La Ciencia busca respuestas sobre la extinción de la criatura más escalofriante

Durante aproximadamente 21 millones de años, los océanos del planeta albergaron al depredador vertebrado que más intimidó a las especies que coexistieron con este ‘rey de los mares’. Se trata del Megadolón o Carcharodon Megalodon, que en la etimología griega significa “diente grande”.

En muchos casos, sus colmillos medían casi el doble que las manos humanas ya que la longitud de este tipo de tiburón gigante era de hasta 18 metros de largo y su peso de 59 toneladas. Se alimentaba de grandes ballenas gracias a una fuerza de mordida 10 veces mayor que la del tiburón blanco, especie que, a pequeña escala, es la que más se asemeja al megadolón según los expertos.

El megadolón tenía una mordida 10 veces superior a la del tiburón blanco. Getty Images.

También nos encontramos ante una de las especies marinas más desconocidas ya que, aunque sobren las conjeturas sobre por qué se extinguieron, lo cierto es que no hay nada probado a ciencia cierta. Desde tiempos ancestrales se encontraron restos fósiles de esta criatura que desapareció hace 2.5 millones de años. Debido a la anatomía de los tiburones y a que cuentan con un esqueleto de cartílago en lugar de uno formado por huesos, las posibilidades de que queden fósiles de su cuerpo son escasas. Por eso, los dientes fueron claves para descifrar la dimensión de estos grandes desconocidos que fueron representados en libros y en la gran pantalla.

La pregunta de por qué se extinguió el megalodón ha puesto las pilas a la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos (National Science Foundation), la cual becó a un grupo de científicos con 204.000 dólares para que dieran con la clave de por qué desaparecieron de la faz de la tierra.

Diente de Megalodón de hace 45 millones de años.

Su principal fuente será la misma que usó el naturista danés, Nicolás Steno, quien durante el Renacimiento demostró que aquellos dientes gigantes no eran de dragones ni de enormes serpientes, sino de una especie de vertebrado marino inimaginable. Tuvo que diseccionar a un tiburón blanco para llegar a esa conclusión, de la misma manera en que los científicos actuales deberán analizar estos dientes compuestos de sulfato sódico para aprender más sobre su dieta, su entorno y su fisiología, y así descubrir qué papel desempeñaron en su desaparición.

Las teorías sobre su extinción son varias y todas son compaginables entre sí. Hace alrededor de 3.1 millones de años, el Itsmo de Panamá se cerró y eso repercutió en la circulación oceánica global. Poco a poco se fue produciendo la glaciación, se formaron gigantescas placas de hielo en los mares y los niveles del agua comenzaron a bajar. Los megadolones cada vez tenían menos lugares donde sobrevivir porque eran criaturas de aguas cálidas.

Animación del megalodón, que de me media medía 18 metros de largo y pesaba 59 toneladas. Getty Images.

Además, el hecho de que los cetáceos –principal fuente de alimentación del megadolón– se redujeran de 20 especies a seis que existen en la actualidad, propició que se quedaran sin alimento, algo que provocó que llegaran incluso al canibalismo. Eran tiempos difíciles para todas las especies y la competencia con otros depredadores afectaron sus opciones.

Los científicos encargados del estudio de las causas de la extinción del megadolón pretenden demostrar con pruebas que estas conjeturas son teorías ciertas y probadas, pretenden encontrar una solidez mayor que unas suposiciones nacidas de la lógica. 

También te puede interesar: 

  • Descubre en un mapa satelital el mensaje de auxilio que escribió su tío, atrapado en la devastación del huracán Michael
    Noticias
    Yahoo Noticias

    Descubre en un mapa satelital el mensaje de auxilio que escribió su tío, atrapado en la devastación del huracán Michael

    El rescate de una familia atrapada en la devastación que provocó el huracán Michael en el norte de la Florida fue posible gracias a la formidable atención de una televidente a una imagen tomada, literalmente, desde muy alto del cielo.

  • Noticias
    Associated Press

    Australia considera mudar su embajada a Jerusalén

    CANBERRA, Australia (AP) — Australia está considerando la posibilidad de seguirle los pasos a Estados Unidos y mudar su embajada israelí de Tel Aviv a Jerusalén, algo que los críticos denunciaron como una maniobra política de cara a unas elecciones locales.

  • Menonitas aislados en México se debaten entre la tradición y el acceso a la modernidad
    Noticias
    lanacion.com

    Menonitas aislados en México se debaten entre la tradición y el acceso a la modernidad

    Sabinal, México (AFP) El desierto del norte de México parecía perfecto para la comunidad menonita cuando llegó 26 años atrás: un lugar donde sin luz eléctrica, televisión ni automóviles. Pero poco a poco, la modernidad llegó con la electricidad a desafiar a esta comunidad profundamente tradicional.

  • El príncipe Harry habló sobre el embarazo de Meghan y recibió el primer regalo para su bebé
    Noticias
    lanacion.com

    El príncipe Harry habló sobre el embarazo de Meghan y recibió el primer regalo para su bebé

    SYDNEY.- Ayer lo anunciaron y desde entonces son los más buscados por la prensa. El príncipe Harry y la exactriz estadounidense Meghan Markle esperan su primer bebé a cinco meses de casarse y el mundo celebró la noticia, que se conoció en el arranque de su primera gira internacional oficial, un viaje de 16 días por Australia, Fiji, Tonga y Nueva Zelanda.

  • Pruebas de ADN confirman que la senadora Elizabeth Warren tiene antepasados indios
    Noticias
    Associated Press

    Pruebas de ADN confirman que la senadora Elizabeth Warren tiene antepasados indios

    BOSTON (AP) — Como respuesta a los años de burla del presidente Donald Trump y otros críticos, la senadora Elizabeth Warren difundió el lunes un reporte de un análisis de ADN que proporciona fuerte evidencia de que tiene, en efecto, antepasados indios americanos.

  • La caravana de migrantes hondureños que intenta llegar a EEUU, pisa Guatemala
    Noticias
    Reuters

    La caravana de migrantes hondureños que intenta llegar a EEUU, pisa Guatemala

    AGUA CALIENTE (Reuters) - Al menos 2.000 hondureños cruzaron la frontera de su país hacia Guatemala el lunes con la intención de llegar a Estados Unidos, desafiando las advertencias de Washington de que los migrantes no deben intentar ingresar ilegalmente a su territorio.

  • Brasil vence en último suspiro 1-0 a Argentina en amistoso
    Noticias
    Associated Press

    Brasil vence en último suspiro 1-0 a Argentina en amistoso

    YEDA, Arabia Saudí (AP) — La pegada justa de Neymar y el oportunismo de Miranda le dieron a Brasil la victoria 1-0 sobre su clásico rival Argentina el martes en un partido amistoso.

  • Fallece Paul Allen, cofundador de Microsoft
    Noticias
    Associated Press

    Fallece Paul Allen, cofundador de Microsoft

    SEATTLE (AP) — Paul Allen, cofundador de Microsoft junto con su amigo de la infancia Bill Gates, ha fallecido. Tenía 65 años.

  • Datos curiosos sobre el bebé de Enrique y Meghan
    Noticias
    Associated Press

    Datos curiosos sobre el bebé de Enrique y Meghan

    LONDRES (AP) — El Palacio de Kensington anunció el lunes que el príncipe Enrique y su esposa Meghan, la duquesa de Sussex, esperan a su primogénito o primogénita para la primavera boreal de 2019.

  • La ciencia está en peligro, dice Hawking en mensaje póstumo
    Noticias
    Associated Press

    La ciencia está en peligro, dice Hawking en mensaje póstumo

    LONDRES (AP) — Desde la tumba, Stephen Hawking advierte que la ciencia y la educación están en peligro alrededor del mundo.

  • Huyendo de la miseria, los migrantes venezolanos también luchan en el extranjero
    Noticias
    Reuters

    Huyendo de la miseria, los migrantes venezolanos también luchan en el extranjero

    VILLA DEL ROSARIO, Colombia (Reuters) - Las cañas a lo largo del río Táchira crujen cada pocos minutos.

  • Iglesia Ortodoxa Rusa rompe con líder ortodoxo ecuménico
    Noticias
    Associated Press

    Iglesia Ortodoxa Rusa rompe con líder ortodoxo ecuménico

    MOSCÚ (AP) — La Iglesia Ortodoxa Rusa anunció el lunes la ruptura de sus vínculos con el líder de la comunidad ortodoxa mundial tras la decisión de éste de otorgar a los clérigos ucranianos la independencia del Patriarcado de Moscú.

  • La embajada de EE.UU. en Australia se disculpó por enviar una falsa invitación con la foto de un gato en pijama
    Noticias
    lanacion.com

    La embajada de EE.UU. en Australia se disculpó por enviar una falsa invitación con la foto de un gato en pijama

    La embajada estadounidense en Australia tuvo que pedir disculpas por una falsa invitación enviada por mail que contenía una foto de un gato en pijama con un plato de galletas.

  • Lo que se sabe hasta ahora del caso de Jamal Khashoggi, el periodista saudí desaparecido en el consulado de Turquía
    Noticias
    Yahoo Noticias

    Lo que se sabe hasta ahora del caso de Jamal Khashoggi, el periodista saudí desaparecido en el consulado de Turquía

    La desaparición del periodista saudí, Jamal Khashoggi, de 59 años, cuando visitaba el consulado de Arabia Saudí en Estambul, Turquía, disparó las alarmas en el mundo. ¿Se atrevió Arabia Saudí a asesinarlo a sangre fría? El caso sigue siendo un misterio que no para de asombrar a la comunidad internacional. ¿Qué es lo último que se sabe del caso?

  • Un extraño cuadro de Trump tomando Diet Coke con Lincoln, Nixon y Reagan está colgado en la Casa Blanca
    Noticias
    Yahoo Noticias

    Un extraño cuadro de Trump tomando Diet Coke con Lincoln, Nixon y Reagan está colgado en la Casa Blanca

    Hay quien tiene proclividad a la autoexaltación y los gobernantes y políticos se sitúan en un lugar prominente entre quienes gustan de la lisonja. Donald Trump ciertamente es uno de los máximos exponentes contemporáneos de ello, desde su época de magnate inmobiliario y celebridad televisiva hasta hoy, en su calidad de presidente de Estados Unidos.

  • Alemania deporta a cómplice de ataques del 11 de septiembre
    Noticias
    Associated Press

    Alemania deporta a cómplice de ataques del 11 de septiembre

    BERLÍN (AP) — Un marroquí convicto de ayudar a Mohamed Atta y los otros pilotos suicidas del 11 de septiembre basados en Hamburgo cuando planeaban los ataques en Nueva York y Washington fue deportado el lunes de Alemania a su país.

  • Denuncia por acoso sexual a un niño afroamericano que solo la rozó con su mochila en una tienda
    Yahoo Latinoamérica Originales

    Denuncia por acoso sexual a un niño afroamericano que solo la rozó con su mochila en una tienda

    Jason Littlejohn fue el testigo que grabó el incidente y lo compartió en Facebook, donde ha tenido millones de reproducciones. "Mientras caminaba noté la discusión, al parecer, el niño la rozó y ella dijo que la tocó y decidió llamar a la policía contra el menor de 9 años. Como pueden ver, el niño está llorando y la madre está molesta", escribió en su cuenta personal. Finalmente las cámaras de seguridad de Sahara Deli Market mostraron que el menor rozó el trasero de la mujer por accidente con su mochila.

  • Enrique y Meghan inician gira australiana con regalos
    Noticias
    Associated Press

    Enrique y Meghan inician gira australiana con regalos

    SYDNEY (AP) — Unos radiantes duques de Sussex emocionaron a las miles de personas que los esperaban en el exterior de la Opera de Sydney el martes durante su primer encuentro con el público desde que se anunció el embarazo de Meghan Markle.

  • Noticias
    El Universal

    "Decían que teníamos el demonio adentro"

    Carolina RomeroCIUDAD DE MÉXICO, octubre 15 (EL UNIVERSAL).- Sandra y su gemela Verónica son mujeres transgénero. Nacidas en una familia costumbrista de la localidad de San Pablo Zoquitlán, en la Sierra Negra de Puebla, se enfrentaron a los tabúes, la ignorancia y creencias en contra de su condición, que derivaban irremediablemente en violencia, rechazo y discriminación. Por ello, dejaron su casa desde muy jóvenes para buscar una nueva oportunidad en Tehuacán.Su padre, un hombre chapado a la antigua, no podía aceptar que sus dos varones fueran mujeres trans. ...

  • La "Davos del desierto" se cae de la mano de la desilusión con el príncipe
    Noticias
    lanacion.com

    La "Davos del desierto" se cae de la mano de la desilusión con el príncipe

    WASHINGTON.- Los participantes la apodaron "la Davos del desierto", un calificativo que logra capturar las enormes ambiciones que los sauditas depositan en la conferencia anual de inversores prevista para este mes en Riad, capital del reino.

  • Israel: soldados matan a palestino que atacó con cuchillo
    Noticias
    Associated Press

    Israel: soldados matan a palestino que atacó con cuchillo

    JERUSALÉN (AP) — Soldados israelíes mataron el lunes a un palestino que según dijeron trató de acuchillar a uno de ellos en el Norte de Cisjordania, informaron las fuerzas armadas.

  • Abandonó a su perro y éste persiguió el auto donde viajaba desesperadamente
    Yahoo Latinoamérica Originales

    Abandonó a su perro y éste persiguió el auto donde viajaba desesperadamente

    Este perro de Medellín, Colombia, no quiso aceptar el rechazo de su dueña. Después de ser abandonado, la expropietaria del can se subió a un taxi para marcharse del lugar. Sin embargo, el perro no se dio por vencido y persiguió al automóvil bajo la lluvia durante 20 cuadras mientras un usuario grabó la escena. Intentó llamar la atención de su dueña de todas las maneras posibles, pero ésta hizo caso omiso. Cuando la policía dio el alto al taxi, el can quiso abalanzarse sobre la mujer y ella explicó que se trataba de un perro abandonado antes de cambiar su versión y decir que era la mascota de una amiga. Finalmente las acciones del animal le dieron la razón y pusieron en apuros a la dueña, quien quedó retratada en plena calle. Afortunadamente, una testigo de la escena decidió darle una vida mejor y premiar su fidelidad.

  • El problema clave de Silicon Valley: la obsesión por la ingeniería y los datos
    Noticias
    lanacion.com

    El problema clave de Silicon Valley: la obsesión por la ingeniería y los datos

    Hace poco, el trabajo de Jessica Powell era defender a Silicon Valley de quienes cuestionaban su cosmovisión. Como directora de Relaciones Públicas en Google dirigía un extenso equipo que buscaba pulir la imagen de la empresa de búsquedas en la red y mantener a raya las críticas contra el coloso tecnológico que domina el mundo y hace de todo.

  • Oscar Romero: el cura que desafió al poder y fue mártir
    Noticias
    lanacion.com

    Oscar Romero: el cura que desafió al poder y fue mártir

    SAN SALVADOR.- El 24 de marzo de 1980, mientras celebraba una misa en San Salvador, monseñor Oscar Arnulfo Romero recibió una bala que acabó con su vida. Un día antes, en una homilía, el arzobispo había exigido a los militares que gobernaban el país que cesaran "la represión".

  • Monumentos históricos hispanos caen en el olvido en EEUU
    Noticias
    Associated Press

    Monumentos históricos hispanos caen en el olvido en EEUU

    GLORIETA PASS, Nuevo México, EE.UU. (AP) — Un improvisado homenaje a los soldados hispanos que pelearon con la Unión en la Guerra Civil es un típico ejemplo de lo que ocurre con los lugares alusivos a la historia de los hispanos en Estados Unidos: Es un sitio descuidado, que pocos saben existe.