Ultima Thule y su vínculo nazi: la polémica por el nombre del objeto más distante jamás explorado

El pasado 1ro de enero la NASA visitó un objeto a 4,000 millones de millas de la Tierra, llevando a los humanos al sitio más lejano donde hemos estado. Con una nave hecha por el hombre alcanzamos un misterioso mundo helado para escribir otro pasaje brillante en los anales de la historia humana.

Al nombrar ese objeto distante “Ultima Thule”, la NASA también se inspiró en uno de los pasajes más oscuros de la historia humana. El término, que se remonta a la antigua Grecia y Roma, se refiere a un gélido “lugar más allá” de las tierras que Occidente había explorado hasta ese momento, pero más tarde los nazis lo usaron para referirse al lugar de nacimiento mitológico de la raza aria.

Vía Digital Trends.

En la actualidad, los neonazis y seguidores de extrema derecha todavía usan ese término. Existe un grupo sueco de cabezas rapadas llamado Ultima Thule que una vez tuvo tres álbumes en las primeras 20 posiciones de las listas musicales del país, según el periódico canadiense The Globe and Mail y, como señala Newsweek, el filósofo del siglo XX, Julius Evola, favorito entre los militantes de la derecha alternativa como Steve Bannon, utilizó el término.

Una persona normal no debería saber que Ultima Thule tiene una conexión nazi, pero los neonazis sí lo saben. Y todo parece indicar que la NASA también lo sabía.

Según Newsweek, las personas que eligieron el nombre Ultima Thule conocían su historia y las imágenes que podía evocar, incluyendo al equipo legal de la NASA.

“Nos preguntamos cuál era la asociación primaria”, le contó a Newsweek Mark Showalter, un astrónomo del Instituto SETI cuyo trabajo en la misión de la NASA incluía liderar el proceso de nombramiento. “La asociación principal de Thule y Ultima Thule es con viajes, lugares exóticos y sitios fríos; se asocia con equipos de viaje y a menudo se relaciona con lugares distantes en Groenlandia”.

En el relato de Showalter, Ultima Thule tiene una historia bastante interesante: representaba lo que los cartógrafos antiguos no podían dibujar por completo en el papel; el misterioso y helado norte, el Ártico, una tierra totalmente inexplorada por la civilización occidental.

A veces se identificaba con Islandia o Groenlandia o, a finales del siglo XIX, con Noruega. También es el nombre de una base aérea de EEUU en Groenlandia llamada Thule, así como de la compañía sueca Thule, que fabrica artículos de viaje para el exterior.

Además, Showalter no eligió el nombre solo. Ultima Thule fue elegido entre 37 candidatos luego de la votación popular que se celebró en noviembre y diciembre.

Sin embargo, más allá de las “asociaciones primarias” del término, los críticos afirman que la NASA debía haber tenido en cuenta el uso actual de la palabra entre los neonazis.

“Resumiendo: de todos modos, si sabes que un nombre tiene vínculos con la mitología nazi, no es aceptable nombrar una investigación financiada con fondos públicos con ese término”, escribió la reportera de ciencia de FiveThirtyEight Maggie Koerth-Baker en Twitter. “Existen muchos otros nombres”.

La NASA anunció en Twitter que su nave espacial New Horizons voló por Ultima Thule en las primeras horas del Día de Año Nuevo. El objeto, descubierto por primera vez por el Telescopio Hubble de la NASA en 2014, está compuesto por dos cuerpos. No sabremos exactamente qué es hasta que se analicen todos los datos de New Horizons.


En las primeras horas del Día de Año Nuevo, @NASANewHorizons pasó volando cerca de #UltimaThule, un objeto ubicado en una región de objetos primordiales que se encuentran a más de 1 000 millones de millas de Plutón. Síguenos en vivo desde @JHUAPL hoy a las 2 pm hora del este mientras exploramos la última tecnología de la nave espacial: https://www.nasa.gov/nasalive

New Horizons también es famoso por haber sobrevolado Plutón y haber tomado unas fotos increíbles.

Andy Campbell

HuffPost