Líbano: Manifestantes exigen liberar a asaltantes de bancos

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Manifestantes quitan una puerta del Palacio de Justicia el lunes 19 de septiembre de 2022 durante una protesta para exigir la liberación de dos personas detenidas la semana pasada por un asalto a un banco, en Beirut, Líbano. (AP Foto/Bilal Hussein) (ASSOCIATED PRESS)

BEIRUT (AP) — Un grupo de manifestantes se enfrentó el lunes a las fuerzas de seguridad libanesas frente al Ministerio de Justicia en Beirut, exigiendo la liberación de dos personas detenidas la semana pasada durante un asalto bancario.

Los choques ocurrieron mientras una delegación del Fondo Monetario Internacional se reunía en la capital libanesa con funcionarios para hablar sobre el colapso económico del país y las escasas medidas adoptadas por el gobierno para sacar al Líbano de la peor crisis económica de su historia moderna.

El enfado con los bancos locales, que llevan casi tres años imponiendo controles de capital informales que incluyen límites al retiro de dinero en los cajeros automáticos, ha aumentado en las últimas semanas, y algunos depositantes han asaltado las sucursales bancarias y se han llevado sus ahorros por la fuerza.

En la protesta ante el Ministerio de Justicia se exigía la liberación de Abdul Rahman Zakariya y Mohamed Rustom, detenidos desde el miércoles tras irrumpir en una sucursal bancaria y ayudar a una depositante a sacar sus ahorros para pagar el tratamiento contra el cáncer que padece su hermana.

Actuaron en forma similar a Sali Hafez, que utilizó una pistola de juguete para exigir 13.000 dólares de su cuenta de ahorros. Hafez, que ha estado escondida, ha dicho que visitó repetidamente el banco para pedir su dinero y le dijeron que sólo podía recibir 200 dólares al mes en libras libanesas.

El viernes, algunos depositantes, entre ellos uno armado con una escopeta de caza, irrumpieron en al menos cinco bancos para exigir que les entregaran sus ahorros, el mayor número de incidentes de este tipo en un día. Los bancos, alegando motivos de seguridad, cerraron todas las sucursales durante tres días a partir del lunes.

En un momento dado el lunes, decenas de manifestantes intentaron allanar el Ministerio de Justicia, pero se detuvieron tras retirar una puerta metálica. Se teme que, si los dos hombres no son liberados, las protestas puedan intensificarse.

En otras partes de Beirut, los manifestantes cerraron brevemente varias avenidas principales en protesta por el deterioro de las condiciones de vida, incluida la casi inexistente electricidad estatal, el desplome de la libra libanesa y el aumento de la pobreza, que ha alcanzado a tres cuartas partes de la población desde que comenzó la crisis económica en octubre de 2019.

La libra libanesa alcanzó nuevos niveles mínimos, ubicándose en 38.600 libras por dólar el lunes.