Lágrimas y esperanza en la vigilia por el popular dueño de una tienda Weston desaparecido en Surfside

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El jueves se llevó a cabo una vigilia a la luz de las velas para honrar y mostrar apoyo a la familia de Angela Velásquez, una conocida propietaria de una tienda de Weston que se encuentra entre los que aún están desaparecidos en el colapso del condominio de Surfside.

Angela, de 60 años, propietaria de la boutique de hombres Fiorelli, y su esposo Julio, de 67, estaban con su hija Theresa en su apartamento del tercer piso en el edificio de condominios Champlain Towers South de 12 pisos cuando se derrumbó el 24 de junio.

A medida que la masiva misión de búsqueda y rescate entra en su octavo día, los tres Velásquez siguen desaparecidos.

Aproximadamente a una hora de Surfside, la comunidad de Weston se reunió el jueves por la noche frente a Fiorelli con la esperanza colectiva de que los Velásquez sean encontrados vivos entre los escombros.

Los asistentes, que incluían amigos, clientes de toda la vida, líderes religiosos y funcionarios electos locales, no se dejaron intimidar por la lluvia. Tanto los empleados de la tienda como los clientes se abrazaron, muchos con lágrimas en los ojos.

“No estoy listo para elogiar a mi familia todavía. Todavía hay esperanza para mucha gente “, dijo su hijo, David Velásquez. “Independientemente, he tenido el placer de estar con una familia que es tan amable y alegre”.

Dijo que a pesar de que aprecia el alcance y la ayuda que ha recibido, financiera y de otro tipo, instó a las personas a dedicar su atención y ayuda a otros desastres en todo el mundo en lugares menos afortunados y con menos recursos financieros que Estados Unidos.

Es lo que su familia querría, dijo.

“Mi hermana [fue] moldeada de la forma en que yo era, según la forma en que mis padres se comportaron y la forma en que nos enseñaron, y eso fue tratar a las personas con amabilidad”, dijo David Velásquez.

“A mi madre le encantaba esta ciudad. Ella tuvo esta tienda aquí durante mucho tiempo. ... cuando llegó por primera vez al lugar aquí, dijo: ‘¡Oye, tengo la tienda en el WTC! ¿Sabes qué es eso? ‘, Le dije,’ ¿¡el World Trade Center !? ‘y luego me aclaró que era el Weston Town Center“.

La tienda, que abrió hace unos 20 años, fue una de las primeras en abrir en Weston Town Center, según la alcaldesa de Weston, Margaret Brown. “Pensamos en ellos con el corazón apesadumbrado”, dijo Brown.

Velásquez viajaba diariamente a la tienda desde Plantation, donde vivía la familia, antes de mudarse a Surfside.

Originario de Colombia, el hermano de Ángela Velásquez, Jorge Palacio, llegó a los Estados Unidos hace unos 20 años y también trabajaba en la tienda.

“Solo quería decirle a mi hermana, ‘mira cuánta gente te quiere’”, dijo, con la voz quebrada mientras miraba a unas 100 personas, muchas de las cuales sostenían velas encendidas bajo sus paraguas. “Mira cuánta gente hay aquí.

“No solo era vendedora, era alguien que hablaba con todo el mundo”, dijo Palacio. “Cuidé de todos. No importa quién fue“.

En una publicación en las redes sociales, Weston Town Center, que organizó el evento, dijo que la comunidad esperaba un milagro.

“Invitamos a toda nuestra comunidad a unirse a nosotros para recordar y celebrar a una mujer maravillosa que es parte de nuestra familia Weston y orar todos juntos por un milagro para ella, su familia y todos los involucrados en este trágico evento”.

Charles Nyarko, de 58 años, de Miramar ha sido cliente de Velásquez durante más de 20 años. Él solía trabajar en Miami Lakes, donde ella solía tener una tienda, y después de que ella trasladó su negocio a Weston, él también llevó el suyo allí.

Nyarko, quien dijo que compra camisas, pantalones y zapatos en su tienda, dijo que recordará a Velásquez por lo amable y servicial que siempre fue.

“Ella era una persona que siempre estaba sonriendo”, dijo. “Ella siempre tuvo una excelente selección y fue muy agradable. Mis condolencias a su familia.”

Al final de la vigilia, se pidió a los asistentes que cantaran una grabación de “Bridge Over Troubled Water” de Simon y Garfunkel. Hacia el final de la canción, la lluvia amainó y las nubes dieron paso a un último rayo de sol antes de que el sol se pusiera en la vigilia.

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