderosas”, dice. "Nuestros cuerpos son tan poderosos". Sin embargo, su bebé nació dos meses después de la pandemia, y desea que ella y su esposo no se hubieran visto obligados a abordar la paternidad por primera vez solos. “Mi familia aún no ha podido oler a mi hija”, dice Costa. "Huele a pastel".

Costa está encantada de que su próxima película, cuyos detalles están en secreto, trata sobre la maternidad. “Finalmente, tengo algo de mi propia vida para dar a mis personajes”, dice. "Lo necesito de verdad. Aprendí mucho el año pasado y realmente crecí.

“Siento que me he expandido mental y emocionalmente de ser madre. Es la primera vez que he tenido que ser fuerte. Me siento muy feliz y orgullosa de lo que hemos hecho los tres. Y sin audiencia".

Soulmates ya está disponible en Amazon Prime

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