Ladrones de oxígeno: la mafia mexicana ingresa al mercado de suministros médicos robados

Chris Havler-Barrett
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<p>Un familiar (L) observa después de que paramédicos ingresaron a un hospital con un paciente sospechoso de padecer la enfermedad por coronavirus (COVID-19), mientras continúa el brote de COVID-19, en la Ciudad de México, México, el 28 de enero de 2021. </p> (REUTERS / Henry Romero)

Un familiar (L) observa después de que paramédicos ingresaron a un hospital con un paciente sospechoso de padecer la enfermedad por coronavirus (COVID-19), mientras continúa el brote de COVID-19, en la Ciudad de México, México, el 28 de enero de 2021.

(REUTERS / Henry Romero)

Los suministros de oxígeno se han vuelto cada vez más difíciles de encontrar en todo México , ya que la demanda se dispara en una nación que se ha convertido en una de las más afectadas durante la pandemia de coronavirus, lo que obliga al gobierno mexicano a importar directamente desde Estados Unidos.

Estos suministros importados son objetivos atractivos para los elementos delictivos organizados que dominan gran parte del país. Algunos tanques de oxígeno robados se venden hasta en un 300 por ciento de su precio original, ya que los carteles buscan aprovechar un país que lucha por hacer frente al impacto de la pandemia.

Los grupos de WhatsApp están llenos de mensajes pidiendo a las personas que ayuden a localizar suministros médicos, ya que los hospitales con exceso de capacidad están rechazando incluso a los pacientes gravemente enfermos. Una cama privada en la Ciudad de México , el epicentro de la pandemia en México, cuesta más de $500,000 pesos ( 24,497.35 dólares ) solo por la admisión.

Solo el distrito de Iztapalapa de la capital ha registrado más de 4.250 muertes y 73.000 casos hasta ahora, más que el número de víctimas en 122 países, sin señales de que las tasas de infección se estén desacelerando.

Han surgido videos de enormes colas fuera de los puntos de recarga de oxígeno, a medida que las personas recurren al cuidado de sus seres queridos en casa. Las recargas de oxígeno son proporcionadas sin cargo por el gobierno, pero a menudo se agotan muy rápidamente.

Las demandas de oxígeno en la región se dispararon en un 700 por ciento en las primeras tres semanas de enero, ya que las consecuencias de retrasar un segundo cierre en la capital se han vuelto a casa. La tasa de mortalidad por el virus aquí es tan alta como el seis por ciento, ya que la desigualdad desenfrenada y la falta de acceso a los recursos cobran su precio.

Las solicitudes de instalación de equipos de respiración domiciliaria en los alrededores de la capital aumentaron durante el mes de enero, pero con la escasez de suministros, se ha atendido menos del 50 por ciento de las solicitudes.

Con solo alrededor de 40 tanques por día disponibles en los puntos de recarga, aquellos con familiares críticamente enfermos están siendo empujados a instancias cada vez más extremas para tratar de encontrar suministros que puedan salvar vidas.

El gobierno federal dice que tiene todo bajo control, y aunque está al tanto de los robos de oxígeno, actualmente no ve la escala como preocupante. En una conferencia de prensa en enero, la secretaria de seguridad Rosa Icela Rodríguez y el fiscal Ricardo Sheffield anunciaron que, además de “tres o cuatro áreas”, no existe una preocupación seria por la integridad de la cadena de suministro.

La Guardia Nacional ha citado a los estados de Edomex, Ciudad de México, Tlaxcala, Puebla, Durango, Sonora y Michoacán como las áreas de mayor preocupación.

Sin embargo, Sheffield mantuvo los labios apretados sobre la cantidad de oxígeno que está importando México y se negó a responder exactamente cuánto gas se envía desde Estados Unidos.

También emitió una advertencia a las familias que podrían estar considerando comprar en el mercado negro; “Estos tanques son para uso industrial, no se pueden usar para respiradores. Es posible que los tanques simplemente estén vacíos; ahora existe un mercado negro para estos cilindros".

“Por favor, por más desesperado que esté, no aproveche estas ofertas”, imploró.

A pesar de las garantías del gobierno, existe una preocupación real de que las operaciones médicas en el Valle de México, parte de la región de Edomex, que ha sido muy afectada, puedan verse afectadas negativamente por estos robos. La mayoría de los robos ocurren en las regiones fronterizas controladas por cárteles con los Estados Unidos, o en Edomex, el conglomerado suburbano densamente poblado y relativamente pobre que rodea la Ciudad de México.

El 19 de enero, hombres armados tomaron el control de un camión que transportaba 45 botes de oxígeno en el norte de la región. El mismo día, un vehículo con 90 tanques a bordo fue incautado en Puebla, aunque finalmente se recuperaron ambos camiones.

Las redes sociales juegan un papel importante en la venta de estos suministros adquiridos ilegalmente. Más de 1.700 perfiles se han vinculado a la operación, aunque algunos también se han vinculado a ventas fraudulentas de tanques vacíos. El 60% de los investigados por delitos relacionados con el oxígeno han sido detenidos desde entonces por el gobierno, pero con la demanda más alta que nunca, no hay ningún incentivo para que los grupos criminales se detengan.

Sin un fácil acceso a las vacunas, o un plan concreto para distribuirlas en un país que puede contarse entre los más afectados del mundo, este último desarrollo crea aún más dificultades para un gobierno bajo presión.

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