El líder Napoli estará a prueba ante el Atlanta

ITALIA-PANORAMA (AP)
ITALIA-PANORAMA (AP)

Cada vez que el Napoli ha sido puesto a prueba esta temporada ha respondido de la mejor manera.

Desde aplastar al Liverpool y Ajax —4-1 y 6-1, respectivamente— en la Liga de Campeones a superar al campeón defensor de la Serie A AC Milan en San Siro y a la Roma en el Estadio Olímpico.

Esto deja al Napoli peleando por su primer título de liga desde los días de Diego Maradona en 1990. Pero el club enfrenta quizá su prueba más importante el sábado ante el Atalanta, que es segundo.

Una victoria dejaría al Napoli con ocho puntos de ventaja en la cima de la clasificación pocas horas antes de que el Milan, que es tercero, reciba al Spezia. Milan se ubica a seis unidades del Napoli, el único equipo que sigue sin perder en Italia.

Los otros rivales del Napoli también podrían perder puntos. Los equipos que van del cuarto al séptimo lugar se enfrentan el domingo; la Roma recibe a la Lazio en el derbi de la capital y el Inter de Milan viaja para enfrentar a la Juventus.

El Napoli sufrió su primera derrota en todas las competencias esta semana ante el Liverpool en la Liga de Campeones. Pero el equipo se vio bien en Anfield y perdió tras dos tardíos goles y decisiones de fuera de lugar.

Aún así el equipo italiano se llevó el grupo y el delantero del Liverpool Mohamed Salah calificó al Napoli como “uno de los mejores equipos del mundo”.

El Atalanta necesitará de algo especial para vencer el sábado al estelar ataque del Napoli, que suma 50 goles en 18 encuentros y concediendo sólo 15.

El ataque del Atalanta no se ha visto tan libre como en otras campañas, pero el equipo tiene una defensa sólida que sólo ha concedido ocho goles esta temporada. Sólo la Juventus ha concedido menos en la Serie A.

El Atalanta perdió por primera vez en la temporada hace dos semanas en casa ante la Lazio.

“Ante el Napoli veremos si aprendimos algo del encuentro ante la Lazio”, reconoció el técnico del Atalanta Gian Piero Gasperin. “No es el momento de soñar. Aún tenemos unas semanas complicadas con duelos decisivos para comprender en qué nivel nos encontramos con equipos tan fuertes como el Napoli”.

A la Serie A le quedan sólo tres jornadas antes del descanso por la Copa Mundial y Navidad. La liga regresa el 4 de enero.

Atalanta enfrentará al Lecce e Inter antes del descanso. Tras viajar a Bergamo, el Napoli recibe al Empoli y Udinese, que inició la temporada sorpresivamente bien, pero perdió el paso en las últimas semanas.