La cruda realidad de los viajes en auto eléctrico: “Pasé más tiempo cargándolo que durmiendo”

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Con los altos precios de la gasolina, algunos conductores se ven impulsados por primera vez a probar un auto eléctrico (Foto: Getty Images).
Con los altos precios de la gasolina, algunos conductores se ven impulsados por primera vez a probar un auto eléctrico (Foto: Getty Images).
  • Un viaje de Nueva Orleans a Chicago con un auto eléctrico se hizo eterno

  • Encontrar estaciones de carga rápida se convirtió en una odisea

  • En 4 días de viaje el eléctrico les ahorró US$ 100 dólares en combustible

Con los precios en alza de la gasolina en Estados Unidos, algunos conductores se ven impulsados por primera vez a probar los vehículos eléctricos. Después de todo, el promedio nacional actual ya ronda los $4,95 por galón, casi 70 centavos más que el mes pasado.

Rachel Wolfe, reportera de The Wall Street Journal, pensó que “sería divertido” hacer un viaje de cuatro días en carretera a bordo de uno de estos vehículos, un KIA EV6 que alquiló para ir de Nueva Orleans a Chicago y de regreso. Pero las cosas no salieron como lo planeó.

En un artículo de primera persona, Wolfe dijo que ya sabía que la infraestructura de carga pública iba a ser una ventaja y que más de la mitad de los compradores de automóviles quieren que su próxima adquisición sea un vehículo eléctrico, según datos recientes de Ernst & Young Global Ltd.

Sin bien gastó menos dinero, asegura que el factor tiempo no jugó para nada a su favor, incluso después de trazar una ruta meticulosa de 500 km, dividiendo sus días en cuatro partes de aproximadamente 7 horas y media cada una. También pensó cargar la batería una o dos veces al día, más todas las horas nocturnas de hospedaje en algún motel.

¿Una pérdida de tiempo?

“La aplicación PlugShare, un mapa de cargadores públicos, mostró miles de opciones de carga entre Nueva Orleans y Chicago. Pero la mayoría fueron clasificados como Nivel 2, requiriendo alrededor de 8 horas para una carga completa”, escribió.

En la noche no hubo problemas, pero durante el día Wolfe necesitaba cargadores rápidos. ChargePoint Holdings, que fabrica y mantiene muchas estaciones de carga rápida, promete una carga del 80% en 20 a 30 minutos. “Eso es más tiempo que parar por gasolina, pero es bueno para comer un bocadillo o para ir al baño”, señaló.

Wolfe recuerda que el gobierno está gastando US$5,000 millones para construir una red nacional de cargadores rápidos. Sin embargo, por ahora, los cargadores rápidos tienden a estar ubicados en estacionamientos de centros comerciales suburbanos, o en estaciones de servicio y concesionarios.

“Durante cuatro días, gastamos US$175 en la carga. Estimamos que el costo equivalente de la gasolina en un Kia Forte habría sido de US$275, según el precio nacional promedio de la gasolina AAA para el 19 de mayo. Ese ahorro de US$100 nos costó muchas horas de tiempo de espera”, dijo.

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This picture taken on June 1, 2021 shows Kia's new all-electric vehicle, EV6, during its showcase event in Seoul. (Photo by Jung Yeon-je / AFP) (Photo by JUNG YEON-JE/AFP via Getty Images)
Vista interior de un Kia EV6 (Foto: Jung Yeon-je / AFP vía Getty Images)

No hay suficientes cargadores

“Nueva Orleans, nuestro punto de partida, tiene exactamente cero cargadores rápidos”, según PlugShare. Cuando partimos, uno de los más cercanos está en un concesionario Harley-Davidson en Slidell, Luisiana, a unos 40 minutos.

La carga del Kia bajó un 15% en 56 km, algo que Wolfe llamó “desconcertante”. “Y el tiempo estimado de carga después de enchufarlo, más aún”, agregó. La carga rápida debería tardar 5 minutos, pero el tablero le mostró que tomaría una hora.

Pero Wolfe dice que el verdadero problema comenzó cuando no pudo encontrar un cargador en el propio concesionario de Kia en Meridian, Mississippi. El único que logró avistar indicaba que una carga completa, del 18% al 100%, demoraría más de 3 horas.

“Resulta que no todos los ‘cargadores rápidos’ están a la altura del nombre”, dijo. Para ser considerado “rápido”, un cargador debe tener una capacidad de aproximadamente 24 kW. Los cargadores más rápidos pueden bombear hasta 350.

Wolfe no se topó con ninguno hasta que llegó a un concesionario de Mercedes-Benz en las afueras de Birmingham, Alabama.

“Nos apoyamos mucho en el control de crucero, que ayuda a conservar la vida útil de la batería al reducir la aceleración y desaceleración inadvertidas”. Gracias a una infraestructura de carga mucho mejor en ese tramo del viaje, sus paradas duraron menos de una hora.

En un Walmart de Indianápolis, casualmente encontró al dueño de un Ford Mustang Mach-E, quien le dijo que en nueve meses ha recorrido más de 48.000 km en su auto eléctrico y calcula que ha ahorrado miles en gasolina. “Me río cuando los precios de la gasolina suben”, le dijo.

Mal clima no va con autos eléctricos

Bajo una sorpresiva tormenta y amenaza de tornado, el Kia de Wolfe le advirtió que “no se cumplían las condiciones” para el buen funcionamiento del control de crucero. No obstante, pudo alcanzar a cargar en un concesionario de Nissan en Illinois… pero demoró otras 3 horas.

PASADENA, CALIFORNIA - APRIL 14:  An 'EV Charging Only' sign is seen at a Power Up fast charger station for electric vehicles on April 14, 2022 in Pasadena, California. California has unveiled a proposal which would end the sale of gasoline-powered cars requiring all new cars to have zero emissions by 2035. (Photo by Mario Tama/Getty Images)
Cargadores para vehículos eléctricos en California. (Foto: Mario Tama/Getty Images)

El portavoz de Kia, James Bell le dijo a Wolfe que su automóvil parece ser de los menos costosos, con un alcance no de 500 km, sino de 400. “Factores como la velocidad promedio en carretera, los cambios de altitud y el peso total de la carga pueden afectar el alcance, ya sea derivado de un tanque de gasolina o una batería completamente cargada”, explicó Bell.

Con cero millas restantes, alcanzó el estacionamiento de una gasolinera y ahí fue cuando decidió conducir directamente hacia Nueva Orleans, aunque eso le costara más de 4 horas de sueño. Para empeorar las cosas, el próximo cargador aparecía como “dañado” por las lluvias.

“Llegamos a Nueva Orleans, exhaustos y malhumorados. La semana siguiente, llené mi antiguo Jetta en una estación local de Shell. La gasolina cuesta hasta US$4.08 el galón. Inhalo profundamente. Los humos nunca olieron tan bien.

BMW y Ford buscan una solución

El lunes, Solid Power, una empresa emergente de baterías con sede en Colorado y respaldada por BMW y Ford Motor, dijo a CNBC que comenzó la producción piloto de una innovadora celda de batería de estado sólido, que promete ofrecer más alcance y tiempos de recarga más cortos a un costo más bajo.

Las baterías de estado sólido eliminan el electrolito líquido o gel que se encuentra en las baterías de iones de litio actuales. En los vehículos eléctricos, tienen el potencial de ofrecer una mayor autonomía, tiempos de recarga más cortos y un menor riesgo de incendios.

Solid Power espera comenzar a enviar baterías a BMW y Ford, para que las prueben en prototipos de vehículos a fines de este año, dijo su CEO, Doug Campbell. Si todo va bien, se espera que los fabricantes aprueben el diseño en algún momento de la primera mitad de 2024.

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